探访戴森总部:工程师们的奇幻之旅

《中国经济周刊》记者 侯隽|英国马姆斯伯里报道

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地球上最吸引企业家的是什么?答案或许是新能源汽车。

在中国,李斌终于带着蔚来在纽交所敲钟,小鹏汽车累计融资超过100 亿元人民币,车和家累计融资达57亿元人民币。在美国,特斯拉CEO马斯克正饱受上市带来的折磨,但是他说决不放弃。

在英国,也有一位重量级人物加入了这个阵营,那就是戴森品牌创始人詹姆斯·戴森(James Dyson)和他的工程师团队。

“设计之王”

“这里对工程师而言是最好的创作之地,不但允许失败,还能被激发灵感愉快工作。”戴森的高级工程师Fred Howe对《中国经济周刊》记者表示。成立于 1993年的戴森集团,总部位于英国威尔特郡的马姆斯伯里镇,很少对外界开放。但这里就像一个现代工业博物馆,到处都摆放着英国设计、工程界的代表作品,成为工程师们的创作灵感之源。

例如泊车场里的鹞式(Harrier)直升机、一辆被切剩一半的初代 MiniCooper 车、被悬挂在闪电咖啡馆顶上的闪电喷气战斗机,还有在研发设计楼门前摆放着的一台拥有74 年历史的劳斯莱斯Welland,这是英国首款用在二战时期流星式战斗机上的喷气式引擎,全世界范围内,目前只有戴森总部的这台引擎还能正常启动。

戴森的创始人詹姆斯·戴森被英国媒体誉为“英国设计之王”。1979年,詹姆斯·戴森买了一个当时市场上最好的 Hoover 牌吸尘器,但是吸尘效果却令他大失所望。设计专业毕业的他动了重新设计这款产品的念头。同年,他卖掉了让自己小赚一笔的球轮小推车专利,向银行借了点钱,开始潜心研究吸尘器的改良。对吸尘器的改良持续了5年,到了 1983 年,经历了 5127个原型机失败后,戴森终于在自家的车库里研发出了双气旋真空吸尘器。

戴森研发出的双气旋系统被看作是自 1908年真空吸尘器诞生以来的首次重大突破,解决了旧式真空吸尘器尘袋和气孔容易堵塞的问题。“失败是发明家的基因。”詹姆斯·戴森这样总结自己成功的经验。同时,他亲手打造了一支近5000人的工程师团队致力 于持续研发固态电池、高速数码马达、视觉系统、机器学习及人工智能方面的创新技术。

“我们的逻辑是通过知识来做产品,而不单单是制造和销售产品,所以我们非常尊重设计师,这是对知识的尊重,所以能吸引很多工程师聚集在一起工作。”戴森头发科学实验室负责人 Rob Smith对《中国经济周刊》记者表示。

上述研发负责人告诉记者,戴森为了真正了解头发,花费巨资创建了头发科学实验室,“很多人都认为戴森吹

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