从一枚虎钮银印看清代官僚用印 /陈卓

Seeing Qing Dynasty Officials Using Seals from a Tiger-statue Seal

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安徽蚌埠市博物馆所藏同治三年长江水师提督虎钮银印(图1),为清代官印,始造于同治三年(1864年),为国家一级文物。材质为银质,长与宽同为10.8厘米,高为9.1厘米,总体呈正方形。钮作虎蹲状,虎身刻有花纹,虎头有一“王”字。印面系用满汉文字阳文并刻,汉文为篆书“江南长江水师提督之印”。印背虎钮两侧亦用满汉文阴刻,汉文为楷书“江南长江水师提督之印礼部造”。印左侧边款汉文阴刻“同字七号”,右侧边款汉文阴刻“同治三年九月□日”。该印重达3750克,是研究清代军事史乃至中国近代史的重要文物。

作为清廷御制的封官之印,其官印等级自然体现在印钮的样式之上。该件器物之上的老虎,自古以来便为兽中之王,为凶猛阳刚的代名词。挂印将军使用虎钮作为装饰,始于明代。到了清代,出于东北渔猎民族对于虎的崇拜,虎钮运用得更为广泛。朝廷内外爵位达公、侯、伯三等的皇亲国戚,一品、二品高级武官,及奉旨处理边政事务的封疆大臣,均为虎钮之印。长江水师提督官居武官从一品,其印钮以虎为饰,当属合制。

纵观中国古代文明史中,以虎为装饰的文物不在少数。而对文物中虎形象判断的标识与切入点,除了额头上的“王”字,主要则是老虎身上特有的纹饰,大致分以下三类:其一用密集的平行直线、斜线或折角来表现;其二用随形的平行浅槽表现;其三用“S”形波纹表现。该印之虎钮便属第三类,通体刻划“S”形纹饰,并间有仿毛发纹路,与之相类似的则为广州汉代南越王墓出土的虎节(图2),其通体纹饰亦为类“S”形波纹。

作为区分清代官职与品阶的高低,官印的钮式与朝服上的补子、官帽上的花翎,起着同样的作用。除了虎钮之外,自宋代以来,最高等级的帝王御宝均采用龙钮,具体造型可分为交龙钮、盘龙钮、蹲龙钮三种;其中以交龙钮最为普遍。清代嫔妃所用金印,以及和硕亲王宝印、亲王世子宝印和朝鲜国王之印均为龟钮。值得注意的是,此龟形制特殊,首位为龙而躯体为龟,以彰显主人的地位;多罗郡王印的钮式,多采用麒麟形钮。而清廷对外藩所赐之印,如越南、暹罗等国,则为骆驼钮。非动物形的钮式,有云钮和直钮两种,前者为清廷册封喇嘛上层统治者所用,后者则是当时基层行政机构用印制式。

同治三年长江水师提督虎钮银质官印,大小10.8厘米见方,重量3750克,这也从另一个方面体现制印机构对该级别官印制作的重视。有清一代,银质官印主要用于清廷一品与二品要员之印,长江水师提督官至武官从一品,其以银为质地,符合清廷制度的规定。就武官而言,除提督之外,公、侯、伯、经略大臣、大将军、将军、都统及总兵等,亦以银为官印质地。等级的不同,必然导致官僚体系内部用印质地的差别。除了银质之外,最高等级的帝王御宝以玉为质地,间有金质与木质,当然此木质也并非普通木材,而是采用名贵的檀香木;较玉质印为次的是金印,多使用于太后、皇后、太子等的册封金印;至于多罗郡王印与暹罗、琉球等外藩国王赐印,为视区别,则采用镀金银印;清代众多的三至九品官员之印,则采取铜质官印,既区别于金银等贵金属,又易于保存;此外,如官府内的文职人员等未入流官的用印,则为普通木质,材料 实用普遍,成本也较低。

印文“江南长江水师提督之印”,以示官职,用满汉两种文字刻于印面,满文居左,汉文居右。清代为满族统治王朝,满人为统治阶级,而汉人则是国家人口的主体,此外满族与蒙古族相互联姻,以示满蒙一体。故而有清一代很多官方文字,多用满、蒙、汉三种或两种相间,如官印印文、圣旨及故宫中的宫殿悬挂的匾额均为如此。

“江南长江水师提督之印”这10个汉字与其满文,笔画首尾两头锋利,呈柳叶状,可知其为清时官印印文篆体常用的“柳叶篆”,其他篆体式样还有玉箸篆、钟鼎篆、悬钟篆等种类。此外,印背用满汉文阴刻,汉文楷书“江南长江水师提督之印礼部造”,表明该印的御制机构为礼部。清代官僚的任命与考核是通过六部之中的吏部完成的,而礼部则设有铸印局,掌管皇室与官僚体系印章制作事宜,印章中所体现的尊卑有序规矩及设计亦为礼部所厘定。印左侧汉文阴刻“同字九号”,为该印制印编号,官印通常左侧款为其编号,以当朝皇帝年号首字顺序而编;右侧汉文阴刻“同治三年九月□日”,明确了该印铸造的年份,具有无可争议的具体纪年,为当代史家研究清末长江水师提督的设立和发展提供了文物支持。

这枚同治三年长江水师提督虎钮银印,铸制于清末战乱,又为前线水军官印,保存至今,尤为珍贵。作为历史遗存,该印为清代官僚政治一有力见证;作为文物,其工艺美术造型与细节,体现着制作者的礼制安排与所有者地位的尊卑荣宠。

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