当增强时代来临

嵌入式和个人科技将从根本上增强你的日常生活及行为。

China Financial Weekly - - 目录 - 文 /布雷特・金

嵌入式和个人科技将从根本上增强你的日常生活及行为。

我们现在比新千年(2000年)肇始的时候离2030年更接近了。今天我们所探索的科技,例如人工智能、基因编辑、纳米制造、自动驾驶汽车、机器人、可穿戴设备和嵌入式计算等,将彻底重新定义人类的下一个时代。我建议将下一个时代称为增强智能时代(Age of Augmented Intelligence)或者简单地称为增强时代,因为嵌入式和个人科技将从根本上增强你的日常生活及行为。这一次,我们世界的改变明显是与个人息息相关的。它不仅仅关乎被颠覆的行业或者我们发明的科技,也关系到你的生活与之前世代的生活相比将如何在每一天都发生着巨大的变化。

就其核心而言,这种转变有关世界连接和协作的方式上的巨大改变。简单地将下一个时代归为第二个机器时代,将过于依从经济学家对世界的看法了— —基于机器或人工智能的自动化从生产力或就业角度带来经济效应是确凿无疑的,但这并非全部。

自工业时代或机器时代以来,社会就不断地受到新科技的影响,不管是蒸汽机还是自拍杆。今天,我们的后代以一月而不是以十年为单位测量变化。我们见证了价值10亿美元的公司在比传统企业推出新产品线还短的时间内被创造出来。这种变化的快速性越来越关乎我们作为个体及作为社会整体的应对方式,而非专注于变化背后的基础性科技。

作为人类本身,我们对变化的态度是矛盾的。作为一个物种,我们不断地试图发展,迫使自己走得更远,进化、创造财富、探 索、发现,提高我们的知识水平并使我们的生活更富裕、更丰盛、更美好。但是,当变化影响到我们的工作、我们自己的家庭或家人的时候,事情就会变得有点古怪,有点错乱。

例如,如果某个更有效的制造工艺或先进的计算机算法让我们无用而丢掉工作,那么我们很可能会对此非常不高兴。我们甚至可能抗议,要求宣告这种特定的科技或新的商业模型非法或对其加以限制,或者要求政府免除我们所在行业的关税或税金,以便让陈旧的商业操作在实质上已经被我们的传统做法废弃掉的世界中继续保有竞争力。

各个时代的颠覆

在我们探讨增强时代接下来会发生什 么之前,让我们看一下过去200年间的一些特定的颠覆事件以及它们给社会带来了什么影响。这样我们可能能够更精确地预测未来20−50年会发生什么。我们从就业格局和产业开始。2020年的最佳工作当然会与100年前的最佳工作大为不同。在过去200年间,我们从农业社会进入了主要由科技和服务推动的行业。1750年,80%的英国人口居住在农村,到1900年这个数字降到了30%,而到2030年预测将会只有8%。同样的现象也发生在中国,1950−2000年,城市人员数量从13%一直升到了40%,而且预计到2030年将达到60.3%。

1750−1850年,农业在英国、美国和欧洲获得巨大增长,但是到了1900年,农业的就业就开始进入长达一个世纪的下降过

程。这并不是说农业产量下降了。相反,产量由于拖拉机之类的科技、优化的作物选择、改善的灌溉技术和杀虫剂而大幅增长。

具有嘲讽意味的是,增强时代虽然具备计算机学、材料学和人工智能,却可能导致区域化制造的复苏。现实情况是机器人和人工智能的劳动力甚至比中国和印度的资源价格更低廉。随着我们将驾驶、饭店服务、食品快递、会计、银行业务等工作自动化,某些服务行业将面临衰退。我们将可能见证到全新的基于新兴科技的服务业的增长。

就业影响

100多年以来,就业一直是从大工业流向服务业。不管在农业、渔业、矿业还是过去50年间的制造业,随着流程自动化,我们转到了人类起主要作用的工作中。当人类的能力被人工智能超越的时候,将出现许多人丢掉工作的风险。未来学家对这种未来预测的意见分歧很大。一些人说这将是一个新的镀金时代,人们的工作减少而且有更多的闲暇以前所未有的方式去从事艺术和获取更高深的知识与学习。那些对人工智能的颠覆性持消极观点的人则认为由于科技进步,在250年中将第一次出现就业的净损失。

在增强时代我们所需要的人工智能、机器人伦理学家、机器人心理学家的数量其实非常有限。创造出巨大财富,因此暗示着财富差距将变得更为严峻。社会将来的生存能力将不仅仅基于对科技的获取、医疗卫生的改善以及贫穷的消除,而且也基于更公平的财富分配,以致人工智能的影响不会产生更大的阶层差异。过去20年间在硅谷所取得的进展可能暗示上面的预测显得幼稚。

也许吧,但是要么我们解决这些社会问题,要么我们可能会看到“技术官僚”与用户之间的抗争达到持续数十年的影响程度。如果让科技变得免费或以低价就可获 得,尤其是那些个人所使用的房屋、衣服、食物和照料,那么我们确实将看到人类进入富足的时代。我们所期望的是,像太阳能和电动汽车这样的科技将彻底颠覆大型石油和天然气卡特尔,而且我们将持续利用科技消除贫穷和可预防疾病,并提高对教育资源和资金资源的使用。

当生命被增强时

尽管存在科技导致的颠覆,但在所有之前的各个时代中,人类作为一个物种取得了明显的进步。生活条件改善了,10亿人摆脱了贫困,预期寿命提高了,婴儿死亡率降低了,而且在全球范围内大部分地区创造工作机会的趋势已经使失业状况稳定下来。总体情况是好的,但是这无法阻止很多人哀叹我们的年轻人如何在社交媒体上浪费自己的生命,或者在我们的生活中,更大的科技整合如何使我们更缺少人性、更不愿意去做之前世代所做的“正常”之事。不过,我们可以确信的是,人类在行为上一直在适应。有时候这些变化非常小,例如从阅读实体书籍到在平板电脑上读书,而背后的行为转变就是关于人类如何购买书籍的改变。

有时候,一种新的科技例如电子邮件或智能手机会给我们的日常生活习惯带来巨大变化,形成我们的祖父母们所无法想象到的新行为。我们应该拥抱这样的变化呢,还是联合起来对抗它呢?

各种可能性令人大开眼界。如果你认为增强时代、人工智能和科技是对人类的威胁,那么你最大的问题可能是,当你犹豫是否参与这个新世界时,你的选择已经被对科技游刃有余的一代人抢走。对他们来说,科技没什么新鲜— —这本就是他们生活的方式。一件东西很酷、很新,但是如果它没有在你需要拥有的最新设备或者你的朋友都在使用的最新应用中得以体现,那它就是古老而陈旧的。增强时代看重由科技打造的持续变化,而抵抗这种变化的人失去的可能最多。

《智能浪潮:增强时代来临》[ 美 ] 布雷特・金著刘林德、冯斌、张百玲译中信出版社2017-9 本书探讨的话题跨越人类社会发展的历史和未来。更重要的是,作者向我们展现了下一个二十年的全景图。对于这个充满未知和挑战的未来,作者认为我们别无选择,也无法阻挡科技发展的脚步,只有拥抱变革、转变和创新,才能激发出人类历史上巨大优势以及潜能。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.