心系祖国 助力乌中经贸文化交流的“中非大使”

China's Foreign Trade (Chinese) - - CONTENTS - 文 | 齐力

——专访乌干达方方集团董事长方忞

从上世纪90年代初在乌干达的白手起家到创立在乌干达有着很高的知名度,集房地产、宾馆、餐饮、旅游、贸易及工程等多种经营于一体的跨国企业集团,乌干达方方集团董事长方忞在乌干达的经商历程堪称一部传奇。

30年来,方忞不仅推动了中国餐饮文化在乌干达的传播,更是担当纽带,搭建桥梁,推动中国与乌干达之间经贸文化等领域的交流合作,成为获两国政商界高度肯定的“中非大使”。正如她眼中的自己,“既乌干达,也更中国”。

将餐厅办成乌干达的餐饮业典范

生于安徽的方忞,自言是一个追求上进,不满足现状的人。随着上世纪90年代初出国浪潮的兴起,她抱着应该出去多看看、多学学的心态来到了遥远的东非乌干达。在友人的帮助下,1991年1月8日,乌干达首都坎帕拉“长城饭店”开业了。随后一年,方忞便买下了餐厅的所有股份,注册新餐厅,取名“方方餐厅”。她说,之所以取这样一个名字,是想体现:一颗小草无论被多少人踩过,依然有着强大的生命力,“同时也纪念自己刚到非洲时,就如同一颗孤立无助的芳草的那段岁月,更是希望自己以及新餐厅能有芳草一般顽强的精神,在任何境地下都能欣然蓬勃成长。”

从经营餐馆中,方忞发现餐馆是一个 很好的商业窗口,于是首先扩大餐厅的经营,开了第二家300个座位的餐厅。“我把它办成当时乌干达第一流的餐厅,从餐厅体现出的文化上更多地让当地政府和当地人了解中国、了解我。事实证明,餐厅确实达到了预期的社会效果。在1995年的时候,我就又开了一家宾馆、三家餐厅和一家酒吧,影响力就更大了。”

生活就是喜悦与痛苦常相伴。1995年,方方餐厅承租的业主——绿地银行有限公司破产倒闭,整座大楼被局部性 封锁,方忞存在该银行的近百万美元资金也在一夜之间几乎化为乌有。此后的1996年,方忞克服资金困难,毅然买下了坎帕拉中心濒临倒闭的“假日酒店”,经过重新装修整顿,建起了当地第一家花园式宾馆——方方宾馆,并在宾馆开设了中国诊所,陆续引进了中国针灸和推拿。方方宾馆内也有一个能同时容纳1500人就餐的草坪餐厅。

方忞在乌干达经营的餐馆极具中国特色,她将中国餐饮文化带到了乌干

达,乌干达方方餐厅在装修设计上以弘扬中国文化为宗旨,借鉴苏州园林的建筑风格,在中国古香古色的雕梁画栋间,悬挂、摆放着青枝绿叶及姹紫嫣红的鲜花。质朴温馨的红木与清爽透明的玻璃巧妙结合,梅、兰、竹、菊、松点缀其间,使整个餐厅既有分隔又通透敞亮,浑然一体。在1700平方米的多功能大厅墙壁正中间,摆放着花巨资从国内运来的8米长“清明上河图”黄杨木玉石雕屏,倍显餐厅精致、典雅豪华而不失中国风范。

让方忞自豪的是,方方餐厅、方方宾馆在乌干达的经营均获得了成功。在乌干达首都坎帕拉,当地流传着这样的说法:“喝是可乐,吃是方方。”“方方”不仅成为了乌干达引以为荣的餐饮业典范,更成为了中国在乌干达的一个文化品牌,是非洲人民了解中国的一个重要窗口。2002年,方方餐厅、方方宾馆双双获得了非洲餐饮、宾馆质量金奖。2003年年底,她被乌干达政府评选为全国唯一的最佳女企业家。

人在非洲心系中国

方忞与经贸结缘于1996年。她先是做国际投标业务。“开宾馆是为了展现我们中国优秀的文化,投标的目的是让中国的产品走进非洲。”她说,当时非洲的主要供货商都是来自英国、意大利、印度等国家。“历经几次投标后,乌干达当地人开始逐渐了解了中国的信誉和产品质量。我以中国产品的过硬质量建立了当地人对中国的信任和对中国产品的青睐,得到当地社会的反响是——‘只要是方方的,就是中国的’。”

方忞推动让中国产品走进乌干达市场的过程,也是她推动乌干达与中国改革开放接轨的过程。

方方文化品牌的声誉在乌干达日益深入人心。她借与乌干达政府、商界人士交往便利,很快被乌干达政商界所认可。比如,2003年起,方忞在乌干达参加了总统夫人组织的慈善协会,每年为乌干达的孤儿捐款助学。她明白,只有祖国强大了,海外华侨才能被当地人尊重。1998年,她加入乌干达投资局政府代表团,并随团正式访问中国。2002年,乌干达总统约韦里·卡古塔·穆塞韦尼访问泰国,方忞 是总统随团成员。2003年,方忞陪乌干达总统穆塞韦尼去埃塞俄比亚,参加了第一届中非首脑峰会。

方忞于2004年、2006年、2015年随乌干达总统穆塞韦尼三次访问中国,并在2015年与乌干达总统及夫人出席博鳌亚洲论坛2015年年会,期间推动加深中乌友谊交往,推进加强中乌经贸合作,尤其在2015年陪总统访问时,她代表乌干达企业家在钓鱼台国宾馆举行的会议上发言。2006年,她出席在北京举行的第二届中非企业家大会。2007年,为报效祖国,她联合侨界代表成立乌干

达中国和平统一促进会,并被推选为会长。从2007-2015年,乌干达中国和平统一促进会联合华商总会无偿帮助无数中国侨胞、中资企业、华商,处理涉及到他们与乌干达当地税务局、警察局、质量监督局、移民局等机构的各类困难和纠纷。乌干达中国和平统一促进会联合华商总会、安委会因此成为这些华商在乌干达的另一个“家”。乌干达中国和平统一促进会还联系中国侨联,联合其他侨社,2011年9月11日在乌干达举办大型中秋文艺晚会,协助“亲情中华”艺术团在非洲演出。当时引发乌干达媒体报道和宣传,时任乌干达总理、外交部等高官均出席。

人在乌干达,心系中国。方忞坚持在乌干达宣传中国,许多活动都是自费出资请中国的杂技团、民族乐团等到乌干达宣传中国文化。她还参与“纪念汶川地震”“北京奥运会”“纪念辛亥革命一百周年”等大型活动,带动乌干达当地人认识中国。方忞不仅将中国传统的餐饮文化带到乌干达,还自费出资连续5年参与推动中国的汉语文化在乌干达的传播,她联系湘潭大学与乌干达麦克雷雷大学,积极支持并参与帮助开办“乌干达麦克雷雷 大学孔子学院”,2014年麦克雷雷大学孔子学院启动,方忞担任理事会理事。2017年,方忞又帮助中国海疆在线在乌干达成立,帮助中国网络媒体更好地宣传“一带一路”建设。

当地人常感言:中国帮非洲都是无条件的,而西方的帮助常常都是带有附加条件的。中国企业越来越多来到乌干达,推动了“高速公路”“石油”“水电站”等国家大型项目。2011年,方忞帮助中国中海油拿到乌干达石油的开采权。2016年方忞帮助中国中铁在赞比亚签下了700多公里长的高速铁路合作备忘录。

近年来,乌干达人民对中国的看法发 生了根本性的变化,当地流行着一句话:看完了中国今天的崛起和高楼大厦,看美国和其他西方国家就不过如此了。

方忞心系祖国的努力获得中国社会的高度赞誉。2009年10月1日,她接受中国侨办邀请,作为天安门观礼台上的嘉宾参加国庆60周年的庆典活动; 2011年3月,成为列席全国政协第十一届全国委员会第四次会议的海外代表; 2015年9月3日,方忞应侨办邀请,参加了在北京举行的中国人民抗日战争及世界反法西斯战胜胜利70周年大会及阅兵式,方忞荣幸站在天安门东观礼台观礼。

乌干达和统会会长方忞

2009年10月10日,方忞参加国庆60周年观礼活动。

2017年12月15日,乌干达总统夫妇圣诞家宴招待方忞。

2018年6月15日,汪洋在乌干达接见方忞

2011年3月3日,方忞列席全国政协十一届四次会议。

2018年5月23日,乌干达副总统与中国驻乌干达大使郑竹强接受方忞为乌干达龙舟赛捐款。

2011年3月3日,方忞参加全国政协十一届四次会议在“委员讲堂”上发言。

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