多元争议解决下仲裁机构的多重角色

China's Foreign Trade (Chinese) - - ·目录 - 文/金玉

申请人在专利申请过程中,由于种种原因,有时会遇到难以在规定期限内答复官方通知、缴纳官费或出现其他逾期情况。随之而来的,往往是收到国家知识产权局的各种处分决定。此时,了解办理恢复手续的应用范围、正确把握办理恢复手续的期限、了解办理恢复手续所需递交的文件及费用,显得尤为重要。虽然专利法规定了由于不可抗力原因导致期限延误而能够恢复的情形及相关期限,但考虑到通常情况下极少适用,本文以下主要介绍当事人因正当理由延误期限而导致其权利丧失,收到处分决定后如何办理恢复手续及相关注意事项。

一、可以办理恢复请求的情形

首先,只有对能够办理恢复的情形了然于胸,才能够准确无误地办理恢复手续。通常,当事人延误答复国家知识产权局发出的有指定期限的通知书,或未在专利法或专利法实施细则规定的期限内递交相关文件或费用而导致视为权利丧失的,均能提出恢复请求。

当然,专利法实施细则也明确了不能恢复的情况:不丧失新颖性的宽限期、优先权期限、专利权期限和侵权诉讼时效这四种期限被耽误而造成的权利丧失,不能请求恢复权利。

二、提出恢复请求的期限

对于办理恢复请求的期限,针对案件当前所处的不同审查阶段及情形,计算其 绝限日所依据的通知书也不

尽相同:

在大多数情况下,国家知识产权局通常就延误的期限发出视为丧失权利的通知书。我们应当根据该通知书的发文日来确定提出恢复请求的绝限日期。一般情况是,专利局发出的处分决定之日起2个月内,权利人可以请求办理恢复。

然而,在某种特定审查情形下,国家知识产权局将不会就延误的期限发出任何通知,这就需要权利人严谨分析当时的情形与适用法条,慎重确定恢复期限。常见的情形是,针对驳回决定,如果权利人未如期提出复审请求,国家知识产权局不再发出任何通知,但权利人可以自被延误期限起2个月内主动提出恢复请求。

由此可以看出,准确掌握各种审查情形下办理恢复手续的绝限日期,是非常重要的。

三、常见的五种通知书的恢复权利手续及相关期限

1.收到《视为撤回通知书》后的恢复权利手续及相关期限

在专利申请的初步审查及实质审查过程中,当申请人未能在规定期限内答复国家知识产权局发出的补正通知书、审查意见通知书时,国家知识产权局将做出视为丧失专利申请权的处分决定,即发出 《视为撤回通知书》。专利法实施细则第六条第二款规定请求人可以在收到该通知书的2个月内办理恢复手续。为了成功地恢复权利,权利人需要缴纳恢复权利请求费,解决导致案件视为撤回的通知书中的问题,但不需要具体陈述错过期限的理由。

如果权利人在临近该2个月的恢复绝限时仍然难以做出最终决定或难以准备齐所缺文件,则可以灵活地利用恢复手续的补正程序,争取更多的时间。在初步审查及实质审查阶段,在规定的2个月内期限权利人可以通过仅递交合格的恢复权利请求书的方法启动恢复权利程序。国家知识产权局收到后,审查发现恢复手续的文件或费用不全,会就此次恢复权利请求书下发《办理恢复权利手续补正通知书》,要求申请人收到通知后1个月内补齐相关文件及费用。因此,权利人可以获得额外超过1个月的缓冲期限。

当然,除非万不得已,不建议利用这个1个月的补正程序,因为答复《办理恢复权利手续补正通知书》为补全恢复手续所需文件及费用的最后机会,再次错过的话就没有任何补救机会了。所以,在答复该通知书时,权利人务必保证文件齐全、费用全额缴纳,否则国家知识产权局将不同意恢复权利,申请人就此丧失恢复权利的最后机会。

2.针对复审请求缺陷或逾期情况下办理恢复权利手续及相关期限

如收到《驳回决定》,无论专利申请之前是在初步审查、还是实质审查阶段,都转由专利复审委员会审查处理。依照相关规定,在收到专利局做出的《驳回决定》之日起3个月内,专利申请人可以向专利复审委员会提出复审请求,且须一并递交针对《驳回决定》的复审请求意见及克服《驳回决定》指出缺陷的相关文件,并支付复审费用。

如果复审请求存在缺陷,通常会导致如下几种处分决定:

——提出复审请求不是针对专利局做出的驳回决定的、复审请求的期限不符合上述规定的、复审请求人不是被驳回申请的申请人的、复审请求不予受理;

——在期限内未缴纳或者未缴足复审费的,其复审请求视为未提出;

——复审请求不符合规定格式的,专利复审委员会应当通知复审请求人在指定期限(15日)内补正;期满未补正或者在指定期限内补正、但经两次补正后仍存 在同样缺陷的,复审请求视为未提出。

因复审请求不予受理、复审请求视为未提出而导致专利申请人无法在《驳回决定》指定的3个月答复期限内再次提出复审请求,或专利申请人由于正当理由未在《驳回决定》指定的3个月期限内提出复审请求而需要提出恢复权利请求时,需要在《驳回决定》要求的答复期限日起2个月内,也就是《驳回决定》发文日加3个月后,再加2个月对应的日期内,向专利复审委员会主动提出恢复请求,并同时补齐所有

文件,包括复审请求、相应的复审意见或理由以及相关费用。在此情况下所述费用包括复审费和恢复费。

这里需要特别注意的是:向专利复审委员会提出的恢复请求,包括本文即将提到的、收到《复审案件结案通知书》后需要提出恢复请求的情况,要求在期限内补齐所有所缺文件及费用,缺一不可。如果缺任何一项,甚至任何一项有缺陷,都将导致恢复请求视为未提出,从而丧失最后恢复权利的机会。这点不同于1中有恢复补正的手续。

3.收到《复审案件结案通知书》后的恢复权利手续及相关期限

专利审查指南并未对专利复审委员会发出的《复审案件结案通知书》有相关描述。实际操作中,申请人由于种种原因逾期答复或逾期未答复《复审通知书》,将会收到《复审案件结案通知书》。

而如果申请人有意继续该申请,则应于收到该通知书2个月内提出恢复请求。 如上文中提到的,这里需要考虑到向专利复审委员会提出恢复请求的特殊性:即恢复请求与针对复审意见的答复、恢复费用等需要同时补齐,没有补正机会。

4. 收到《视为放弃专利权通知》后的恢复权利手续及相关期限

权利人在收到《授权通知书》后,被要求在2个月内缴纳专利登记费及首年年费。而在期限内未缴足其中任何一项费用的,会收到国家知识产权局发出的《视为放弃专利权通知》。类似于收到视为撤回的恢复手续,权利人可在收到《视为放弃专利权通知书》2个月内提出恢复请求、补齐登记费、首年年费及恢复费用以恢复该专利申请。该恢复程序有一次补正机会,如在需要情况下,可考虑利用该恢复手续补正机会给申请人/专利权人更多缓冲时间。

5、收到《专利终止通知书》后的恢复权利手续及相关期限

专利权人在专利维持阶段,如未在规定期限内缴足年费,会收到国家知识产权局发出的《专利终止通知书》。如需办理恢复手续,则需在收到该通知书2个月内提出恢复请求、补缴年费、滞纳金及恢复费用。同样地,该恢复程序有一次补正机会,可考虑适时利用。

结论

综上所述,根据案件审查状态准确把握正确操作方法及时机,才能最大利益、万无一失地保护申请人权益。

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