HTC精锐11亿美元卖身谷歌

HTC可能会淡化智能手机业务,押宝新兴的VR市场。而谷歌的企图心也并不在手机。

Economic Weekly - - 必知 THE FIRST 9 THINGS - 文|周晶晶 周路平

9月21日12点,台湾新北市的HTC总部,HTC举办媒体说明会,披露此前疯传网络的HTC与谷歌的“11亿美元合作案”。

根据合作协议,原参与打造Google Pixel手机的HTC成员加入谷歌;同时,HTC也将其知识产权非专属授权予谷歌使用,交易作价11亿美元。

出席这场说明会的有HTC董事长王雪红及谷歌硬件资深副总裁Rick Osterloh。

“王雪红看上去很高兴。”一位与会消息人士对《财经天下》周刊说,“毕竟这个价钱不低。”

会上披露,HTC目前大约有4000名智能手机研发工程师,其中将有约2000人并入谷歌,占到Pixel项目总人数的七八成。此前,曾有消息说,并入员工仅限于HTC Pixel项目的ODM团队,也就是Pixel生产团队,数量只有百人级别。

有一点是肯定的,所有进入谷歌的员工要经过一对一的面试。对于不能被接纳的人员去留问题,HTC和谷歌并未给出答案。

会上还披露,HTC“大多数专利”都会授权谷歌。这个范围怎么界定,其中是否包含HTC的VR专利,双方也没有回应。据悉,HTC在VR 上有广受欢迎的Vive产品,并积累了大量专利。业内资深人士赵力对《财经天下》周刊分析,这将不包括VR, “因为算上VR专利,远不止这个价。”

但这个专利授权是非排他性的,其他公司仍然可以找HTC来商谈授权。

对于此次合作,台湾消息人士告诉《财经天下》周刊,“台湾业界对这个消息反应很‘两极’。一些人士认为, HTC能把一些业务卖给谷歌,还能卖个好价钱,是件好事。另一些人则惋惜,好不容易才出来的一个手机品牌,就这样没有了。”

值得注意的是,即使向谷歌输送了大量的人才和业务,HTC称自有的手机业务仍将继续。

HTC首席执行官王雪红表示,该协议将“确保HTC智能手机和Vive虚拟现实业务持续创新。HTC也已经为它的下一代旗舰智能手机做积极准备”。消息称,今年第四季度,HTC旗舰机型U11的后续产品还会照常推出。

谷歌为何选择“近黄昏”的HTC ?

这次合作案一经宣布,业内就传出质疑,谷歌为什么会选择与已近黄昏的HTC手 机合作?

在过去五六年间,HTC的智能手机业务一直在不断衰落,到如今已接近消亡。据市场研究机构IDC 9月20日发布的最新世界智能手机市场排名,HTC的手机市场份额仅为0.68%,排名已经跌出了世界前十,公司也经历了连续9个季度亏损,市值仅剩19亿美元。

但回望过去近10年可以发现,谷歌成长中的每个节点,HTC都发挥了重要作用。

在推出Android操作系统之初,谷歌在手机行业还是一名小卒,手机大厂都在观望。谷歌亟需与一家硬件厂商合作,打开Android的一片天 地。于是在2008年10月,人们看到,世界上首款Android智能手机HTC G1横空出世,直接对标由乔布斯创造的iPhone。

谷歌与HTC的首场并肩战反响相当不错。HTC G1在预售期间就已卖出150万部,并开启了苹果和Android两大阵营的对峙局面。

Android初获成功后,谷歌想要为新生系统提供标杆性产品,以引领Android阵营的发展方向。于是在2010年初,谷歌再次与HTC合作,推出能搭载原生Android的第一款Nexus系列设备——Nexus One,这款手机在背部同时打上了谷歌和HTC的Logo。Nexus系列的特点是由谷歌提供软件系统和更新,并提出相关硬件外观和设计方案,然后由第三方厂家代工。2014年,谷歌再次与HTC合作推出Nexus 9平板电脑。

2016年,谷歌打算正式推出一款无论硬件还是软件方面都完全由自己打造的手机。在自有品牌的手机业务进展困难的情况下,HTC接手了这个代工业务,

这也就是后来我们所知道的两款Google Pixel手机 ——Pixel和Pixel XL。

虽然这两款手机最终销量惨淡,但不可否认的是,在此过程中,谷歌手机部门已经与HTC进行了深度磨合,这也为此次合作奠定了基础。

“这些未来的谷歌员工都是了不起的人,我们已经在Pixel智能手机上紧密合作,我们很高兴看到可以一起做一个团队。”谷歌接手HTC部分手机业务团队后,谷歌硬件资深副总裁Rick Osterloh在博客中写道。

的两次劫难

在此次与谷歌签署合作前, HTC董事长王雪红一定会回想起几年前,上千名记者和业内人士蜂拥在HTC发布会展台前的光景。

1997年以代工厂起家的HTC,在之后的两个关键时期都抓住了最佳机会,“踩在风口上”。这两个节点分别是WindowsCE手机和Android手机早期野蛮生长的黄金期。

HTC代工制造的产品,曾一举拿下超8成的WindowsMobile手机份额。HTC也曾作为安卓王,在美国的销售一度超越苹果。

但是,也就在这之后5年, HTC业绩快速滑坡,而这一时期正是智能手机蓬勃发展的大黄金时代,HTC究竟经历了什么?转折从2011年开始。2011年下半年,苹果和安卓阵营爆发了专利大战,作为安卓阵营代表的HTC首当其冲受到冲击——在美国遭遇禁售。

尽管苹果和HTC在2012年底达成了和解,但禁令对于曾经在北美市场占有率第一的HTC而言,无疑是一场致命的打击。 2011年上半年,HTC在美国的市场份额达到23%,禁令实施后,HTC美国市场份额急剧下滑到6.2%。

在此之后,HTC在欧洲多国市场同样遭到来自竞争对手的专利侵权诉讼,旗下产品相继被德国、英国等国家禁售。

至此,HTC在西方市场构筑的大厦在一瞬间倾倒,这是HTC遭遇的第一劫。

当时智能手机市场正以前所未有的速度增长,对HTC而言,尤其是在已树立一定影响力的中国市场,还有着翻身机会。

2011年,北京中关村随处可见HTC的影子,它甚至是许多中国用户的第一部智能手机;那时的小米刚刚发布第一代产品,出货年仅30万部,包括华为在内的众多品牌,还睡眼惺忪。

但是HTC却开始和自己较上劲,始终坚持原有的中高端市场,和苹果、三星咬牙博弈。但两个对手太强大,一个是时代的革命者,另一个是品牌和供应链运营典范。结果, HTC在高端市场并没有占领一席之地,中低端市场机会也错过了。

与之相反的是,华为、小米、vivo、OPPO等众多国产手机开启多产品线战略,向中低端这一大众市场空地发起进攻。甚至原来走小众路线的魅族也开始迎合大众市场,乐视、酷奇、锤子等新生代品牌遍地开花。

2011年,HTC巅峰时期市值高达335亿美元(超过2000亿人民币),如今市值仅为19亿美元,仅为巅峰时 期的6%。因此,有业界人士猜测,此次与谷歌的合作可能是HTC的一次转向,HTC可能会淡化智能手机业务,押宝新兴的VR市场。

“在此次媒体说明会期间,与VR相关的问题,王雪红都亲自上阵回答,表现出了极大的热情。”消息人士告诉《财经天下》周刊。

谷歌为何越来越“硬”?

对于日薄西山的HTC来说,此次合作的11亿美元,或许是其依赖现有业务的一次转向。而对于谷歌来说,它为什么要第二次对智能手机业务出手呢?

6年前,谷歌宣布斥125亿美元收购摩托罗拉移动,但3年后又转手卖给联想。

赵力对《财经天下》周刊说,谷歌这次出手,与上次对摩托罗拉的收购明显不同,“上次是奔着摩托罗拉的专利去的”。谷歌虽然后来将摩托罗拉出售给联想,但依然拥有摩托罗拉移动17000项专利中的15000项。这对于解决当时安卓阵营面临的专利纠纷,平息可能引起的法律诉讼非常关键。

而这次在与HTC的交易中,赵力认为,谷歌首先看重的是工程师的能力。业界传闻,谷歌将HTC Pixel项目ODM工程师并入其硬件开发部门,不接纳业务和管理层,可见其对工程师经验的需求。

市场研究公司Jackdaw Research首席分析 师Jan Dawson称,通 过并 入HTC部分员工,谷歌将能使其 Android软件团队在更大程度上参与Pixel生产过程,并使这款手机与其他同类产品相比更具特色“。谷歌已经意识到,为了改善Android软件的体验,需要加强对手机硬件的控制。”

此前,谷歌的Pixel一直不完整,软硬件匹配得不好。这次HTC ODM工程师的加入,软硬件团队就能更紧密地合作。

GfK分析师金瑞兆认为,谷歌此举是为加强对硬件的理解。

“安卓系统在硬件上的应用,消费者体验、产品形态、操作逻辑、新科技融合等,这些都是需要呈现到硬件上的。”金瑞兆解释,“软件需要呈现到硬件端去实现,举个简单例子,全面屏火了,安卓底层不跟进,不适配,会有问题。”

但从 2016 年起,谷歌开始推出自有品牌下的智能手机Google Pixel,并开启了Made by Google的全新硬件策略。与Nexus系列不同,谷歌为Pixel手机花费了大量的宣传费,开设了实体店。而Pixel与iPhone相差无几的起步定价也说明,谷歌是想通过这款产品增加营收乃至获取利润的。

这与谷歌之前的模式完全不同。此前,谷歌 Android的移动战略是尽可能地覆盖更多的手机品牌及机型,通过庞大的装机量实现丰厚的广告收入,所以自有品牌终端对谷歌的意义并不是很大。

谷歌在硬件上到底有怎样的企图心,我们还需时间来验证。

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