在非洲进行商标注册,该怎么办?

China's Foreign Trade (Chinese) - - CONTENTS - 文 李云成

根据联合国的调查报告,东部非洲是非洲大陆经济增长最快的地区。在绿地投资领域,非洲有10个国家吸引了超过90%的新外商直接投资项目。中国企业共投资非洲绿地项目384亿美元。根据中国国际贸易促进委员会的统计,2016年中非贸易额达到1491亿美元,中国已连续多年成为非洲的最大贸易伙伴。

2018年3月,44个非洲国家在卢旺达签署成立非洲大陆自由贸易区协议。自贸区成立后将实现非洲内部自由贸易和人员自由流动,将进一步促进外部世界对非洲的投资。

随着中国在非洲的贸易和投资的增长,中国企业在非洲的知识产权注册与保护的需求逐年增长。而非洲的知识产权制度与保护现状可谓机遇与挑战并存。如果说在发达国家和地区进行贸易投资和兴办实业需要特别注重专利的申请、保护和避免侵权,那么在非洲则更要注意自己的品牌不被他人假冒、侵权。在非洲办理商标注册申请,中国企业有三种方式可以选择:马德里国际注册、区域商标注册和单一国家注册。

方式一:马德里国际注册

非洲国家加入的主要国际公约是马德里国际注册体系。目前加入《商标国际注册马德里协定》及其《议定书》的国家和地区已经多达101个,其中非洲成员国和地区包括:博茨瓦纳、阿尔及利亚、埃及、加纳、冈比亚、肯尼亚、利比里亚、莱索托、摩洛哥、马达加斯加、莫 桑比克、纳米比亚、非知组织、卢旺达、苏丹、塞拉利昂、圣多美和普林西比、斯威士兰、突尼斯、赞比亚、津巴布韦。马德里国际注册的优点1.手续更简便:通过一份简单的申请书,就可以指定一个或多个成员国;在规费的支付上,申请人可以直接向中国商标局缴纳国际注册费,省去了相对于单一国家申请或区域申请时需向不同国家或地区主管当局缴费的麻烦。

2.费用更划算:无论指定一个成员国还是指定全部成员国,商标国际注册申请人均只需缴纳一份基础注册费,指定的国家越多越合算。注册申请的提交没有国外代理律师介入,相对于单一国家方式节省了大量国外律师费用。马德里国际注册的缺点1.注册要求以国内申请/注册为基础,申请商标必须与国内商标完全一致,商品/服务内容不得超过原注册范围。

2.相对时间较长,需要经过中国商标局,世界知识产权组织国际局,当地国家局三重审查。

3.注册效力的不稳定性。由于国际注册以国内申请/注册为基础,五年后才能与原属国的注册脱钩,因此一旦原属国的注册在五年内被撤销或者国内的申请被驳回而未能注册,国际注册也随之将被撤销,即“中心打击原则”。

4.国际注册在某些非洲成员国的效力存疑或无效。对于一些普通法系国家,虽然加入了马德里协议或议定书,但该国的国内法还没有承认马德里国际注册在该国的效力;或者,这些国家的国内 法还没有明确承认马德里国际注册在该国的效力,尽管国内法里有一些泛泛的规定,例如优先适用本国加入的国际条约,但是因为没有法院判例,所以仍然无法确定国际注册在该国的效力。这些国家包括:加纳;塞拉利昂;斯威士兰;赞比亚;莱索托;利比里亚;纳米比亚;圣多美和普林西比;苏丹。

方式二:区域商标注册

在非洲,有两大区域性知识产权组织,即:非洲知识产权组织(OAPI)和非洲地区知识产权组织(ARIPO)。通过以上两个组织,申请人可以通过一次申请即可获得相应地区的多个国家保护。

OAPI于1962年成立,是一个由官方语言为法语的前法国殖民地国家组成的保护知识产权的地区性组织。1999年修改的《班吉协定》是该组织最重要的法律文件。OAPI现有17个成员国(贝宁、布基纳法索、喀麦隆、中非、刚果(布拉柴维尔)、科特迪瓦(象牙海岸)、加蓬、几内亚、几内亚比绍、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、乍得、多哥、塞内加尔、赤道几内亚和科摩罗),在喀麦隆首都雅温得设有单一的OAPI知识产权局。

OAPI的特点在于,为了建立统一的地区性知识产权保护制度,各成员国向OAPI让渡了他们的知识产权立法权, OAPI的相关立法在各成员国自动生效。因此,申请OAPI商标注册时,无需单独指定成员国,获得注册后其效力在全体成员国生效。

OAPI采用国际通行的尼斯分类,并

且接受一标多类的申请。但是,一件申请中不可以同时包含商品类别和服务类别,如有,需分别提出注册申请。在审查方面,OAPI只进行形式审查和实质审查中绝对事由的审查,不进行在先相同近似商标的审查;其注册程序大概需要18个月。

ARIPO是非洲中部和东部地区以英语为官方语言的国家组成的工业产权保护区域性组织,涉及商标注册的9个国家签署了《班吉议定书》,包括:博茨瓦纳、莱索托、利比里亚、马拉维、纳米比亚、斯威士兰、坦桑尼亚、乌干达、津巴布韦。ARIPO商标制度类似于马德里国际注册,申请人可以指定一个或多个成员国。目前,除博茨瓦纳和津巴布韦外,其他各国尚未将议定书转化为国内法律,其效力不确定或无效。因此不建议中国企业通过ARIPO进行商标注册。

方式三:单一国家注册

与马德里国际注册相比,单一国家注册的优点是不受中国商标注册的限制,可根据商标在目标国家实际使用的情况提出申请,针对性很强,缺点是需 要委托当地国家的代理机构办理,费用较高。

尼日利亚和南非是非洲最重要的经济体,这两国贡献了非洲近一半的GDP。这两国即不是马德里国际注册体系的成员国,也不是ARIPO成员国,也不是OAPI成员国,因此,在南非和尼日利亚注册商标必须通过单一国家注册方式,即本国程序进行。在注册类别上,南非和尼日利亚均接受尼斯分类,只接受一标一类的注册制度;两国主管当局都进行形式审查和实质审查。南非的注册申请大概需要2年,尼日利亚的注册申请需要3年。

非洲的索马里、南苏丹因战乱,没有相应的商标注册保护制度。还有些国家虽有商标注册制度,但由于官方效率极低,很难获得注册。例如在利比亚注册商标耗时10年以上,冈比亚10年,安哥拉7-8年,加纳5-8年。

对于抢注商标,该如何救济?

在非洲,抢注中国企业知名商标的现象时常发生,主要有两种情形,一种是与中国企业有业务联系的当地经销 商、代理商的抢注行为,另一种是虽无商业联系但了解中国企业的第三人的抢注行为。

中国企业除了推动自己的商标注册外,做好商标监视工作也是必不可少的。中国企业应积极采取各种法律赋予的救济手段夺回被抢注的商标,包括商标异议,无效,撤销、诉讼等行政程序、准司法程序或司法程序。中国企业要注意证据材料的收集和保存,包括抢注人与权利人的业务往来证据,权利人在当地国的商标使用情况及知名度证据,权利人在中国及其他国家的商标注册情况。

在非洲,不同国家的知识产权制度包括商标的异议和无效的程序以及执行机制及效力差别很大。许多国家甚至没有知识产权制度,在这些国家中,只能依靠立法的解释和对法律制度的普遍信任,这些都是中国企业可能面临的挑战。在实践中,许多中国企业在非洲遇到商标抢注情况发生时,积极应对,成功地夺回了被抢注了商标,维护自己的品牌利益。

(作者单位:中国贸促会专利商标事

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