东晋南北朝人名为何多带“之”字

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读史书, 会发现一个十分有趣的现象,东晋南北朝时期, 东晋和南北朝名人的名字中, 很多人都带有“之”字,如刘牢之、刘穆之、顾恺之、祖冲之等等。 最有意思的是书圣王羲之一家,儿子有玄之、凝之、徽之、操之、献之。徽之子桢之,献之嗣子静之。 祖孙三代,名字中都带“之”字。

当时的人们为何用“之”为名呢? 徐一青、张鹤仙所著的《姓名趣谈》中说: “陈寅恪在《天师道与滨海地域之关系》一文中认为, 这与当时的宗教观念有关。 原来,‘之’字为五斗米道(即天师道)的标识。”

东晋南北朝时,天师道和当时的上流社会关系密切,当时的许多大家族都 信奉天师道。

钱穆在《国史大纲》中写道:“东晋名族,并多信持天师道。 ”“王羲之既去官,与道士许迈共修服食,采药石,不远千里。”

历史记载,王羲之的二儿子、谢道韫的丈夫王凝之就笃信天师道。 他每天除了读书写字, 就是作法贴符。 而要命的是王凝之把天师道作为自己的依靠。 他任会稽太守时,孙恩、卢循进攻会稽。 敌人逼近,王凝之不积极备战,而是作法,祷告天师,要天师惩罚同样信奉天师道的孙恩。 谢道韫劝了丈夫几次,但王凝之置之不理。 部下劝告,更是不听。

孙恩兵临城下,王凝之不是去指挥作战,而是去关门作法。不一会儿,他出来告诉大家说,不要怕,他已请了鬼兵把守城门,敌人攻不进来。

但天师并没有帮助他, 孙恩轻易攻破了毫无防守的城池,并杀了王凝之。

另外,古代的人比较注重家讳,就是一家之中, 晚辈的名字用字不能和长辈一样。而陈寅恪在《天师道与滨海地域之关系》还说:“六朝人最重家讳,而‘之’ ‘道’等字则在不避之列……”故那时的人们用“之”、“道”做名字的很多。

由此看来,当时,人们用“之”字为名,既与天师道有关,也与当时重家讳的社会风气有关。

(摘自《文史博览》张友堂/文)

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