迦太基的幸与不幸

它曾是古代西方世界的第一商业城市,曾经那样的富庶、繁荣。

China Financial Weekly - - 目录 - 文 / 莲悦

它曾是古代西方世界的第一商业城市,曾经那样的富庶、繁荣。

“它自建立以来,已经繁荣了七百年,过去曾经统治过这样多的土地、岛屿和海洋,有许多武器和舰队、战象和金钱,可以跟最强大的帝国相比……现在已完全毁灭而终结了。”

这句话是古罗马史学家阿庇安在其著作《罗马史》中的慨叹。阿庇安笔下的“它”,即指非洲北部沿岸的古老帝国— —迦太基。

大约在公元前800年左右,一批腓尼基人乘船渡海来到北非,向当地人买下一块土地,建立了迦太基。迦太基是一个商贸大国,商业被视为最为高尚的职业。在以后的数百年时间中,它依靠贸易和开发西班牙银矿、锡矿资源及中非北部的热带资源,逐渐发展成为一个强大的海上帝国。迦太基在鼎盛时代,不仅积累了巨大的财富,更建立了许多的殖民地,称霸西地中海,毫无敌手,一切的腓尼基人都奉迦太基为霸主。

然而,随着罗马的崛起,这两个隔海相望的国家为争夺地中海的霸权,战争似乎无法避免。

公元前264年至公元前241年,迦太基和罗马为争夺西西里岛爆发了长达23年的第一次布匿战争。战争以迦太基的失败告终,罗马成为了西西里的主人。

公元前218年至公元前202年,两个国家再度爆发了持续16年之久的第二次布匿战争。这次战争又被称作汉尼拔战争。虽然战争之初,迦太基将领汉尼拔带领战象和雇佣军深入罗马本土,给予了罗马军队沉重的打击,但战争的最后胜利者还是罗马人。战争结束后,迦太基失去了非洲以外的全部属土。

对于汉尼拔的军队在第二次布匿战争中在罗马本土的肆虐,罗马人刻骨铭心,为了防止迦太基再度崛起,公元前149年至公元前146年,罗马发动了第三次布匿战争。这一次,迦太基被彻底毁灭。罗马在迦太基实施了骇人听闻的屠杀和抢劫,甚至有传言,罗 马人将迦太基夷为平地,并在土地上撒上盐。

迦太基消失了,它曾是古代西方世界的第一商业城市,曾经那样的富庶、繁荣。以至于它的征服者— —罗马将军西庇阿在看到迦太基被毁灭的场景时也忍不住流泪、沉思。在人类文明诞生后,我们有过那么多伟大的城市、国家:特洛伊、亚述帝国、波斯帝国、马其顿帝国,甚至于后来的罗马帝国,它们都和迦太基一般,凋零在历史的长河中。

迦太基是不幸的,如今我们只能在历史的字里行间想象它的强大,想象地中海上白帆高悬的迦太基舰队的雄壮威武,想象汉尼拔的战象横扫亚平宁半岛的气势如虹。甚至在迦太基与罗马签署的战争和约中,我们都能明确找到迦太基富庶、繁荣的证据。

在第一次布匿战争结束后,作为战败国,迦太基需要支付罗马3200塔兰特(合79万英镑),其中三分之一须即行支付,余数分为十批,年付一批。尽管经历了长达23年的战争,但迦太基仍有足够的财富可以应对高昂的战争赔款,甚至不必向公民征收直接税。

到第二次布匿战争结束,罗马向迦太基索要的战争赔偿更是高达每年200塔兰特(合4.8万英镑),而且需要支付整整50年。然而,富裕的迦太基政府仍旧不需要向公民征收任何赋税,他们甚至在连续向罗马支付了14年的战争赔款后,索性一次性结清了余下的36次付款。

在迦太基身上,我们看到了商业和资本能够让一个国家与国民富足到何种程度。

因为迦太基实行的是佣兵制,所以,彼时彼地的迦太基人大约只需要好好做自己的生意,好好享受生活,而让大量雇佣军到海外为自己拓展殖民地,为自己争夺霸权。直到被崛起的罗马击败,迦太基人仍旧可以悠闲地继续做自己的生意,甚至不用为战争开销和赔款缴纳任何赋税。

有人说,迦太基是在政治制度上败给了罗马,布匿战争时期的罗马是共和制,而迦太基则是贵族联合推举而出的寡头政治;也有人说,正是因为太过富庶、繁荣,让迦太基人一切都假手于佣兵,这才导致了失败;还有人将迦太基的陨落归咎于罗马人的嫉妒和贪婪。

无论如何,迦太基是不幸的,它在极度灿烂之时迅速凋零。然而,我们却不得不承认,迦太基人是非常幸运的,因为他们共享了国家在繁荣时期取得的一切经济成果。

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