在在云计算的时代

我们还能记起UPS?

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然而,随着云计算等应用技术的发展,现在的UPS真的能适应数据中心的发展吗? UPS最终是否会消失?在伴随大数据而来的各种新技术的冲击下,传统的UPS行业正在面临危机,特别是因为云计算的发展,对数据可靠性的保障技术越来越先进, UPS的价值正在一点点消失。

对终端消费者已是夕阳产业

U P S的中文意思为“不间断电源”,是英语“Uninter r up tible Pow er Sy s tem/ Uninterruptible Power Supply”的缩写,它可以保障计算机系统在停电之后继续工作一段时间以使用户能够紧急存盘,使用户不致因停电而影响工作或丢失数据。UPS曾经有很短时间出现在最终消费者的消费清单里,但基本上还没有进入普及阶段就已经消失了。这主要是因为台式机的用户整体而言对于可靠的要求并不太高,不需要单独添置一台UPS保障家用电脑的运行。而随着智能手机的普及,现在的年轻用户甚至都不知道UPS是什么设备,他们接触台式电脑的唯一机会可能就是网吧。

虽然几乎失去了个人消费者市场,UPS却因为云计算的发展、数据中心的兴建而成为了如今科技产业中不可或缺的一环,因为涉及到软件的要求越来越多,UPS也已从传统的硬件产品变成了软硬结合的产品。不过,相比智能手机、计算芯片等设备的快速更新换代,数据中心的供配电产品明显进步缓慢,其中很大的原因就在于,UPS这种保障型的设备,一般个人消费者和企业客户都不会主动更换,只要设备可以运转,就不会更新换代,几年前甚至十几年前的设备依然在使用。这也进一步阻碍了新技术

45年前的1972年,尼克松访问中国,据说有一台UPS(不间断电源)跟随总统专机而来,这可能也是UPS第一次出现在中国。如今,全球UPS市场接近70亿美元,大部分应用场景已经转向了企业级用户,个人用户对于UPS的需求量已经非常微小。

在UPS领域的应用。此外,UPS供电系统占用了数据中心机房所需总功耗的10%左右,其中7%左右的功耗来源于UPS供电系统,3%左右来源于UPS输入供电系统。对于大部分数据中心来说,UPS实际运行负载率都不会超过40%,可靠性要求较高的数据中心还会采用双线配置,因此UPS实际运行负载率不到20%,这也导致UPS的运行效率较低,电费浪费情况严重。

数据中心需要什么样的UPS

在保证可靠供电的前提下,未来的数据中心在以下几个方面对供配电系统提出更高的要求,这同时也对UPS提出了要求。

最重要的一个要求是“快”,UPS供电系统要可以实现快速建设、快速扩容。随着模块化建设在数据中心的应用,模块化UPS也已经开始崭露头角。从后期扩容方面以及初期投资方面,模块化的优势都非常明显。按需扩容的功率模块,更符合业务发展的需要,尤其是对于互联网企业,早一天完成部署实现扩容,就能早一步赢得客户占据市场。模块化的结构只需要预留合适空间,而不需一次性投入,未来可根据业务发展分批分期投入,明显降低企业运营风险。对客户而言,无论是自建还是出租,模块化UPS都更适合企业的未来长远发展。

其次的要求是易用性。相比传统数据中心为保证可靠性而设计的复杂架构,很多看上去很独特的方案正在互联网企业中被使用,虚拟化的技术实现,使得互联网企业从追求单纯的供电可靠性变成了更看重以快速维护代表的可用性。此外,更高密度、更小体积的UPS更加方便地与服务、存储等IT设备实现一体化部署,这也是UPS最近几年的趋势之一。UPS的高效率和智能化同样也是未来的发展趋势。高效率UPS除本身损耗更低之外,还能降低制冷方面的能耗开支,而智能化的设备则可以让UPS自动判断当下的负载和使用效率,改进支撑能力。

UPS行业的机遇与挑战

传统的数据中心在系统的可靠性、能耗管理和制冷系统等方面已经不能满足业务发展的需求,而新兴的互联网巨头们都已经开始修建大型的云计算数据中心,这对于UPS行业来说肯定是个好消息。但是相比传统企业,互联网企业更有创造力,而且很多数据中心都属于新建,没有老旧设备的负担和拖累。在国内,腾讯通过微模块数据中心实现批量部署与快速建设,而供电系统则采用HVDC的模块化设计来摆脱对传统UPS的依赖。百度IT工程 师们则采用传统数据中心不敢尝试的市电直供+UPS备份的形式来给服务器供电。谷歌则更加激进的抛弃了传统的供电系统,转而采用新型的自带电池的定制服务器来减少对传统UPS系统的依赖。国内UPS行业经过20年的发展,也已出现一批大型电源企业,包括中兴通讯、厦门科华、武汉洲际、烟台东方电子信息等。这些电源企业往往躲在巨头身后,一般消费者不得而知。而随着消费者对计算能力的要求越来越高,数据中心对电源能力的要求也将越来越高,未来的市场发展方向将朝着在降低前期投资成本的同时通过高效率供电、降低能源消耗以减少后期运营成本的方向发展。

据业内人士介绍,如今数据中心能源的消耗主要在两个方面:第一、保持负载设备恒温的环境设备,一般电池不在工作时间会有极小的耗电,而现今市场上主流研制的产品可以将这个耗电降到最低;第二、如今UPS的设计理念是在最小体积中释放出最大能量,不仅有对能耗的关注,而且也符 合非主要设备占地的要求,这样省下的空间还可以放置更多机架,为应对业务量快速增长时期提前做好准备。

后记

在国内,电池的管理已从人工操作转向智能化自动操作,很多企业都开始设计电池智能化管理系统,来保障产品稳定性,通过人工智能(AI)或机器学习或营销部门通过物联网(IOT)监控提供的新一代分析技术,数据中心在电力能源使用方面还将出现新的需求,而这正是UPS行业需要关注的重心所在。大数据时代的来临必将改变整个世界,UPS行业同样不能幸免。只有把握用户需求、加强技术创新,才能在这个已经开始紧缩的行业继续发展和生存下去。

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