论战SSD西部数据打造WD品牌消费级固态硬盘在

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不那么简单的转身

在机械硬盘领域拥有长期的统治力的两强之一西部数据便是如此。闪存的革新给存储市场带来 了前所未有的机会,尽管机械硬盘在容量、销量和成本上还略有优势,但SSD已经被整个行业视为未来不可逆转的趋势。对于西部数据而言,SSD的发展 未尝不被其看在眼里,但真正涉足这个领域却并非易事。早在2009年3月,西部数据便以6500万美元现金收购嵌入系统固态存储厂商Siliconsystems,

克莱顿•克里斯坦森的《创新者的窘境》一书中,讲述了一个特别有趣的故事,创新的肇始往往于一些新的、小的公司,对于传统的科技大鳄,从传统的主营业务领域走向新兴的产品和市场并非一件易事。

开始进军固态硬盘领域的脚步;时隔一年的2010年3月,西部数据推出了首款面向消费级市场的2.5英寸固态硬盘产品系列WD Siliconedge Blue,正是受到市场和成本的两方面压力,这款产品在市场上并未取得西部数据当初寄予的期望。

紧接着的2011年,西部数据以现金加股票的形式,出资43亿美元收购日立全资子公司,同为世界级硬盘大厂的日立环球存储技术公司(HGST)。出于巩固其在机械硬盘市场地位的出发点的这一收购,同时也收获了西部数据在固态存储进程的附赠“礼品”,获得了日立在企业级PCIE SSD上的技术与市场。对于西部数据当时的SSD项目而言,不仅要受到外部竞争,还需要面对机械硬盘主营业务的竞争。一方面是新兴的存储技术,一方面是带来巨大收益的传统主营业务,前者在研发生产还需要大投入,吞噬大量资金后在市场竞争上却未必会获得应有的回报,或许还会对机械硬盘市场造成一定的冲击。基于相对稳健的思路,西部数据做出了相应的选择—留待新技术成熟与普及到一定程度后再全力冲击新技术领域。

介入闪存领域的完美机会

对于西部数据这样现金流非常健康的公司而言,收购一家成熟的闪存企业,从而介入到闪存市场中,是一个同样稳健的选择,这样的机会并没有让西部数据等太久。随着2015年9月30日晚间紫光宣布以38亿美元入股西部数据,成为西部数据的第一大股东后,加上西部数据2015年上半年帐上结余的50亿美元现金流,可让西部数据完成一项足够大的收购了,其结果便是以现金加股票的方式,花费190亿美元收购闪迪。闪迪的消费级闪存市场建立的巨大品牌影响力对于西部数据而言,是一个无比巨大的宝库;更为重要的是,闪迪与东芝合作建立的晶元厂,让西部数据的闪存产品不再受制于人。在此之前,能造闪存颗粒的厂商仅有东芝、闪迪、英特尔、三星、海力士和英飞凌几家,西部数据上一次在SSD领域的尝试就受限于闪存颗粒的供货问题,在投入资源时就远远没有那么干脆。

对于闪迪的协调与消化,西部数据花了比前两次(Siliconsystems和hgst)更长的时间。其间,我们也对西部数据是保持仅以闪迪品牌推出闪存产品,还是推出双品牌战略,经营西部数据品牌的闪存产品非常感兴趣。直到2016年的10月,西部数据才给出了答案—推出了两款SATA接口消费级固态硬盘产品:WD Blue SSD和WD Green SSD。这两款产品贯彻了西部数据的产品细分思路—每一个硬盘皆有其使命,其颜色同样分为蓝色和绿色。

西数为何推出双品牌战略

在我们提及为何为推出双品牌战略时,西部数据中国区副总裁黄德怡先生轻松地表示:“SSD市场的巨大前景对于新增一个品牌并没有压力,对于消费者而言,不论购买西部数据品牌,还是闪迪品牌的产品,均意味着购买了领域技术实力的产品。对于再次进入SSD领域为何选择消费级市场的问题时,黄德怡先生则向我们提起了当前PC市场最为火热的游戏市场,他提及:“大型游戏的画面精美度及庞大的数据架构对于主机的性能有着近乎严苛的要求,为了能够流畅的进行游戏对战,游戏玩家对于高性能硬盘的需求也在不断增大,我们的WD Blue SSD正能满足DIY爱好者、游戏玩家对于高性能存储的需求。”

细细审视西部数据此次发布的新品,WD Blue SSD和WD Green SSD分别针对不同定位的用户而设计:前者针对寻求更高SATA 性能的用户所打造,提供了250GB、500GB 和1TB等多个型号,以及2.5 英寸/7 毫米盒装或 M.2 2280 两种规格;后者则是针对日常计算需求的用户,是行业中功耗最低的存储设备之一,提供 120GB 和 240GB 容量,以及2.5英寸/7毫米盒装或M.2 2280两种规格。

作为西部数据重回SSD市场的首作,这两款产品虽然并不以新技术与性能见长,但突出了产品的稳定性。我们看到WD Blue SSD采用了闪迪15NM的 TLC闪存,并采用了南亚NT5CC128M16IP-DI作为缓存与Marvell 88SS1074作为主控,特别是后者拥有最新的NANDEDGE技术,纠错能力是现有技术的三倍,可以提供综合的数据保护能力并提高TLC闪存的寿命。性能上,该硬盘拥有540~545MB/S持续读取速度、500~525MB/S的持续写入速度,随机读取速度和写入速度分别达到97000~100000 IOPS和79000~80000 IOPS。这均表明这款硬盘有 挑战2016任何一款SATA SSD的实力。尽管我们在这块硬盘上看到了闪迪X400的影子,但西部数据的工程师同样对硬件与固件进行了小幅修改,以适应当前市场的需求。绿盘尽管在性能与容量上略有不足,但凭借出色的性价比和等同蓝盘的3年保修,同样在市场上会拥有一席之地。

我们看到,西部数据的双品牌战略是以产品来说话的。尽管与闪迪在产品规划上并没有拉开明显差距,但我们在产品参数上看到了足够的诚意,同样的好处在于,如果西部数据能够充分消化闪迪的技术储备,其产品将拥有与闪迪类似的产品稳定性。在我们过去对闪迪SSD的评测中,其稳定和耐用是有口皆碑的,关于西部数据SSD的具体表现,我们将通过接下来的评测给予评定。

重回SSD的西数会有何变化?

西部数据进入SSD市场究竟会带来怎样的影响,我们在与黄德怡先生的接下来交流中可见一斑。对于西部数据用颜色细分产品的策略,黄德怡先生表示会在SSD上坚持下去,而且会在合适的时机推出相应的产品,当前的市场仍是被主流需求占据,绿盘与蓝盘足以满足。对于SSD之外其他闪存领域,西部数据依旧保留有自己的想法,是否有会推出西数品牌的产品,黄德怡先生表示还需要观察市场走向。

无论如何,西部数据未来在SSD市场上的建树很难通过一两款产品一窥全豹,不过西数已经把握住一信切入SSD的良好时机。在256GB的产品日益成为市场主流、更好的固件解决方案、更佳的产品制程,以及更为稳定亲民的表现,将SSD推至众多PC用户之前,虽然这个市场的不会像前两年那般拥有惊人的成长率,但基数日益变大的SSD将拥有更大的成长数量,而先在2016年切入闪存市场,西部数据把握的时机不可谓不精准。

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