阿布与切尔西的十字路口

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从2003年驾临斯坦福桥,时间过去了15年之久,阿布拉莫维奇已经成为了切尔西的代名词,一个人和一支球队早已融为一体,你中有我,我中有你。蓝军球迷难以想象如果没有了俄罗斯老板,球队会变成什么样子,阿布可能也不清楚,若失去了切尔西将会给自己的人生带来怎样的冲击。5次英超冠军外加1次欧冠冠军,以及其他大大小小的杯赛奖杯,过去的15年是西伦敦球队103年历史上最为辉煌的时期。阿布开创了全新的金元足球模式,即便他已经不是当年那个独领风骚的人,但不可否认的是,他是这种模式下最成功的投资人。8月26日,正处在英国圣诞节前最后的一个小长假期间,《星期日泰晤士报》却发布了一条令人吃惊的消息:《Super-rich alerted to Chelsea sale》(大富豪打算出售切尔西)。该报道称,阿布计划将俱乐部标价20亿英镑挂牌出售,坐等下家上门。但很快,包括《伦敦晚旗报》和《每日镜报》的记者都在第一时间表态,斯坦福桥内部没有发生任何变化,阿布也没有考虑要将切尔西出售给他人。随着球队在开季后的强势4连胜,这条消息很快就被淹没了。不过无风不起浪,在新赛季开始之际突然传出这种小道消息并不是什么好迹象,结合最近几个赛季切尔西成绩的波动,以及在投资引援方面的式微,不得不令人怀疑,阿布或许真的在酝酿着什么大动作。

英超豪门的巨大吸引力

假如阿布真的将切尔西以20亿英镑的价格转手,那么将远超格雷泽家族2005年收购曼联时创下的将近8亿英镑的纪录,这会是史无前例的。根据《星期日泰晤士报》的说法,在2018年英国本土富豪榜上排名前列的企业家中,就有人提出过以20亿英镑收购切尔西的想法,并试探了阿布的态度,然而俄罗斯人婉言谢绝了。在此之前,有关阿布扎比财团打算收购另一家豪门利物浦的风声也不胫而走。作为传统豪门,利物浦有过5次欧洲冠军杯夺魁的经历,其历史底蕴和积淀远非切尔西所能比拟。上赛季,在克洛普带领下,这支老牌球队终于实现了中兴,不但在联赛中打出了漂亮的攻势足球,还时隔11年杀入欧冠决赛,与皇家马德里打得难解难分。如此表现把仅获得联赛第5名、欧冠止步16强的蓝军远远甩在了身后。毫无疑问,收购默西塞德球队所带来的震动绝不会亚于蓝军。事实上,早在去年10月,《每日镜报》就报道过,利物浦俱乐部所有者美国芬威体育集团有意将俱乐部以10亿欧元的价格卖给中东商人。去年客场1∶1战平纽卡斯尔的联赛中,一位名叫斯塔维利的女性商人还去圣詹姆斯公园球场观看了比赛。要知道,斯塔维利有着浓厚的中东财团背景,早在2008年曼苏尔收购曼城时,她就起到了极其关键的

推进作用,促成了这笔买卖。在芬威集团收购利物浦之前,斯塔维利也曾尝试过为迪拜的投资方进行游说,可见她在足球方面的野心是不小的。再说回到切尔西,虽然蓝军上赛季的成绩难以令人满意,但综合过去10年的总成绩,隔三差五就能有一座重量级冠军奖杯入手的切尔西,显然要强于利物浦。根据著名统计机构德勤公司发布的2016-2017赛季球队财政报告,切尔西以微弱的优势力压利物浦排在了第8位,如果蓝军能够将斯坦福桥球场成功扩建,在收入方面将会变得更加可观。与此同时,伦敦作为英格兰足球重心以及其国际化大都市的地位,这都是切尔西所具有的核心竞争力。在当下这个通胀严重、极其浮夸的市场上,20亿收购切尔西真的不算贵。

豪门“外包”的影响

对于比较尊重足球传统的英国球迷来说,他们对于其他国家的商人收购本土球队一直都持有一种谨慎态度。而作为投资方,只有像阿布或者曼苏尔这样拿出实打实的成绩,且没有过多的场外负面消息才会令球迷满意。即便如格雷泽与曼联,也因为各种原因争议不断。格雷泽家族2005年以7.9亿英镑收购曼联时,向银行贷款3亿英镑,让这家世界上最富有的俱乐部瞬间负债累累,这种做法直接导致曼联在之后几年里无法在转会市场上投入太多资金,若非弗格森爵士有化腐朽为神奇的能力,恐怕曼联从神坛跌落的时间会更早一些。很明显,球迷们针对美国人压榨曼联价值、用俱乐部营收偿还贷款的做法始终

心怀不满。此后数年,多次出现球迷抵制格雷泽家族的活动,但不能否认的是,曼联过去这些年的成绩大体上是稳定的,而且在商业领域战绩卓著,成为最会赚钱的俱乐部之一,这也少不了格雷泽家族的功劳。同样的事情也曾发生在利物浦身上。2010年,约翰·亨利和他的芬威体育以3亿英镑的低廉价格,“空手套白狼”一般将利物浦据为己有,但这名美国体育大亨却因为对足球运动一无所知,而使利物浦在芬威时代最初几年走了不少弯路。再加上英超的竞争愈发激烈,球队连年无缘联赛前四,失去进入欧冠的机会,使利物浦的重建成本越来越高。直到2015年请来克洛普,才在竞技层面逐渐走上正轨。但在场外,利物浦的商业开发一直做得非常成功,在2017年商业财报中,俱乐部营业额已经达到了3.64亿英镑,税后利润高达3900万英镑。签约赞助商,扩建安菲尔德,拉拢篮球巨星勒布朗·詹姆斯入股……可以说,在成绩走上正轨后,利物 浦过去8年走过的崎岖之路都是值得的。从“双红会”两主角的例子来看,外资入主英超豪门这件事不能单纯地评价为好与坏,而应该更加客观和辩证地去看待。同样,阿布在切尔西的15年也有过起伏,但没人会说他是失败的,即便俱乐部易主,球迷们应该也有心理准备承担这些风险。

或许只是融资扩张

正如本文开头所说,无风不起浪,媒体在新赛季开始的时间节点放出消息一定是有原因的,即便阿布不打算将俱乐部整体出售,但将一部分的股权卖给他人达到融资扩张的目的,还是有可能的。这并非没有先例。华人文化及其母公司中信资本曾花费4亿美元从曼城母公司城市足球集团手中收购了俱乐部13%的股份,成为小股东之一,这是一笔双赢的买卖。首先这让曼城俱乐部的身价飙升至30.8亿美金,仅次于皇马、巴萨和曼联三家老牌豪门。除此之外,凭借英超联赛在中国以及全世界的巨大影响力,华人文化在足球产业上更上一层楼,在那之前他们就已经购买了中超联赛的转播权,这次面向国际市场,他们更渴望把这一块做大做好。同理,阿布如果为了切尔西未来依旧在英超具备超强的竞争力,售卖一部分股权来换取更多的利润,也是完全有可能的。还有一点不容忽视,那就是政治原因,毕竟政治一直是经济的风向标。今年3月,因为俄罗斯的前双重间谍在英国被投毒暗杀事件,使得英俄关系降至冰点。在俄罗斯世界杯之前,英国方面甚至扬言抵制本届大赛,可见双方关系十分不睦,英国政府对在英的俄罗斯商人严加管控,即便是阿布也难以逃脱,这也从侧面加速了他为切尔西另寻股东的计划。而且阿布的个人资产也出现了缩水,这都增加了切尔西未来的变数以及球迷的不安心理。

对英超的贡献不可磨灭

因为受到限制,阿布在赛季初打算入境英国时只能持有旅游护照,也就是最多可以滞留6个月,但不能开展任何工作,显然对他在英格兰的商业事务产生了影响。好在球迷和媒体对于阿布还是非常宽容的,尤其是球迷,他们非常感谢这名俄罗斯老板,因为没有他的出现,切尔西很可能仍然与埃弗顿、纽卡斯尔联一样,最多只是偶尔闪光,根本没有争冠希望。阿布于2003年入主斯坦福桥时,媒体将切尔西称作“石油足球”,这和阿布个人开展的业务有很大关系,但也让人们第一次见识了资本对于传统足球世界的巨大冲击力。在那之前,赢得联赛冠军对于切尔西而言就如同痴人说梦,但从2004年开始,切尔西已经夺得了5次英超冠军。即便在那之后,越来越多的中东土豪融入欧洲主流足球世界,曼城和大巴黎的崛起也印证了这一点,但阿布依旧被看做最成功的。他获得了欧冠冠军,这是曼城和大巴黎做梦都想得到的奖杯,而 且他让切尔西甩掉了土豪的帽子,成为了一家真正的豪门。这是一项很了不起的成就,按照蓝军球迷的说法,阿布只有一个。而且阿布也十分亲民,和球迷的关系很不错,即便球队成绩再差,更衣室再混乱,也几乎听不到球迷公开反对阿布的声音。从他的发家史可以看出,阿布是一个努力的人,这符合英国工人阶级的价值观念,他被看作是英超俱乐部中最像英国人的老板。而且,阿布作为一名商人,他的决断力十分惊人,尽管他做过一些亏本买卖,也走过不少弯路,像高价引进舍甫琴科和托雷斯都是失败的,但从几次在球队危急时刻解雇主教练,聘请代理主教练的事例,能看出他的果敢与大胆。在对莫里尼奥、贝尼特斯、格兰特和希丁克的使用上,都将这些教练员的能力发挥到了极致,收获了最好的效果。无论阿布和他的切尔西未来路在何方,国际足坛和英超联赛都会铭记这位俄罗斯商人,他让职业足球得到了进化,也促使英超达到了一个前所未有的繁荣阶段,这种贡献是不可磨灭的。

阿布入主切尔西之后,蓝军获得了5次英超冠军、5次足总杯冠军、2次联赛杯冠军、1次欧冠冠军和1次欧联杯冠军,可谓硕果累累。

如果说莫里尼奥是切尔西队史最佳主帅,那么阿布就是切尔西最伟大的国王。

正是阿布当年入主切尔西,才开启了“金元足球”风暴,为世界足坛创造了一种全新的成功模式。

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