私人太空之旅梦有多远

The Future of Commercial Space Travel

China Business Focus (Chinese) - - GLOBAL OUTLOOK - ◎文/郗斯

一记警钟

的“火星一号”(Mars个骗局。该计划由荷兰一家私营性质的公司“火星一今年2月,国外媒体曝出一则重磅消息:轰动一时One)移民计划,很可能是一号”推出,2013年开始在全球范围内招募志愿者,声称将在2023年将最终选出的2男2女送往火星永久定居,年满18岁者只需缴纳不多的报名费(在中国是11美元/人)即可申请。这场有去无回的旅行计划,在世界范围内吸引了8万多名太空爱好者报名。在全球诸多由民间自发推出的太空探索项目中,“火星一号”计划是最引人瞩目的一个,因为它意味着,私人太空探险终于不再只是超级富豪的过山车游戏,普通人也可以踏上探索浩瀚宇宙的征程。但就在今年2月,该项目负责人在接受采访时突然改口,称项目的复杂性远远超出想象,2023年恐难成行。媒体调查时也发现,“火星一号”注册于2011年6月23日,雇员仅有一人,公司资质可疑,整个计划也很不靠谱。令人无限憧憬的火星定居计划,极有可能只是一个宇宙级商业圈套。如果确属骗局,“火星一号”计划必将成为人类太空探索史上一大丑闻。很多人因此对太空旅行的前途产生怀疑,还有人瞬间联想到不久之前发生的两起航天灾难。2014年10月28日,美国轨道科学公司(Orbital Sciences Corporation)的“天鹅座”货船在大西洋沿岸发射升空。该飞船原计划向国际空间站运送5000磅补给和实验材料。谁都没料到,火箭升空10秒后

就在半空中化成一团巨大的火球。祸不单行。就在四天后的11月1日,英国维珍银河公司(Virgin Galactic)用于搭载旅客的“太空船二号”商业载人飞船在测试期间发生爆炸,两名飞行员一死一伤,太空船残骸四散坠落。短短一周内,商业航天公司的两次重大行动均以失败告终。在那之后,美国一度高歌猛进的太空私营化进程戛然而止,低调了许多。直到现在,“火星一号”计划的真假依然众说纷纭,疑云重重。加上商业载人飞船连续失事,人们对于太空旅行技术层面的信心也有所动摇。太空探索这个“高大上”的领域,是否应该向私营开放,以盈利为目的私营企业,能否承担航天事业天然的风险,人们不再那么确定了。

商业化有风险

多聚焦于事故原因,而很少探讨另一个重要问题,那就是私营太空飞行本身的风险。此前,媒体关于几次私营航天器爆炸的报道,大机旅行仍然让很多人感到不安。这种担心是有道理虽然飞机已经问世一百多年,但直到现在,飞的——先不论人类与生俱来的高空恐惧症,从概率上看,我们每次登上一架商业飞机,都有千万分之一的可能性无法活着下来。而太空飞行的风险又是另外一个级别。英国维珍集团掌门人理查德·布兰森(Richard Branson)曾经直言,商业化太空探险现在还处于初期阶段,

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