新的杀手锏专

苹果获得多项新专利

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专利堆砌出来的黑科技

物联网、5G、无人驾驶、AI……众多新兴领域的崛起让当下处于技术变革的人们格外兴奋,各新兴技术领域的出现及应用,不单单会带来人们生活的变化,对于众多企业而言,新兴领域更意味着机会与未来。

想要在众多新兴领域拥有自己的势力范围和话语权,专利无疑是最好的武器。专利本身就是企业技术、资源堆砌出来的成果,同时又是各种“黑科技”技术和产品的保障。纵观谷歌、亚马逊、苹果、三星等全球型综合科技巨头,无一不是掌控了庞大的专利库,进而在多个领域获得话语权。

对于一家科技公司来说,专利申请总数在一定程度上反映了这家公司的技术实力。根据公布的数据,2017年IBM获得了9043项专利,同比增长12%,连续25年称霸全球。这意味着,它平均每天大约可以获得20多份专利。2017年全球企业在美国获得 专利数量的企业排名中,苹果虽然表现平平,但作为消费电子领域的现象级品牌,其在2018年初便取得多项专利,很快便成为市场关注的焦点。

拿到多项专利的苹果

表现平平的iphone 8、争议颇大的iphone X……苹果在过去的一年多时间里饱受争议,而2018春季发布会也偏重教育渠道,这让其针对大众市场的产品和技术颇具神秘气息,不过随着多项专利的获得,苹果在过去一段时间里的动向渐渐浮出水面。

苹果新专利涵盖的领域包括柔性电池、室内导航,以及在2D屏幕上生成3D效果,每一项都足以勾勒出一副黑科技运用的蓝图,而此前苹果曾表示,它目前阶段所研发的都是面向未来十年的次时代产品,这更容易令人对其新专利和应用充满期待。

柔性电池:如果说上一次手机领域的变革始发于屏幕,那电池绝对会成为下一次手机领域变革 的引爆点。单纯以续航为主的主的电池改进已经很难满足终端市场需求,而评估这一次获得的专利中,柔性电池(flexible battery)的出现的确给人眼前一亮的感觉。

据科技网站Digital Trend报道这种柔性电池不仅能更好地适应手机的形状,还能根据一台iphone内部组件的移动而移动。电池由放置在柔性基底上的电池元件构成,让电池整体可以根据需要弯曲。

专利,对于厂商而言不仅仅是矛与盾的存在,更多时候还会引领市场技术的更迭与发展,而苹果作为消费电子领域现象级品牌,其一举一动无不牵动整个市场关注的目光,随着苹果多项专利的获得,市场舆论又一次兴奋起来。

柔性电池的出现,带来最大的改变恐怕就是智能手机等移动终端设备形态了,而此前华尔街投资银行美银美林曾预测称,苹果正与其亚洲合作伙伴研发可折叠手机,预计2020年推出。

室内导航:室内导航一直都是近年来苹果研发的重点方向,早在2016年的时候,苹果就提交过一项名为“基于视觉的惯性导航”的技术并获得了专利。这一技术无需使用GPS和蜂窝移动网络即可完成定位导航,而且室内室外都能使用。而在2017年美国专利商标局正式发布一系列总共34项新授予苹果公司的专利显示,涉及到的有苹果的头部跟踪 UI、自动驾驶、新Apple Watch零售包装的设计专利等,其中一项是关于苹果生态的室内定位服务。

而这一次苹果的室内导航专利会通过包括 GPS、加速计、计步器等多种方式收集定位信息,业内人士认为室内定位导航技术将与北斗的室外定位导航能力协同作用,为大量跨越室内外场景的消费和工业应用开启位置服务,真正实现“北斗+”的无边界扩张,为市场应用带来更多可能。

在屏幕上开发3D效果: AR/ VR的概念虽然近期低调了很多,但苹果却丝毫没有放松相关技术的研发。早在去年3月,美国专利商标局就公布了一项苹果提交的“杀手级”3D摄像头专利申请。虽然苹果未在申请文件中提及其用途,但是有分析人士认为这是针对未来的3D视频游戏市场而开发。

美国专利商标局今天公布了一项苹果提交的专利申请,这项专利描述的是适用于移动设备的3D成像技术,其适用范围包括iphone、ipod、ipad甚至是Macbook笔记本。与此前我们曾听闻的 3D摄像头不同,苹果在本次专利中提到的是一种直接在设备屏幕上显示图像的3D成像技术。

开发3D效果有助于推动ARKIT进入新的阶段。ARKIT是苹果在AR领域的第一次尝试,开发者可以借此为iphone开发Ar应用。未来iphone可以显示3d动态画面,这样的预期可还满意?

令人惊讶的苹果专利库

从电池到3D视觉体验,苹果近期获得的专利让人们看到了未来数年里智能手机可能的发展方向,而作为全球消费电子领域首屈一指的企业,苹果专利储备是非常惊人的,仅仅在2015年,其申请成功的专利便达到了1938项。申请中加上到手的专利,构成苹果庞大的专利库。

类似曲面屏的iphone、一种完全智能化的自适应键盘笔记本、可检测头部运动的骨传导耳机、可自动检测到屏幕损伤的设备等专利一出现即引发了市场高度的关注,满满的黑科技形象令人咂舌的同时也暂时了各种消费电子设备的发展方向。海量专利库构建的背后则是苹果持续的高投入,从2014年45亿美元到2018年预计140亿美元的研发费用,苹果在研发创新上的投入从来都不吝啬。

自1998年以来,苹果研发支出的复合年均增长率(CAGR)已经达到32%,从2017财年第二季度开始,苹果研发费用的增长始终呈上升趋势。预计在2018财年第二季度,苹果研发支出同比增长7.25亿美元,将比之前同期的研发费用增长记录高出近25%。这7.25亿美元的数据是通过苹果公司的运营费用指导和对SG&A、研发费用估算得出的。最近研发支出的增加表明,苹果公司肯定在做些什么。

积极布局新兴领域的苹果

动辄百亿美元的研发费用看着数目巨大,但同苹果营收对比会发现,苹果每年的研发投入并不大。以2017年为例,根据标普智汇(S&P Capital Iq)统计,高通(qualcomm)过去一年研发支出约占营收23%, Facebook 则有20.5%,Google、microsoft、amazon 也都投入占营收10% 以上的资金,相较之下,苹果仅有5%,只略高于惠普(HP)的2.5%。

低占比并不意味着低产出,从过去的财报来看,会发现苹果很少会让年度研发支出金额达到营收占比5%,上次发生这件事大约得回推到2004年─在那次研发支出提升的3年后,苹果就正式推出第一代iphone。而前面提到的,按照季度统计苹果研发费用的增长态势就很明显了,这样的投入似乎预示着苹果在准备着类似第一代iphone的大招。

无人驾驶、健康、AR/ VR……关于苹果研发战略方向的猜测众说纷纭,但通过其各种专利的公布,或多或少可以了解到苹果战略布局方向。苹果2018春季发布会以教育为核心,而苹果公司在中国共有专利申请5000多件,其中在中国教育领域的专利数量为132件,这132件专利中以技术含量高、保护期限久的发明专利申请为主,目前有近30件发明专利已获得授权。同时,苹果已有2件涉及在线教育的专利申请获得授权。

除教育领域外,苹果在AR/ VR领域的野心也是众人皆知的。除搜罗众多专业人才外,更挥舞着美元并购大量相关企业,疯狂投入的同时,从2015年开始,苹果就持续申请了众多AR/ VR领域的相关专利,苹果AR手机也一直都是人们讨论的焦点。种种迹象表明,苹果针对新兴领域的专利布局是非常积极的,这样“抢跑”式的布局成为苹果持续领先的基础。

对硬件领域充满兴趣的苹果

当人们关注苹果专利布局的时候会发现,其不仅对新兴科技领域进行了积极布局,更对系统、软件、硬件等个领域进行了全方位的系统布局。

苹果对于硬件领域的兴趣主要体现在芯片领域,从CPU、GPU到通信,自主芯片一直都是苹果这些年研发的主基调。作为2014年30亿美元交易的一部分,苹果收购了耳机公司Beats Electronics,而后该公司去掉了现有的标准的通信芯片,代之以自主定制设计的W1蓝牙芯片;同样,在2017年之时,苹果公司就决定停止采购来自Imagination Technologies的图形芯片(gpu)并积极推进自主gpu的研发;今年,苹

果更计划Mac电脑使用自主研发芯片以摆脱英特尔的牵制……

一系列针对硬件领域的举动,不仅仅能让苹果降低成本节省开支,更能在相关领域谋求更多的话语权,自主研发的芯片一旦成熟,同系统、应用更好的配合,也能加大提升苹果综合竞争力。

智能手机领域的专利大战

科技企业一直以来对于专利都是相当重视的,苹果积极打造专利库以谋求相关领域话语权和构造护城河的同时,其它相关企业同样对专利布局相当积极,而智能手机领域残酷的市场竞争,更让专利大战频繁爆发。

实际上,智能手机成长早期,专利大战更多是发生在三星、苹果、黑莓、诺基亚等国际巨头身上,因三星第一代Galaxy手机与iphone的相似程度极大而爆发的专利大战一度被称为世纪专利大战,而随着小米、华为、Oppo、vivo等国产智能手机的崛起, 国产手机厂商全球化进程中,同样爆发了非常多的专利战。

因授权而产生的专利营收本就是一块巨大的蛋糕,随着手机领域竞争日趋白热化,专利交叉授权让手机厂商携手竞争。小米牵手诺基亚、华为联姻爱立信等等,都可以看做是专利大战的延伸。从打造产品独有卖点到构筑护城河,频繁的专利战进一步让手机厂商认识到专利的重要性,而以手机厂商为代表的科技企业,也掀起了专利布局潮流。

科技企业的专利布局

提到科技企业的专利布局,无人驾驶、VR / AR、AI等领域都是受众多科技企业追捧的存在,每一个新兴科技领域的背后,不仅仅是动辄万亿美元计的庞大市场,更是硬件产品互联互通构筑闭环生态的关键。

以小米和华为为例,两家企业在硬件产业链的布局早已不局限于手机一块,从PC、智能穿戴到智能家居,全方位的布局让其对专利的布局非常积极。从科技部获悉,2017年,欧洲专利局受理的专利申请数量增至166,000件,比2016年增长3.9%,达历史新高。其授予的专利数量为106,000件,比2016年增长10.1%,而这个数据中,中国企业华为以2398件申请的成绩占据头名。当然,从全球的角度看, IBM、三星的巨头依旧是专利申请的大户。

除专利数量可以直观反映科技企业在专利上 的投入外,在重要市场设立专门的研发机构以更好地满足终端市场消费者个性化需求,也是科技企业重要的专利布局方式。以苹果为例,其在中国北京、深圳、上海、苏州等地都开设了研发中心,以更贴近消费者的方式引导自身技术和产品走向,从而拉开同其它企业的差距,这样更接地气的方式也得到微软、三星等科技巨头的认同。

专利背后的知识产权

专利争斗被后的知识产权之争影响面更广,尤其是在中美贸易战的关口下,知识产权的纷争绝对是个敏感的话题。知识产权的纷争往往牵扯贸易规则、投资规则和地区国家知识产权保护规则,在各国经济、科技、文化、法律不同环境下,知识产权面对极大的差异化,而且本身内容从技术、外观设计到标志、名称等等都属于知识产权。

在国内企业通过申请欧美国家专利积极布局全球市场的同时,中国知识产权保护成效同样得到了国内外的普遍认可,吸引了各国创新主体积极申请中国专利。2017年,美国获得23679件中国专利授权,在各国排名第二,美国高通公司则成为2017年获得中国专利权最多的外国企业。

实际上,科技领域本身就是知识技术和专利密集型的行业,想要取得全球市场份额从而推动企业持续成长,企业乃至整个市场对于知识产权的看法、态度都将成为全球化的关键。

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