廷杖

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明朝大名鼎鼎的廷杖制度其始作俑者,是朱元璋。 东汉光武帝刘秀、隋高祖杨坚、 唐玄宗李隆基都在朝堂上打过大臣的板子, 只是不像明朝一样成为皇帝对付大臣的 “保留动作”。在明代, 廷杖发展出了一套固定的程序。 要廷杖大臣,也要照章办事。皇帝要先发出个廷杖的命令, 司礼监太监出帖加盖印信, 交给刑科给事中审核, 签批后再交给东厂、西厂、锦衣卫去拿人。 根据明崇祯年间大臣的观察,不按这个流程走,拿不到刑科给事中签批的驾帖, 厂卫是不能廷杖大臣的。

虽说廷杖的旨意一般都是皇帝下的, 但一个官员挨的板子是轻是重,要不要留条命,皇帝一般不会说这么细。 这时, 主持执行廷杖的太监,就可以操控大臣的性命了。

明代朱国祯 (天启年间曾任内阁首辅)所著的《涌幢小品》对此有详细描述:廷杖之时,司礼监、锦衣卫的头头们在两旁看着, 打板子的人不仅要会察言观色, 还要看这些大人们的脚如何摆放。 如果是两脚分开如簸箕, 那意思就是可以放囚犯一条生路;如果是足尖内敛,那这个囚犯就要往死里打了。

大臣一旦被宣布廷杖, 基本上等于要到鬼门关报道了。 据统计,廷杖的致死率达 个受到廷杖的话,会有两个人活下来。 但活下的人

会留下诸多后遗症。

根据相关的统计, 明朝被廷杖的官员,有约一半集中在六科给事中、都察院御史这些言官身上。 明朝的言官属于典型的“官小权大”,政治地位极为突出。

官员受到廷杖虽说是惹怒了皇帝,政治生涯一时跌到谷底。但风水轮流转, 廷杖在明代人眼里也不失为一项收益丰厚的政治投机。 明朝文学家沈德符撰写的《万历野获编》有云,廷杖的官员,虽然“见辱于殿廷,而朝绅视之,有若登仙”。

原来, 皇帝使用廷杖只是为了发泄心中的怒火, 多半也不是真要大臣的命。皇帝的火气一平息,这些被廷杖的大臣就迎来了生机, 会得到一定的补偿。 随着朝中权臣的更替,原本被廷杖的官员,往往能获得重新启用。再就是新皇帝登基后,也会对部分前朝受到冤枉的大臣平反,这些受到廷杖者也会受到优待。

廷杖事后的“丰厚回报”,让明代士大夫们既怕廷杖之苦, 又仰慕受廷杖的官员, 认为他们是忠义之士, 就连受杖者的家人对朝廷都没有怨恨之情,反而视为家中荣耀。

明代的一些文臣将犯言直谏、批评皇帝,视为博名出位的一个手段。皇帝对于一些大臣的心机也了然于胸。 一次,万历皇帝看到一些大臣的进谏,就很不客气地说,这是给皇帝下的圈套。 (摘自《中华遗产》 陆喆/文)

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