文华公书林:不怕丢,不用赔

China Campus - - 言说 OINT - 文/李悦 徐玲玲

文华公书林的诞生与拆除

1900年,美国人韦棣华来到中国探望武昌昙华林的弟弟韦德生,后来进入文华书院教书。韦棣华在教学中发现,学校书籍极为缺乏,她觉得应该建立一所图书馆来解决学生的课外阅读。于是,韦棣华在讲课之余将校园一间叫做“八角亭”的小屋发展成藏书室,形成了最初的馆藏。

至1903年已扩大到两大间,取名为Boone College Library(文华书院藏书室)。藏书室在文华校园内大受欢迎,韦棣华发现“在全中国没有一所可以正确地称为公共图书馆的设置”,这又使她产生了发展中国公共图书馆的念头。1906年底韦棣华再次回到美国,一方面进入纽约的普拉特学院学习图书馆知识,另一方面积极筹集社会捐款、 书籍以建造新图书馆。

1908年,韦棣华返回武昌,她用所得的捐款在文华书院附近购得一块地皮并开工建设。1909年5月,文华书院正式更名为文华大学, 1910年文华大学图书馆正式建成,命名为“文华公书林”。

1922年扩充改造竣工,改造扩充之后的文华公书林比原来扩大了三分之一。1937年,抗日战争爆发,1938年武汉沦陷后,文华公书林被日寇所占,馆舍建筑遭到严重破坏。

1950年后期华中师范学院从昙华林迁出,原址移交给湖北中医学院。1990年代文华公书林旧址被拆除了。

“公”就不能怕丢,只怕不来借

“文华公书林”,即民众化之公开图书馆,这个文雅诗意的名 字,突出了“公”字,强调“公共、开放、共享”的意义。而在了解文华公书林历史的过程中,我最大的感受就是公书林之“公”字实施起来实属不易。现在我们对公共图书馆并不陌生,但在文华公书林建成时还是个新鲜事物,公众对它并不了解,学生也缺乏在图书馆钻研求学的习惯,以至于文华公书林成立之初,每天到馆阅览的人寥寥无几。为了吸引读者,韦棣华带领文华公书林的工作人员在校内外开展了各种宣传活动,号召人们前来利用,并给来馆借阅者以周到的服务。韦棣华除了访问武汉各中学校长,希望他们给予支持外,还在公书林推出了春秋两季演讲会,以这种形式吸引学生、读者和听众。

在馆内实行开架借阅,给读者较大的自由选书空间,使读者可以

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