思想之路

—探访中国西北古丝绸之路遗迹

China Today - - -社会- Society - 文|本刊记者孟维娜(德国)

您或许在柏林、巴黎或者开罗正在 阅读《今日中国》纸质版刊载的这篇文 章,而我则在北京的办公室写作,不时 地透过玻璃窗眺望窗外。如果没有那 条古老的商道,这两者今天皆不可能。 在大约 2000 年前,它以神奇的方式将 世界的东方和西方连接在一起。 这条古老的商道就是古代的丝绸 之路,它是一条神秘、充满浪漫色彩的 贸易通道。您现在可能想到落日余晖中 穿越沙漠的骆驼商队或者五光十色和 喧闹的巴扎。然而,在这条坎坷不平的 古老贸易通道上运输货物,常常是险 象环生。通过那漫长、难通行的路段, 商人和驮载牲口总是累得筋疲力尽。 但是,在今天看来,对于跋涉在路 上的商人和留在家里的人来说付出这 份辛劳是值得的。这里不仅仅是指在 物质意义上的回报。直至今天,我们作 为晚辈仍然享受着早期远程贸易带来 的成果,而我们自己则常常没有认识到 这一点。 如果想循着历史的轨迹去了解充 满传奇色彩的丝绸之路,最好去位于 中国西北地区的甘肃省 ,探访至今还 保留着鲜明特征的历史遗迹。

甘肃—古丝绸之路的摇篮

我们向嘉峪关方向行驶,它是第一 站。这个地级市人口为 2 5 万,按照中 国的国情它只能算是一个小城市。但 是,该市独特的地理位置赋予了它在 中国历史上的特殊地位。 嘉峪关靠近河西走廊(亦称甘肃 走廊)的西端。河西走廊是自然形成 的、为西北至东南走向的狭长地带, 东西长约 10 0 0 公里,南北宽近 10 0 公里,南北两侧群山环绕。在河西走 廊的南边耸立着白雪覆盖的祁连山, 它对该地区生存至关重要,是青藏高 原北部的支脉。祁连山的融雪注入流 经河西走廊的黑河和疏勒河。有了这 两条河才使地处荒凉的沙漠和半沙漠 化的旷野之间的山谷中形成了众多的 绿洲,环绕着绿洲逐渐发展起来了一 些较大的定居点。其中之一就是今天 的嘉峪关。 嘉峪关所在地是甘肃省西部河西 走廊西端的一处隘口,当时的长安(今 天西安)是行进在古代丝绸之路上所 有商人的起程之地,嘉峪关是旅行者 必经的重要关隘。今天的嘉峪关市因 为这个隘口而得名。这里也曾是万里长 城最西端的关口。在此,历史上许多著 名的西方旅行家,例如马可·波罗等踏 上了通往中国内地的旅途。 来自异国他乡的商人与当地人的

交往和互动源远流长,给当地的生活 留下了印痕。这一点即使今天在嘉峪 关城门前遗址中仍清晰可见。因此,我 们离开嘉峪关市中心,向西南方向行 驶了约 20 公里。 透过大巴车窗我们看见一片贫瘠、 荒凉的平原绵延至山脚。在这片土地之 下,曾沉睡着 1700 多年未被发现的考 古宝藏。随着这些宝藏重见天日,通向 昔日丝绸之路的大门打开了一道缝。 在 19 7 2 年,当地人偶然发现了 古代墙体的遗存。后来的考古发掘揭 开了今天被誉为“世界最大的地下画 廊”之迷的魏晋墓群。在这片荒凉的 沙漠之下,研究者发掘出一块巨大的 墓地,14 0 0 座古墓坐落其中,其年代 确定为从魏朝(2 2 0 - 2 6 5 年)至晋朝 (2 6 5 - 4 2 0 年)。迄今为止,研究者 小心翼翼地打开了 18 座古墓,其中 两座古墓,即 6 号墓、7 号墓对游客 开放。 我们顺着狭窄的石台阶往下走, 来到 6 号墓门口。这是一座家庭成员 合葬墓。研究者认为,这里安葬的是 一位高官和他的夫人。 从高 11 米的石制墓门就可以看出 当时工匠的精湛技艺,整个墓穴的装 饰显示出公元三世纪高超的艺术水平。 在红色、褚色和黑灰色的砖块上 雕刻着栩栩如生的神话中的人、兽形 象和浮云、流水以及火焰图案。然而, 真正的文物宝藏却安放在里面。在 20 米长的地面上排列着3座窄小的墓室、 每座墓室 2 米宽。在拱顶的墙体中工 艺高超的建筑师嵌入了绘有优美图案 的 13 6 块墙砖。 由于气候干燥和受其影响氧化过 程缓慢,这些在 170 0 年前制作的壁画 至今还保存完好,这让人惊叹不已。在 已经发掘的古墓中,研究者发现,8 座 古墓中绘有这样的壁画,共 76 0 幅。 这些微型、却活力四射的壁画是在 白色的砖底上用红色和黑色颜料绘成 的,展现了被安葬人的日常生活。通过 这些壁画,我们可以管窥当时的生产 和生活条件,同时也可以了解当时人们 的膳食习惯、日常生活中的行为以及消 遣和文化娱乐方式。这些壁画给了我 们宝贵的线索去了解当时人们的生活。 壁画的题材涉及面十分广泛,包 括了播种和收获方式、古代的畜牧业 和狩猎、服装风格、交通工具、古代乐 器,甚至集体游戏。此外,壁画还描绘 了身着传统服装的来自中、西亚的骑 骆驼的商人。令人印象深刻的是,这些 壁画证明,通过昔日丝绸之路完成的 贸易深刻影响了今天甘肃居民的社会 和文化生活。此外,壁画还证明,蓬勃 发展的贸易使本地事物与异域元素交 织在一起,从而实现了整个地区思想 和文化新繁荣。 今天我们知道,古代的丝绸之路 远不止是一条贸易通道。其线路网连 接了亚洲最重要的文化区域中的三个 区域,即波斯帝国、印度和中国。其奠 基人是公元前二世纪汉武帝派出的使 臣张骞。他奉中国朝廷之命出使西域, 打通了汉朝通往西域的道路。 在汉武帝时期,以往分散的贸易 路线首次得以正式的开发、加固和拓 展。在之后几百年里,这些贸易通道成 为了东西方国家交流中新的大动脉。 在唐朝 ( 618- 9 07 年 ),特别是在 唐朝的早、中期,通过丝绸之路实现 的贸易额达到了顶峰。当时,中国从西 部国家主要进口黄金、宝石、象牙、香 料、颜料和纺织品。阿拉伯商人则从中 国进口毛皮、陶器、瓷器、调料、玉器、 青铜器、漆器、铁器和丝绸。尤其是从 中国进口的丝绸在中国以西的国家倍 受欢迎,而且售价也高。正因为如此, 德国地理学家、绘图家和旅行研究者 费迪南·冯·李希霍芬在他的著作中创 造了“丝绸之路”这个词,并沿用至今。 然而,当初人们未曾想到的是,随 着商品交换出现了一些持续影响我们 世界的事物:这就是技术成就、文化财 富和新思想的传播。 通过丝绸之路越来越多的玻璃制 品及其先进的生产工艺从阿拉伯国家 传到了中国;而中国的造纸术也走向了 世界—先传到阿拉伯国家,然后进入 欧洲。这项“技术转让”极大地促进了

人类文明的发展。 与今天不同,当时商人们在做贸易 时,必须深入了解异国他乡人们的生活 和劳作习惯,由此也促进了早期的民心 相通。 只有为数不多的几个地方能像敦 煌那样,以如此令人难忘的方式展现 出来自遥远国度的意识形态在当时的 中国扎根,并且带来了思想创新。敦煌 市位于河西走廊的最西端,靠近新疆 维吾尔自治区。 我们的旅行大巴行驶了近 5 个小 时,行程约 375 公里,抵达这座绿洲 之城。早在公元前 111 年,汉武帝就下 令在这里建造边防哨所,抵御外来侵 略者来犯汉朝。很快敦煌发展成为古 丝绸之路上的贸易重镇。因为敦煌位 于塔克拉码干沙漠的东边,丝绸之路 的南线和北线在此交汇,所以敦煌成 为不同文化和宗教的熔炉,也成为佛 教开始传入中国的大门。 今天,对于这座有 19 万人口的城 市来说,旅游业是支柱产业。世界各地 的游客来敦煌主要是想参观世界闻名 的莫高窟。莫高窟位于敦煌市东南 2 5 公里处,1987 年列入联合国教科文组 织世界文化遗产名录。 从公元 4 世纪至 12 世纪,僧人们 在平均 17 米高的沙石崖上开凿了约 1000 个洞窟并用色彩鲜艳的图案加以 装饰,他们用木料和泥料制作了巨大的 彩塑佛像并且绘制了富丽多彩的壁画。 在宋朝初期 ( 960-1279 年 ) 丝绸 之路开始渐趋衰落,整个洞窟系统被 人们遗忘,直到王圆箓道士的偶然发 现,它才重见天日。由此,莫高窟震惊 世界。1900 年,王道士发现了从 4 世 纪到 11 世纪的经卷、文书等约 5 万余 件。僧人们于 1036 年将这些宝藏砌入 洞穴,使其免遭汹涌来犯的蒙古人的 破坏。 莫高窟,也称千佛洞,其中 492 个 洞窟保存完好,部分洞窟对游客开放。 在古代,这些洞窟不仅仅被用作 装饰华丽的隐室贮存佛教经文,洞内 艺术性很高的壁画也促使人们默想、 静修,发挥着在通过视觉了解佛经内 容和以形象的方式帮助人们记住佛经 故事的作用。通过壁画不识字的人也 能初步了解佛经的教义。 佛教发源于印度北部。在中国,它 逐渐发展成为与本土的道教和儒教并 行的主要的宗教流派。这也反映了当 时中国人的精神世界对来自异国他乡 意识形态的开放程度。 大约在 10 世纪中叶,陆上丝绸之 路开始逐渐衰落。当时,中国加强了海 上贸易,东南亚形成了新的市场,阿拉 伯人也提高了关税。此外,位于丝绸之 路中段的塔克拉玛干沙漠和罗布泊沙 漠周边的河流渐渐干涸。 进入 21 世纪,贸易不再像当年那 样广泛地发挥着建立牢固的私人联系 的作用。今天,货船在中国码头由中国 工人装货,在美国或者在欧洲由当地 工人卸货。反之亦然。货物在运输途中 远离商人,因此也不同于以往买卖双 方必须“浸泡”在异文化之中。 然而,在现代有一个行业方兴未 艾,它使我们能重新沿着古代商人的 足迹,踏上丝绸之路。这个行业就是 国际旅游业。嘉峪关市和敦煌市的负 责人充分认识到了这个行业的发展潜 力,在今年举办了第八届国际旅游节。 在互联网时代,经常回顾古代丝 绸之路上的商人勇于发现的精神并且 去遥远的区域里亲身体验那条旅行路 线,还是一件值得做的事情。其目的是 亲自接触当地人并直接了解他们的风俗 习惯。让他们的异文化影响我们,我们 则接纳他们的思想和习俗。这样,我们 可以将其中一部分带回家,说不定在我 们的家乡可能萌发出全新的事物。

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