“爆发性”的人类日常行为

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预测人类行为是一个经久不衰的梦想。科学家乃至伪科学家们为了解开人类行为之谜,已经努力了成百上千年。美国东北大学教授艾伯特-拉斯洛·巴拉巴西作为全球复杂网络研究权威,“无尺度网络”概念的提出者,畅销书《链接:网络新科学》(Linked)的作者,似乎有足够的资格,也来尝试实践一下这个梦想。

原因很简单,巴拉巴西拥有之前的追寻者所不具备的利器,那就是:当今世界的数字化,已然通过互联网、社会化媒体、电子邮件和移动电话等,将我们的社会变成一个巨大的实验室。人类在这个实验中留下的电子踪迹,比如打上时间印迹的文本、声音和图像,互联网搜索,社交网络中的种种关系等加在一起,合成了史无前例的海量数据集,记录了我们的活动、我们的决定以及我们的生活本身。

这使得下述想法光听上去就激动人心:对这些电子踪 迹的分析会不会对人类行为的秘密提供深刻的洞见?巴拉巴西追本溯源,宣布自己找到了被长期认为是完全偶然的人类行为之下的有序模式。巴拉巴西在结语中论断道:“当我们将生活数字化、公式化以及模型化的时候,我们会发现其实大家都非常相似。我们都具有爆发模式,而且非常规律。看上去很随意、很偶然,但却极其容易被预测。”巴拉巴西提出,人类行为93%是可以预测的。你的生活只是看上去随机而偶然,但实际上,无论你访问网页还是访问女友,都是以爆发的方式完成的,因而也是可预测的。这个论点与前两年的热门书《黑天鹅》恰成鲜明对比。《黑天鹅》的作者塔勒布认为人类行为是随机的,都是小概率事件,是不可预测的。巴拉巴西的观点和长期流行的一种见解异曲同工:前人的经验会给予后人教益。而该见解也符合中国的传统史观:以史为鉴,可以知兴替。

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