意念、气势、形体:太极拳拳架锻炼的三大元素

Chinese Wushu - - CONTENTS - ◎ 蔡光复

早在上世纪30年代,在太极拳训练过程中,叶大密老师就提出:练“架子”,是练“知己”的功夫、练自己身上的“意”“气”“形”。以“意”领“气”,以“气”带“形”。“意”是第一位,身上的“气”是第二位,“形”是第三位。这三者既要有先后次序,又必须紧跟。将自己身上的“意”“气”“形”,从脚到头,又从头到脚,上上下下,起承开合走得清清楚楚,这就是练自己身上的“知己”功夫。练“推手”,是练“知彼”的功夫,练“沾黏连随、不丢不顶”,这是练“知彼”的功夫。先“知己”而后才能“知彼”,“知己知彼”然后才能“百战百胜”。叶大密老师的上述教导,指明太极拳训练中意、气、形三大元素至关重要,为太极拳训练的路径与秘诀。

要想达到叶大密老师所说的太极拳高妙境界,先要清楚何谓意,何谓气,何谓形,以及这三个概念的相互关系。为什么意、气、形是太极拳三元素?其三者关系如何?怎样训练意、气、形?笔者依自己理解与练拳体会,试述如下。

一、太极拳架训练的三元素

1、意念“意为心之念”,即意识而成信念的精神状态,是主体轻度入静后元神能动的思维态,意念可发出思想之波,且具有“穿透力”。“意”是太极拳作为内家拳的核心内容,是最主要的太极要素。从意念可以连接人类潜意识的层面来说,太极拳锻炼的过程也是用意念与内在自我对话的过程,在这个过程里意识与潜意识做对接,通过太极拳内功心法而传输。同时,太极拳主张“借天”,也是一种意念导引方法。

意念是一种目前科学尚未能完全 解释清楚的现象,但意念的训练是太极拳最高境界的锻炼。

2、气势

“气”与“意”是密不可分的, “意”是以“气”的形式表现出来, “气”是“意”的载体。“气”同“炁”。“炁”,中国哲学和道教中常见的概念,一种形而上的神秘能量。“炁”是一种意识流,是“场”的一种状态。虽然中医风水著作中常写作“气”,但实际上是“炁”的概念。道教中有“一炁化三清”之说。气与势互为表里。气势是由人的内在意念决定的。气势的大小,是衡量一个人内在意念功夫深浅的 重要标志,气势越饱满浑厚就功夫越深,练拳内在气势远胜外在样式。也就是练拳重点不在外形招式,而是重在内气、内劲、内功。想要练出太极拳的气势,我们需要注重内在的修炼。“气”是在大脑意念支配下,人体动作由内而外产生的一种气势。气势有方向却无定向,有聚焦却无着力点,是汹涌澎湃的一种能量,如大江、大海之水滔滔不绝,是中国人耳熟能详又很难理解认知的,比较抽象、比较玄妙的概念,是一种特有的东方文化。

3、形体形体(载体),是指习练太极拳的

主体“人”在三维空间的物理运动,亦称人的形体运动,是人体外表的动作,是有方向、有聚焦、有着力点,时有时断的一种力!

《太极拳总论》称“意气君来骨肉臣”。以君臣关系而论,君上臣下,君尊臣卑,君领导臣。反过来,没有臣,何来君?意念、气势为君,骨肉是臣。思想决定物质,意念领导骨肉形体的行动。这是形而上的观念,是道家的教导。

太极拳形体锻炼非常重要,在太极拳锻炼中形体运动是基础,意念和气势都是内在的,外在表现是靠形体实现的。没有形体的运动,意念、气势就如同空中楼阁一般;但没有意念、气势的指挥,肢体运动产生的力量是有限的,只有调动意念、大自然的宇宙之炁才能产生巨大能量。

二、为什么意念、气势、形体是太极三元素?

这是由太极哲学决定的,太极是中国道家文化的一个重要概念,最早出现于《庄子》一书中:“大道,在太极之上而不为高;在六极之下而不为深;先天地而不为久;长于上古而不为老。”其后复见于《易传》:“易有太极,是生两仪。两仪生四象,四象生八卦。”在这样的一个基础上,后世人们汲取老庄哲学思想的精粹,以及《周易·系辞》中“太极”的相关论述,薪火相传,逐步推演、发展出成熟的太极理论和相应的技术体系,并促成了太极拳术的创立。

笔者认为,意念是太极拳的灵魂,此乃太极拳的内功心法。而太极拳内功心法的传授,道出了很多太极拳对外不传之秘,说明拳是要用思维来打拳。老一辈太极拳家告诉我们,太极拳不但要练,更要悟,其中的奥秘是悟出来 的,练习太极拳在各个阶段,都会有不同的体会,一层功夫,一层体会。当你练到某个层次,你就有新的认识,你的拳就会有一个更新。这就是法则。

太极拳的意念导引,就是以意为媒,提挈天地,感念太极先天大道之气而吸纳之,正所谓“一点浩然气,千里快哉风”,日久功深,渐渐养成不为物累、淡泊宁静的心境,培育精微奥妙、“无为无不为”的感知力。没有这个正念,则一切都是空谈。

有个成语“意气风发”,通常形容精神振奋、气概豪迈。太极拳是“以意行气,以气运身”,“意形相合”“用意不用力”的功夫,有其意必有其形。太极拳的意念活动,外在体现在拳架。行家一出手就知有没有,这个有没有指的是内功,就是意念与气势的力量。

意念、气势、形体的有机结合才是完整的太极拳。如果缺失了任何一个要素都不是真正意义上的太极拳。

三、怎样训练意念、气势、形体?

太极拳是在大脑支配下的精、气、神三位一体的综合运动,肢体运动是配合意念来完成的。这是太极拳区别于其他健身运动的标志,也是太极拳具有很好健身祛病效果的决定因素。

太极拳前辈“用意不用力、重意不重形”。现在的很多习练者,往往过分注重太极拳形体运动和拳架的外在之“形”,忽视了太极拳的内在之“意”,这就犹如“丢了西瓜捡芝麻”。如果没有了意念的功夫,太极拳就与以力量、以动作姿势、以技巧为主的其他体育运动项目没有区别了。

太极拳训练重点要在意念的指挥下发挥气势来带动肢体,而不是在训练手脚肢体运动。太极意念训练的 目的,仍在于开发内心意念的觉照、统观、判断、反应之能力,并以意的迅捷、透彻之力,来指导、运用当下之念,做出准确的反应、判断、行动,如若临敌,可先发制人,化险为夷,取胜于千钧一发之际。

此种意念训练,需要通过对太极拳法要领的反复揣摩、习练,逐渐将功法之力熟透于胸,会发于意,妙显于形。此亦属于极其精巧、高级的精神修炼活动,普通之人,非经明师的点化、艰苦磨练、精心揣摩、反复领悟,难窥其门径。

习练太极拳过程,形体与气势关系是互为条件的一个整体,气势为阴,拳架为阳。立身中正的“形”,是“势”的必要条件,有了“势”,拳架这个“形”才有存在的意义。气势是实现意念目的的重要气场,并不是说有了意念就自然有了气势。没有气势,意念就无法实现它的张力。简而言之,意念如果没有气势的表现,实现意念的目的就没有了途径。但气势又是很难理解、很难做好和很难感悟的。拳打万遍,神明自理!这就是我们为什么要反复锻炼,以及“太极拳十年不出门”的道理!

初级阶段要求动作连贯正确;中级阶段讲究连绵不断的一种劲力;而高级阶段则要求注重意念、气势、形体的连贯,所谓藕断丝连、形断意不断。

中级阶段是太极拳中非常重要的一个过程,需要耗费相当长的一段时间才能逐渐掌握。

拳架好练,意、气难修,但只要坚持意念、气势、形体三者结合训练,身心体质就会转变。身体的气质在达到一定的转变后,感知也会有一个很大的提升,会豁然顿悟,柳暗花明又一村,这是非常美好的体验。

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