墓地资源会加速稀缺。届时,墓葬成本必然会进一步上升,这几乎像死亡一样不可避免。

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一旦私人二手交易成为主流,墓园管理者手中再无资源可供流转,最后只能由政府来接管,从而造成不必要的公共财政负担。

然。从苏塞特和其他一些网上卖家的经历来看,虽然

接到很多询价,但最后能谈成交易的还不多。

这并不能怪买家没有诚意,他们对二手墓地交易

的疑虑是显而易见,也是可以理解的:这个名副其实

的“地下市场”,它的存在合法吗?

根据纽约州法律,只有墓穴所在墓园才拥有墓穴

的出售和转让权。不过,该法律仅适用于州内非营利

性公墓,像圣约翰这样隶属宗教团体的墓园则不在其

生效范围内。总体而言,在当前的法律框架下,留给

二手卖家的灰色地带相当宽广。

“不允许个人买卖或转让墓穴并不意味着卖家

就一定会触犯法律,” 纽约普凯律师事务所(Pryor

Cashman LLP)合伙人理查德·贝塞尔( Richard

Betheil)说,“只要在转手前首先询问墓园方面是

否有回购意愿,如果墓园没有明确表示反对,所有

者就可以在市场上自由出售二手墓穴,价格也不受

墓园限制。就这一点来说,二手墓穴市场与曼哈顿二

手公寓市场一样自由。”纽约州墓地管理局规定,如

果所有者没有首先询问墓园意向,墓园有权拒绝向新

的所有者发放地契。

墓地管理局主任刘易斯·鲍里什克( Lewis

Polishook)说,据他所知,过去5年来纽约州还没有

人因为出售二手墓穴而受到直接处罚。纽约州首席

检察官办公室也表示,近年来没有发现因二手墓地

买卖而导致的违法事件。

不过,虽然没有被记录在案,很多墓地买卖中

的不合规行为却是真实存在的。相关法律条文的不

甚普及和明确,导致了一些有意或无意的欺诈行为,

比如说很多买家发现自己花了上万美金最后什么也没

有买到,因为墓园根本不承认这桩交易。贝塞尔律师

还经手过一起令人哭笑不得的买卖纠纷。当时,墓穴

主人试图以2000美元的价格出售名下一个闲置的双

人墓穴,但买家后来发现,其中一个‘位子’早就

被占掉了。”

地下走到地上

在相关人士看来,二手墓地买卖监管的重担最

终还是要落到地方政府肩上。

“现在的纽约二手墓地市场,看起来就像纽

约楼市的翻版:随着资源稀缺推高土地成本,人

们很难再通过正常买卖和持有不动产来获利;市场

上充斥着专业或不专业的掮客,也少不了一些独立

卖家。”纽约州墓地管理局的刘易斯说,“在楼市

中,政府和大机构最终成为背后的主导力量,那么

二手墓地市场也应该朝着这个方向走。”

贝塞尔律师同意他的说法。“墓园无法承担

那个监管者的角色。自由交易越来越多,墓园很

难、也无权去监管二手市场。而且就目前来看,

为了缓解空间短缺,墓园对二手交易更倾向于听

之任之。”

他解释说,归根究底,这是因为墓园无法通

过随意提高回购价格来阻止私人交易发生。“根据

纽约州墓园管理局的规定,所有墓园都必须将一定

收入所得投入信托基金。基金将用于墓地的永久维

护,防止有一天再无墓地可卖,或是我们所有人都

死了,而墓园还在。”

而且贝塞尔还指出,一旦私人二手交易成为主

流,墓园管理者手中再无资源可供流转,最后只能

由政府来接管,从而造成不必要的公共财政负担。

他认为,为了防患于未然,一旦私人墓穴交易过于

活跃,纽约州政府必然不会坐视不管。

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