身家性命押注AI,能破联想困局?

在CEO杨元庆和CTO芮勇看来,联想做AI的核心优势是硬件层面。

Economic Weekly - - THE FIRST 6 THINGS - 本刊记者|孙静 编辑|胡刘继

联想集团CEO杨元庆曾承认,联想吃了不专注的亏。

在摇摆中错失互联网、移动互联网的两次大风口之后,这家老牌IT企业决心将身家性命押注在AI上。

在7月20日的联想科技创新大会上,集团董事长兼CEO杨元庆明确,AI是未来,联想将全力以赴。未来,联想将在智能设备、智能云平台和智能服务3个技术方向加强投入,预计3年内投入12亿美元。

杨元庆强调,公司仍将以PC为核心,但这里的PC不再局限于个人电脑,而是“个人计算设备+云”,并将最终演进为“个性化计算设备+个性化云”。

这次大会基本以“秀肌肉”为主题,展示联想在音箱、VR、可穿戴设备等智能硬件产品及DEMO。

虽然杨元庆在介绍智能手机的投影功能时略显紧张,出现几次小磕绊,但看得出,他在台上的表演有经过精心设计,串场也是按部就班。

或许因为押上身家性命的战略,不容疏忽。

“第四道大坎”

其实最早提出“all in”战略的公司是百度。在遭遇掉队、价值观危机后,百度奋不顾身跃上AI这辆战车,希望能重拾昔日荣光。

1984年创立的联想,同样身陷中年危机。除了智能手机的“老梗”,公司多年来引以为傲的全球PC业务也开始面临挑战。

美国市场调研公司IDC 数据显示,今年第二季度的全球PC出货量为 6110 万台,较上年同期下降4.3%。这是全球PC出货量连续第11个季度出现下滑,也是2007年以来的最低纪录。第二季度出货量上,惠普仍占据老大地位,出货1314.3万台;联想排在第二,出货1232.2万台。

这是联想今年连续两个季度从出货老大的位置上跌落。而此前15个季度,联想一直是全球最大PC生产商。

今年5月,“干将”刘军回归,并出任联想副总裁兼中国区总裁一职,成为联想重振PC业务的一个信号。

回归后,刘军曾从个人角度讲述他是如何看待联想的转型危机:“联想过去10年的重点是远征海外市场,而在中国是有些脱节,但整个公司的基本面还是非常好的。过去联想的强项是执行力和运营,但这几年外面的很多新业态和新商业模式,主要是靠资本推动起来的。 这点值得联想思考。这两年随着PC行业的整体下滑,联想的压力不小。”

把联想中国PC业务能够带上一个新高度,把好的技术尽快带到市场上去,能够帮助联想去培育和成长很多新的非PC业务。刘军说,这是他回到联想的重要使命。

而对于CEO杨元庆而言,他的使命或许是要为联想构建新的增长引擎和利润引擎。

在会下接受记者采访时,杨元庆坦言,转型对任何一家企业而言,都不是一个轻松之旅“。如果不是投资移动业务、投资数据中心、投资‘三波战略’,我原本可以交出一份很漂亮的成绩单,我们的PC业务一年赚十几亿美元。但是我们从来没有犹豫过。”

杨元庆构筑的新引擎,自然是移动业务和数据业务。但这两块都还需要一段时间,才能够真正成为盈利 与增长并行的业务。

在外界看来,联想是一家特别爱折腾的企业。爱折腾本身或许不是坏事,因为不破不立,有时候折腾与创新是分不开的。但如果一家企业不够专注,且在转型过程中出现战略失误,则很容易陷入困境。

2016年1月29日在联想集团年会上,柳传志就曾指出,联想正遇到第四道大坎。由于技术创新和商业模式的创新,使得PC业务的规模实际被压缩,而联想的新业务,手机、服务器、互联网服务等,和联想自己的体量及社会地位相比,尚不匹配。

联想移动曾经有机会占得先机。但2008年1月31日,联想集团发布公告,宣布以1亿美元的价格,转售手机业务给由弘毅投资为首的私募资金,出售理由是“预期手机业务需要大量资本投资”。到2009年11月27日,联想集团又宣布买回联想移动,收购总额约为2亿美元。

这种举棋不定,似乎成了印在联想智能手机基因里的缺陷。据Counterpoint发布的全球

智能手机2017年第一季度销量报告显示,国产手机中,华为以3460万台位居第三,OPPO位列第四,vivo位居第五,小米第七,联想第九。最新消息则是, ZUK官网彻底关闭,网页直接跳转至Moto官网。

ZUK的命运,也再次成为联想三心二意的注解。不少粉丝为之惋惜,毕竟这是联想智能手机序列中人气颇高的一款产品。

不过,杨元庆在本次科技创新会上试图传递积极的信号。他透露,联想移动下半年将扭亏为盈。

如何把握趋势?

杨元庆说过,要让一个业务成为既增长、又获利的业务,不是一蹴而就的,都是经过投资、投入、建立关键核心竞争力的阶段。

正如眼下押注AI。按照联想的“三波战略”,第一波保持核心PC业务全球领先地位和盈利能力;第二波拓展到智能手机和数据中心业务,希望能尽快成为增长引擎和利润引擎;第三波押注自然语言交互和AI,让联想的硬件设备更智能。

在CEO杨元庆和CTO芮勇看来,联想做AI的核心优势是硬件层面。公司每年售出的1.5亿台设备,包括PC、手机、电视、音箱、服务器等,这些都是海量数据的生产者和入口。设备的智能化+各垂直行业的智能解放方案,将是联想的理想方向。

事实上,联想在2014年7月便正式宣布进军物联网行业,主打智能穿戴和智能家居产品,并一口气推出智能路由器、智能空气净化器、智能眼镜3款产品。与其他厂商的智能家居产品命运相似,这些智能硬件产品并未打开市场,自然,也很难在联想未 来的智能布局中发挥更重要作用。

如何扩展应用场景,让硬件设备真正智能起来,进而增强用户黏性,不断增加数据量和机器学习能力,仍是一个不小的考验。此外,硬件公司能从谷歌、百度等科技企业的眼皮底下挖到多少AI人才,也将影响联想的AI领域布局。

在渠道方面,刘军说,正考虑为中国上万家联想专卖店做一个大的转型,从只卖PC的专卖店,转型成为兼卖众多智能设备、物联网设备的销售体系。

对于联 想“all in”AI的前景,外界解读也出现分化。质疑者将联想和百度、腾讯放到同一评价体系,认为联想缺乏技术、数据和场景的优势。支持者则看好联想作为一家老牌IT公司的丰厚储备。

一个值得关注的事件是,大会上,联想与京东联合启动AI大数据战略合作协议,将与蔚来汽车联合开发智能汽车计算平台。

另外,就在联想召开创新科技大会的当天,国务院发布《新一代人工智能发展规划》,要求到2020年,AI核心产业规模超过1500亿元,带动相关产业规模超过1万亿元。

可以说,联想洞察到了下一个10年的全球产业大趋势,正如其在2010年以前就洞察到了手机移动业务的变革。但如何能够把握住趋势、赢得市场,才是真正的挑战,也是联想需要反思的问题。

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