Petrified Forest National Park美国石化森林国家公园

化沙石和 漠中的彩色景观

Cultural Geography - - 第一页 -

在 2.25亿年前的三叠纪晚期,美国亚利桑那州东北部的一片森林被漫天袭来的洪水冲入洼地,泥土、沙石和火山灰等将其掩盖。在地下水的作用下,水中含有的矿物质慢慢渗入木心,经过千万年的分解、转换,木干中心渐渐被矿物晶体所替代,树木最终变成了化石。

如今,这片森林的遗迹早已露出地表,树木中蕴藏着大量晶体,而晶体中还包含着珍贵的水晶、玛瑙。因此,为了保护这片树木化石,1906年,美国管理部门将这里辟为国家保护区,到了1962 年,又改造成了石化森林国家公园。

横贯美国东西大陆的40号州际公路从石化森林公园的中部穿过,将公园分为南北两个部分,由一条南北走向的通道连接,其中南区由石化木组成的石化森林景观构成,北区则呈现出大片彩绘沙漠景观。

石化森林公园面积达594.6平方公里,是世界上最大、最绚丽的石化林集中地之一。石化林由石化木组成,石化木是化石的一种,即树木中原来的有机物质被矿物所取代,但还残留着原始木头结构的木化石。

在石化森林公园南区,石化木几乎全都横卧着躺在路边,这些石化木,或散落在各处,或紧紧抱团,或树干粗壮,直径足足有一米,或小到几厘米……许多石化木就像被人砍过似的,被分割成了好几段,让人不禁猜测它们是不是遭到了人为的破坏。其实不然,断裂只是石化木内部反应的结果,石化木的完整性取决于树木死后至完全成为化石的时间间隔,如果时间间隔长,则容易失形分解,所以才呈现出了石化木的断裂形态。

公园中的石化木表面被树皮包裹着,看似与普

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