중국의‘신과(神果)’,나한과(羅漢果)

China (Korean) - - CONTENTS - 글|장진원(張勁文)

인중국 광시(廣西) 좡(壯)족자치구의 구이린(桂林)시를 이야기할 때 가 장 먼저 떠오르는 것은 그림처럼 수려한 풍경이다. 그러나 구이린만의 또 한 가지 명물이 있으니, 바로‘신선들의 열매’라 불리는 나한과다. 나한과는 랍한과(拉汗果), 가고과(假 苦瓜), 광과목별(光果木鱉), 금불환(金 不換)이라고도 부른다. 다년생 덩굴식물 로, 길이는 2-5m가량이며 구이린시 린구 이(臨桂)현과 융푸(永福)현의 산간지역이 주산지다. 구이린의 유명 특산물이며 장 시(江西)성과 광둥(廣東)성에도 분포하고 있다. 나한과에서 가장 가치가 있는 것 은 열매다. 계란형·타원형도 있고 구형 (球形)인 것도 있다. 길이 4.5-8㎝, 직경 3.5-6㎝이며, 표면은 갈색이나 황갈색 혹은 녹갈색을 띠면서 황색 털이 나있다. 옅은 갈색의 과육은 동그란 모양에 단맛 을 가지고 있다. 나한과는 높은 영양학적 가치를 자랑 한다. 비타민C(100g 당 400-500mg)와 글리코시드·과당·포도당·단백질·지 질 등이 풍부하며 열매를 끓여 식힌 뒤 차로 마실 수 있다. 설탕보다 300배 가 량 달지만 열량은 거의 없어 음료 및 제 과업계의 각광을 받고 있다. 최고의 설탕 대체품으로 케이크·과자·사탕 제조에 쓰인다. 현재 건과(乾果)로 수출되고 있 으며, 침제(浸劑)·시럽·기침약 등으로 도 제조되고 있다. 나한과는 광시 지역에서 200여 년 전 부터 광범위하게 사용되어 왔다. 그 의학 적 가치가 발견된 것과 관련하여 다음과 같은 이야기가 전해져 내려온다. 옛날 광 시 융푸현에 야오(瑤)족 농부가 살고 있었 다. 하루는 산에 올라 약재를 캐던 중 벌 에 쏘였는데 곧 상처가 붉게 부풀어 오르 더니 호흡이 빨라지고 가슴이 두근거리며 머리가 어지러워졌다. 그러나 산 속 약초 에대해아는바가없던 농부는 통증을참 으며 산길을 내려올 수밖에 없었다. 길을 걷다 보니 허기가 지고 목이 말랐다. 그 때, 산길에 자란 푸른색 덩굴의 조롱박처 럼생긴 열매가 눈에 띄었다. 농부는 얼른 열매를 따서 먹기 시작했다. 그런데 웬일 인가? 상큼하면서도 달콤한 것이 맛도 있 을뿐만 아니라 어쩐지 벌의독을낫게해 줄 것만 같았다. 농부는 열매 한 개를 더 따서 상처 부위에 문질렀다. 그러자 정말 로 붓기가 가시면서 통증이 줄어들었다. 농부의 사연은‘나한’이라는 이름의 마을 의사에게까지 전해졌다. 나한은농부가먹 은 열매에 대해 연구하기 시작했고, 그것 이 기침을 진정시키는 데 효과가 있음을 발견했다. 훗날 사람들은 나한을 기리기 위해 그가 연구한 열매에‘나한과’라는 이

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