再生银行:垃圾回收的生意经

他们构建了一个全新的公益商业模式,将居民、企业、政府都拉进其交易结构,并成功地构建了一个良性循环的多赢模式。

China Financial Weekly - - Business 财富文明 - 文 /久植

“我们离星巴克有多远? —— 10 磅垃圾。”这是一条曾在美国费城的街头巷尾引起热议的广告语。这条大标语刚刚出现的时候,人们都很疑惑,星巴克怎么能和垃圾扯上关系呢。

很快,人们便知道了其中含义,这是在告诉人们——我们在付费收垃圾。

在美国,垃圾分类回收业务不稀奇,付费给居民回收垃圾也不稀奇,而他们竟然按每磅 0.5 美元的价格回收居民的家庭垃圾,这引起了垃圾回收业的震动。因为这个价格不但无法盈利,甚至不够垃圾处理的费用。

然而,这一切,都在帕特里克· 菲茨吉拉德和罗恩· 戈南——这两个年轻人构建的“再生银行” ( Recycle Bank) 里实现了。

烫手山芋变得炙手可热

2002年秋天的一个下午,27岁的律师菲茨吉拉德郁闷地走出费城法院的大门。案子赢了,可作为被告辩护律师的他怎么也高兴不起来。案子的起因是一家公司出资请环保局帮忙处理所在社区的垃圾,结果却是钱花出去了,效果没见到。公司一怒之下便将地方环保局告上法庭。

长久以来,人们已经习惯将所有垃圾混在一起丢掉,这样会让环保部门耗费更多的人力、物力在垃圾分类工作上,环保局也是有苦难言。其实都为保护环境,最后却闹得对簿公堂,而垃圾还原封不动躺在那里,显然,这是一个没有赢家的结局。

在一次同学小聚上,菲茨吉拉德把这件事说给了在哥伦比亚大学读MBA的高中同学戈南,没想到戈南对垃圾回收也很感兴趣。很快,一份关于“上门付费回收垃圾”的商业计划书,从戈南的手中诞生了。

戈南认为,在美国,每吨垃圾的处理费用为54 美元;再加上回馈给住户的钱、公司用于支付工资、购买设备等费用,所有的成本加起来为每吨80 美元;而可回收垃圾每吨能转卖500 美元。也就是说,1吨垃圾中,只要可回收垃圾的含量超过20%,就能够从中盈利。

和预想的一样,公司一开张生意就很红火。可好景不长,便有很多同行纷纷跟进。为了争夺更多客户,同行们纷纷提高回收价格,然而,结果却是大家都没得赚了。

陷入僵局的两个年轻人开始努力寻找新的玩法,以求迅速摆脱困境。

在走访了全市的几十家大公司后,两位年轻人发现,很多企业每年都要捐钱给环保机构,以支付自己所承担的社会责任,这已经成为一种惯例。但是环保机构的垃圾处理工作并不尽如人意,因此大多企业心存不满。如果能联合政府和企业,将这笔捐款通过垃圾回收的方式回馈给社区居民,居民通过消费再转向企业,从而构建一个政府、企业、居民的垃圾回收生态系统,将会实现多方共赢。

2003年初夏的一天,费城市长接到一个电话。打电话的正是菲茨吉拉德,他自信地提出,将会很好地解决垃圾处理问题,而且每年能够节约上千万美元的开支。

费城每年要产生75万吨垃圾,仅垃圾处理这一项,政府每年的开支就高达4000万美元。现在有人主动接手这烫手的山芋,没有理由不去一试。更何况,转卖可回收垃圾,政府每年还有数百万美元的进账,市长很快约见了这个口气不小的年轻人。

见面后,罗恩向市长介绍了自己的构想,最终双方达成协议,菲茨吉拉德和戈南负责处理全市

1600人

2004 年1月17日,费城西部橡木路社区的1600名居民在“垃圾回收协议”上签下了自己的名字。借助政府、企业以及科技的力量,“再生银行”的试点正式开始。

的垃圾,政府每年为他们补助1200万美元,转卖节能减排可回收垃圾后所得的收入,由双方平分。

两个年轻人一边着手与企业签订合同,一边走访社区居民。2004 年1月17日,费城西部橡木路社区的1600名居民在“垃圾回收协议”上签下了自己的名字。借助政府、企业以及科技的力量, “再生银行”的试点正式开始。

利用政府的前期补贴,再生银行为每个家庭提供一个免费垃圾桶(分类回收箱),居民可以将瓶子、纸张等可回收垃圾分类放入其中。垃圾桶的底部装有RFID(一种通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据的技术)标签,为该家庭创造一个唯一固定的ID,用以测量该家庭在什么时间、投递了多少垃圾。住户每投递10 磅可再生垃圾,再生银行就向他支付5美元,这笔钱会被划到专门为住户开立的银行卡上。以此类推,上限为每月35美元。账户上的钱,人们可以到参加这个项目的企业购物,到快餐店消费,甚至可以用来支付汽车油费,而居民们持卡消费额度的一部分, 企业必须返给再生银行。

试点后的效果非常成功,垃圾回收率由原来的 25% 提高到了90%。戈南曾说,“这个构想被证明是行得通的。之后,各个社区都主动来找我。我们选择了一些几乎没有任何回收系统的城市,并回收了这些城市40%的垃圾,不能回收的都放到填埋场处理。”如今,全美有超过 500 个社区参与了该项目,已有3000多家企业加入了这个计划,包括星巴克、可口可乐、卡夫食品、全食超市( Whole Foods)、家得宝(Home Depot)、连锁药店 Rite Aid 等等。

无限扩张的基因

将买卖关系“移植”到垃圾回收,再生银行在居民补贴的基础上发展成为一种政府、居民、企业多方共赢的公益商业模式。

对企业而言,尽管要把居民消费额的一部分(小于50%)拨给再生银行,然而,企业还同时绑定了客户群,垃圾回收工作效率也有所增强。再生银行将环保责任与企业的利益捆绑,企业在获得商业利润的同时,也向消费者树立了企业形象,远比过去单纯捐款更实在,企业没有理由会拒绝。

而在企业不断涌入的同时,政府部门也给予了积极回应,宾夕法尼亚州环保局认为,如果该项目覆盖的范围更大,参与的企业更多,将会形成一个自给自足的良性循环生态系统。此外,政府在税收、土地、资源调配等方面都给予参与计划的企业适当的照顾。

事实上,再生银行的模式具有无限扩张的基因,它是一个开放的系统,参与的居民越多,再生银行的利润空间就越大,而参与的商家越多,消费者获得的实惠就越大,反过来又会促使更多商家的加入。

如今,再生银行的业务也越来越多样化,对居民的奖励政策已不仅仅局限在垃圾回收上。只要居民进行了绿色的环保活动,如分类回收垃圾、节约用水、购买节能产品,甚至是选择自行车出行,都可以在再生银行的账户上获得金钱或积分的奖励。2010 年10月,再生银行与伦敦交通局合作,在伦敦设立了分部,用相同的模式对伦敦居民进行奖励,不同的是,奖励的重点在于提倡以步行或骑行来代替开车。

再生银行的模式具有无限扩张的基因,它是一个开放的系统,参与的居民越多,再生银行的利润空间就越大。

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