法老陵墓的神秘守护者Skillful Hunter in the Wilderness

文 荣楠楠 图 Adam

Cultural Geography - - 第一页 -

棕色,腹部、眼睛四周和下巴附近有少许白毛。在干旱的热带草原或沙漠上,这样的颜色能够帮助它们很好地隐藏行踪、追捕猎物。也有毛色比较独特的狞猫,比如灰色,或者酒红色,在中东地区,甚至有人见过全黑的狞猫。

狞猫长着一张典型的猫科动物的脸,不过,它们的脸上有独特的斑纹,这将它们与其他猫科动物区别开来。狞猫双眼内侧的上方,分别长着一撮竖立的黑毛,眼角下方则分别延伸出一条向下的黑线,于鼻尖交汇,宛若一幅绝妙的脸谱,也因此显现出一丝凶狠与霸气。

而狞猫脸上最引人注目的,还是那对又大又尖的耳朵,耳朵外侧的皮毛为纯黑色——在土耳其语里,狞猫的名字“karakulak”就是“黑耳朵”的意思。

狞猫的耳朵尖上各有一簇黑色的长毛。狞猫从降生起,这两簇黑毛就一直伴随它们,随着年龄增加,黑毛变得越来越长,老年的时候则会渐渐垂下。对狞猫来说,这两簇黑毛不仅是威风凛凛的装饰,也是它们作为猛兽的象征:黑色的长毛就像是信号接收器,能够帮助狞猫收集猎物发出的细微声响,然 后把这些信息传递给由20条肌肉控制的大耳朵,判断猎物的方位和距离,精确定位猎物所处的位置。

成年狞猫外表冷漠而凶狠,但幼崽却无比可爱。雌性狞猫怀孕70多天后,幼小的新生命便降生。狞猫一胎一般产崽2 ~ 6只,幼崽刚出生时呈灰褐色,身长 12 ~ 15 厘米,体重约 500 克,在这个阶段,它们最主要的活动就是吃和睡。

八九天之后,小狞猫们开始陆续睁开眼睛,满月的狞猫体长已经达到30 ~ 35厘米,比出生时增加了一倍多。两个月大的时候,它们就能跟着母亲自由活动,并开始进食母乳以外的食物。同时,母亲也开始训练小狞猫奔跑、跳跃和捕猎等技能。

不到半岁,小狞猫就会完全断奶,但还会在母亲身边接受照顾和教导,直到一岁左右才离开家园,从此独自闯荡天下。在一两年后的某一天,它们会在荒野中找到自己的伴侣,继续种族繁衍。野生狞猫平均寿命在12年左右,人工饲养条件下,狞猫的寿命最长可达15年。

它们的性情变得更加温顺,避免其攻击人类,甚至还想方设法让狞猫与其他亲缘关系较近的小型猫科动物杂交,以便培育更佳的宠物新品种。

在俄罗斯,人们让雄性野生狞猫与雌性阿比西尼亚猫杂交,在2007年培养出一种野性逐渐淡化的新品种——卡拉猫。这种猫长相与狞猫相似,但体型较小,其猛兽的标志——耳尖黑毛和修长、锐利的爪子也逐渐淡化。基因上的缺陷导致卡拉猫很难顺利繁殖后代,且由于伦理学的原因,很多人也反对这两种物种杂交。目前,世界上卡拉猫的数量仅有30只。

实际上,由于狞猫举止优雅又充满异域风情,早在古代人们就对驯养狞猫十分狂热,追本溯源,这种狂热早在几千年前就存在了。在古代波斯,崇 尚奢华的皇室就喜欢豢养狞猫,将其当作宠物。无独有偶,在古埃及,狞猫是一种受到当地人尊崇的动物。从流传至今的古埃及壁画和文字来看,狞猫是常见的主角;人们还把雕塑做成狞猫的模样,用来为尊贵的法老和贵族守卫陵墓;考古工作者甚至在法老的陵墓里发现了被做成木乃伊与法老同葬的狞猫——显然,有资格随法老同葬的,一定是法老生前的心爱之物。

狞猫在中国是罕见物种,2015年在上海举办的亚洲宠物展上,一只产自非洲大草原的狞猫首次亮相,预订价20万元。不菲的价格令人咋舌,但更引人深思的是,狞猫是否真的适合作为宠物进行买卖、饲养,相比人类狭小的活动空间,或许辽阔的荒野才是它们真正的领地。

(左右页图)狞猫是猫科动物的一种,属猫亚科狞猫属。在人们的印象中,猫向来乖巧可爱,但在小型猫科动物中,狞猫几乎可算是最凶猛的一种。

(左右页图)狞猫耳尖上的两簇黑毛能够随时感知空气中的细微震动,收集来自四面八方的音波,从而准确判断猎物的位置。

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