埃塞俄比亚:咖啡豆的流转

ECX的改革大大改变了埃塞俄比亚咖啡的种植销售生态,让咖啡农户与国际买家建立长远的合作关系成为可能。

China Financial Weekly - - 目录 / Contents - 文 / 米粟

ECX的改革大大改变了埃塞俄比亚咖啡的种植销售生态,让咖啡农户与国际买家建立长远的合作关系成为可能。

“我们选用纯正阿拉比卡咖啡豆。”不论是街头的洋快餐,还是知名咖啡连锁店,它们大都宣称自己用的是阿拉比卡咖啡豆。这种咖啡豆在很多爱好咖啡的人心中代表了优质咖啡豆,它们大都来自非洲的埃塞俄比亚。

埃塞俄比亚是目前全球拥有最多咖啡种植区、最多独特咖啡风味的国家。然而,在埃塞俄比亚,由于大部分豆子会被统一运送至ECX(埃塞俄比亚商品交易所)进行交易,虽然有分级制度,但是容易造成源头混淆、质量参差不齐的情况,购买者很难追溯到更详尽的咖啡豆背景。

ECX是如何解决这一痼疾的?ECX这个交易所当初又是如何催生的?

ECX 的诞生

传说,有位埃塞俄比亚牧羊人,在看到他的 羊群嚼过苦味浆果后变得兴奋且秩序大乱,他大为惊讶,于是也拿起一颗放入嘴中,居然兴奋得难以入睡。这种苦味浆果就是咖啡豆,牧羊人发现了咖啡的秘密效果,最终促使咖啡豆成为当地作物。

传说毕竟不能当真,但埃塞俄比亚的咖啡出口历史确实可以追溯到19世纪,当时的也门和中东地区的街头已经有咖啡馆出现,阿拉伯商人们常常坐在咖啡馆里边喝咖啡边谈生意。1838 年,埃塞俄比亚通过红海的港都马沙瓦出口了第一批重10吨的咖啡豆至伦敦、马赛和纽约。

随着贸易出口的增长,20世纪中期,埃塞俄比亚的咖啡产业迎来了新的格局。1957年埃塞俄比亚国家咖啡董事会成立,当时,埃塞俄比亚推翻了前皇帝,实权落入军方,土地被重新分配,土地所有权和雇佣劳动被禁止,这对当时的咖啡产业造成了极大的影响。大家甚至开始回到森林采摘野生咖啡。

20 世纪 80 年代开始,埃塞俄比亚接连遭受饥荒、动乱,直至90年代才迎来和平年代。但受到国际市场大幅度、不可控的价格波动,埃塞俄比亚咖啡农户的竞争越发激烈。一些大型私有咖啡庄园有自己的处理厂和物流,可以自产自销。然而对于小农户而言,没有设备和运输工具,可谓苦不堪言。咖啡豆只能堆在一起后再被送到遥远的处理厂,加上路途颠簸、天气多变,豆子在运输过程中也会发生各种反应,质量下降,最终也只能遭到低价售卖。

不止咖啡豆,由于缺乏中央统一调配管理,不仅很多农作物得不到有效分配,农户利益也被中间商层层盘剥,受到极大损害。如此,一个透明、可靠的商品市场ECX应运而生。

大型“集散中心”

2008 年 4月,前世界银行高级经济学家、国际粮食政策研究所(IFPRI)主任加布雷- 马丁牵头创办了ECX,而ECX也成为埃塞俄比亚乃至整个非洲的首个商品交易所。

在创立之初,ECX便得到了非洲社会的广泛赞誉,其创办初衷就是希望通过引入定价机制、仓储物流、即时通信手段等现代交易规则和技术,改变埃塞尔比亚农产品市场高交易风险及成本的状况,搭建有效、可靠、透明的商品市场。ECX宣称,通过农村合作社,他们为全国240 余万小农户提供了市场渠道。

ECX的竞价体系管理着全国约80%的咖啡出口,它为出口商提供销售渠道,为种植户提供出口市场。只有能够自行处理咖啡的合作社和大型私人农庄可以在这个体系之外销售咖啡,但是,因为从收获到出口(收款)需要几周时间,所以,许多种植户还是会选择通过交易所交易,快则第二天就可以获得收益。

ECX就相当于一个“集散中心”,进入这里的咖啡豆被分成不同等级,一分钱一分货,优者价高。而对咖啡农户而言,ECX不仅以较优渥的价格从农户手中收购咖啡豆,让农产品价格和农户收益有了更好的保障;还让农户足不出户就可以通过电话了解当前的交易价格、所在区域的处理站和仓库等信息,基本做到了信息及时;ECX 还在全国设立了56 个仓库,其中有9个为咖啡仓库,它们分布在全国17个区域,这样可以为农户们降低运输成本。

ECX还在全国开展了很多合作社联盟,将分散的小农与合作社联合起来形成一个大的集体,参与国际上的项目,所得收入的一定比例支付给合作社,合作社扣除管理费用,保留一部分用于社区发展,剩余的支付给农户。如此一来,农户可以更稳定、便捷地获得收益,应对种植与生活开销,这也是越来越多的农户愿意加入合作社的原因。

然而,众多利好却并未让国外买家叫座。问题就出在 ECX 对市场的“透明度”上。

对可追溯性的改革

一枚咖啡豆被采摘下来,再被运到ECX 变为成品咖啡豆进行售卖的过程,其实并非易事。

首先,这枚豆子要被送到当地处理厂,他们会根据豆子的质量把钱付给农户,农户拿到钱后便与这枚豆子再无瓜葛。之后,带壳的生豆会被送往仓库,进行常规检验和文件登记,再与其他咖啡豆一起送往位于首都亚的斯亚贝巴的ECX。在这里,所有产地的咖啡豆集中混合后,按质量等待买家下单。到此时,已经过去10 天了。

事实上,检验员只能在咖啡豆原产地的仓库中进行质量检测。当咖啡豆运达ECX时,购买商若想鉴别等级优劣,还需再雇用一名检验员,每批次支付 150 美元检测费,进行现场检测,且概不退款。如果遇到任何索赔或由此产生的上诉情况,还需额外支付运输费。而且在这漫长的过程中,咖啡豆是不能被递到顾客手中的。

由此可见,ECX可谓几乎将咖啡豆原产地的透明性完全抹除。全国的咖啡豆混在一起,这对于很多挑剔的精品咖啡采购商来说,简直是噩梦。毕竟对于咖啡豆而言,产地不同,质量就不同,口感更会随之变化。

此外,ECX将所有咖啡豆按等级作为品牌销售,商品化地抹杀了高质量产地的溢价,消除了直接贸易和可追溯性。政府作为主要参与者进入市场,增加了对市场的干预,控制了从农场到边境的价值链。

ECX 暴露出的问题也引起了关注,2015年起, ECX引入了可追溯系统,追溯种植、加工、洗涤、分级、储存和运输的全过程,透明度和可追溯性得到了很大提高。2017 年 7月,埃塞俄比亚国会批准了两个关于咖啡的政策公告,旨在改革咖啡产业的价值链。其中,最受买家欢迎的两条政策便是——咖啡种植者可以在咖啡豆到达ECX仓库之前的三天内,将其出售给咖啡处理厂;而咖啡处理厂可以将获得出口标准的咖啡豆作为货源。

ECX的屡次改革,大大改变了埃塞俄比亚咖啡的种植销售生态。随着埃塞俄比亚精品咖啡在国际浪潮中崭露头角,一批受西方文化影响、希望为咖啡产业带来改变的新锐也投身其中,除了传统出口商也纷纷进入产地耕耘,埃塞俄比亚更掀起了一批欧美海归建设家乡的热潮。可以预见的是,咖啡农户与国际买家建立长远的合作关系将成为可能,来自国外的投资也会令当地的咖啡发展更进一步。

埃塞俄比亚是目前全球拥有最多咖啡种植区、最多独特咖啡风味的国家。

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