不完全报告之全球玩具品牌发家史(四)

Geek - - Contents - 文+图=任我行

作为地球玩具行业的巨头之一,孩之宝最令人信服的与其说玩具开发的创意锐取,倒不如说是其独到的商业眼光和市场运作。在上一期的开篇我们就提到了孩之宝旗下的众多品牌中很多都来源于收购,可能不少大龄玩家都对孩之宝旗下的玩具品质略有微词,但不可否认的是,很多品牌在孩之宝的运作下,往往其市场影响力和经营业绩都有着不小的提升。上期我们讲了“变形金刚”,再加上此前就单独成篇的“地产大亨”,那么本期我们就来看看孩之宝旗下另一个不得不说的品牌—“万智牌(Magic: The Gathing)”。

即便对桌游不感冒,但你也可能听说过《游戏王》或者是《炉石传说》,类似这种通过收集、组配卡牌来与他人进行游戏的游戏,叫作集换式卡牌对战游戏,英文简称TCG。而《万智牌》正是集换式卡牌游戏的鼻祖,且它至今仍然是世界第一的集换式卡牌游戏。从1993年问世至今,这款游戏共累积了11种语言版本,开发了超过12000张不同的牌,全球各地有超过1200万人经常或者是玩过这款游戏。

爱好者的传奇

1 9 9 0年,尚受雇于波音公司的P e t e r D. Adkison于华盛顿州兰顿市与其他六个年轻人创建了一家娱乐公司,他们给它取名叫威世智(Wizards of the Coast),这些热爱游戏的年轻人计划利用业余时间创造属于自己的角色扮演游戏。可能你对于这家公司没什么印象,不过说起它代理的另一个游戏系列,可能会对你有所触动,那就是《龙与地下城》系列。最初,Adkison和他的好基友们便在他家里的地下室里,印制桌游的辅助用品。

不过《万智牌》最初的设计者并不是A d k i s o n,而是出生于费城的R i c h a r d Garfield博士。博士的父亲是一个建筑师,在父亲的熏陶下,Garfield从小就对智力类型游戏很感兴趣,尤其是《龙与地下城》系列,让他对桌游如痴如醉,并在13岁那年设计了自己的第一款游戏。Garfield于1985年获得计算机数学学士学位并加入著名的比尔实验室。由于后来比尔实验室遭遇大规模人员流失,他又赴宾夕法尼亚大学攻读组合数学博士。1 9 9 1年的一天,当时的组合数学博士生

R i ch a r d G a r f i e l d找到了A dk i s o n,希望由威世智公司发行他设计的一款桌游《RoboRally》。虽然Adkison对这款游戏的第一观感十分不错,不过当时威世智还不具备生产桌游的资源和专门技术。因此他希望Garfield设计一个简单的游戏,一个几分钟就能开始玩,又可以轻松携带,让人们“在展会排队的时候”都可以玩的游戏。当然,最主要的原因还是这样也能降低游戏的制作门槛。之后博士拿了一款新型纸牌游戏的原型回来了,并且取名《Mana Fl ash(魔法力的闪光)》,所有人都喜欢它,于是《万智牌》就这样诞生了。

经过了两年的试玩和发展,《万智牌》在1993年德州达拉斯的Origins Game Fair展会上首度亮相。它瞬间取得成功,顾客买光了所有存货,这数量原本预计是要卖上一年的。基于这样的市场反馈,威世智雄心勃勃地计划发售1000万张限制版的牌。这是一个远大于他们以往作过的任何事的计划,但是试玩者充满热情的回应使他们知道卖这么多牌是可行的。不过他们最初只筹集足了250万张卡牌的印制资金,于是Adkison和他的公司通过了长达一个月的“公路旅行”来介绍他们的游戏。他们走访了整个美国的游戏销售店,推广他 们的卡牌。而这一“旅程”带来的反响最终在全美最大的桌游展会Gen Con上迎来了爆发。在那个时候,《万智牌》已经是当时互联网上游戏BBS中最热门的话题。在Gen Con上,威世智卖掉了他们带的所有的牌,并且他们还发现在牌手间的换牌也极其迅速和热烈。随后,威世智迅速继续他们剩余750万的计划,并且顺便纠正了几处错误(例如在牌的叙述中使用了字母而不是魔法力符号),他们还加入了在第一次印刷中漏印的两张牌(反黑保护环和火山岛)。很快,这款游戏出现了意大利文、德文和法文版本,风靡全球!

同年,Garfield成功获得博士学位,论文题目

为“二项系数p的分布情况”,他也成为了惠特曼学院数学系的教授。顺便说一句,Garfield最初敲响Adkison的作品《RoboRally》,之后也由威世智顺利发行。另外补充一个趣闻,在1997年《Dragon》杂志发行的关于万智牌知识产权的文章中提到,Garfield还是19世纪美国前总统詹姆斯的后代。值得一提的是,最初《万智牌》的卡牌是由公司的设计师来设计,然后交给Garfield修正。不过感觉这样实在太过麻烦,而且Garfield也热衷于《万智牌》的前景,因此他辞去了大学教职成为威世

智公司的全职游戏设计师。 凭借着《万智牌》和《龙与地下城》等游戏, 1997年威世智成为了全球最大的冒险游戏公司(威世智还受邀开发过“精灵宝可梦”卡牌)。《万智牌》直到1996年第四版才有了繁体中文的版本,当时在我国香港和台湾等地销售。1998年,祖国大陆也开始出现《万智牌》的身影。而在1999年9月,威世智被以超过3.25亿美元的价格出售给孩之宝,传为一段佳话。

什么是万智牌

这背后的故事可能还让你对这款游戏没有什么认知,没关系,我们继续来聊点其他的。比如说,在《万智牌》游戏中,你的身份是称为“鹏洛客”(Planeswalker,原译旅法师)的强大法师,为求取荣誉,知识与冒险而与其他鹏洛客过招。用官方的话来说,你的套牌“代表军火库中各式各样的武器,里面包括了你能施展的咒语,以及召唤出来为你效命的生物”。《万智牌》有着极度雄阔的背景故事,其独特的世界观使玩家在享受游戏之余,也能从另一层面感受游戏的深度。《万智牌》最早的故事是以克撒与米斯拉两位兄弟的争战为主轴,之后的每 个系列或环境都有独特的世界设定、登场人物与背景故事。官方用十余本小说和数不清的中篇故事(当年印在说明书上的故事),还在不断讲述那些时空的故事。即便是简单了解一下,你也会发现,《万智牌》的故事背景远远超过大家所熟知的《指环王》和《魔兽世界》。这一点是许多后继游戏都无法做到的。 扯了这么多没用的,来真正看看《万智牌》。我们尽量简单描述一下,免得把你吓晕,毕竟这款桌游堪称是当今世界规则最复杂的卡牌游戏。到现在,《万智牌》的完整规则书已经有214页,近24万字的篇幅! 先看卡牌,相比起《炉石传说》等在中国粉丝体量应该远超《万智牌》的游戏卡牌,后者的牌面可以说是相当复杂,复杂到透射出一股浓浓的geek气质。一张万智牌通常由如下几个部分组成:卡牌名称、卡牌插画、卡牌类别、施放费用、版本及稀有度、该牌的规则叙述、该牌的背景叙述、插画作者及版权信息、该牌在战斗中能够造成的伤害以及防御力数值。对于新手来说,很容易把《万智牌》和《炉石传说》来进行比较,但在前者的玩家眼中,后者只能算是一个超级简化和缩水的模仿者。

比如说,《万智牌》有“地”的概念,新手可以将之简单理解为法力值,“地”牌分别有白、黑、红、蓝、绿等五种颜色属性或者说阵营的区别,

不同的生物牌或是法术牌施放时需要对应不同颜色的“地”牌。因此,组牌时,能合理地搭配“地”牌,才算是合格的入门级玩家。此外,《万智牌》的法术牌有瞬间和延迟等概念,不同生物还有冲锋、吸血、飞行等不同的指示标记,此外一些卡牌包括“地”牌都有横置这个特殊的规则夹杂其中。单单是弄清楚《万智牌》的游戏阶段、卡牌释放顺序、攻击计算步骤这些,可能几周时间都不够,因为这需要对游戏不同扩展系列的认知,对规则的熟悉,以及大量的对战经验。

不过这恰恰是最能吸引geek的地方,因为复杂而有趣,因为变化而充满魅力。另外,《万智牌》还有层出不穷的游戏赛制,让你彻底“沉沦”!为了使万智牌能够引起更多玩家的兴趣,威世智公司在1996年2月启动了“黑莲花职业巡回赛(Black Lotus Pro Tour)”(后来又命名为“万智牌职业巡回赛”,到今天被称作“万智牌世界冠军赛”),并开发出一种称为“DCI”的强大比赛系统,它奠下了比赛运作方式的标准,并会记录牌手的统计数据。这是

休闲游戏业界的创举。随着游戏愈益流行,威世智珠江将之完善成为一个国际性的资格赛和大型赛事系统,让牌手可藉此机会赢得参加专业赛的席位。

来说说比较常见的几种赛制。轮抽,要求玩家的人数要四人或以上,以3个卡包来组成至少40张的卡组,在开卡包时,玩家在15张牌内选一张,然后把余下的牌传给下一位玩家,如此类推,直到把3包卡包的牌分完。现开,每位牌手各自打开未拆封的6个补充包。若是在比赛中,登记后交由比赛组织者重新发放,然后从这些牌中组成至少40张的卡组。还有构筑赛,分为特选、薪传、标准、近代和扩充5种赛制,区别在于可供选用的牌的数量不同。其中标准赛制又称T2是最普遍的赛制环境,世界上约80%的构筑赛事皆属于T2赛制,选牌规定限制在最近两年出的系列中。牌组没有固定牌数限制,但规定牌数必须控制在能够双手一次洗牌。此外,还有比较有趣的双头巨人和指挥官等赛制,等等。

2018年万智牌世界冠军赛将会于12月14日 到16日在西班牙巴塞罗那进行,总奖金高达100万美元!至今没有任何一款桌游的影响力和奖金总额可以达到这种高度,因此在不少玩家心目中,它也被誉为世界第一桌面游戏!

万智牌的魅力

从游戏本身来说,《万智牌》是一个充满战略及乐趣的游戏,游戏者需要透过购买随机包装的补充包收集卡牌,然后根据自己的策略,灵活使用不同的卡牌去构组符合规则的套牌,进行游戏。由于各人的套牌都不同,每一局抓到卡牌的次序也有不同,无穷无尽的变化由此而起。无论是抽包时的运气、交易时的睿智、组牌时的策略,还是对战过程中的战术,几乎可以说《万智牌》无论是准备还是游戏的过程中,都需要玩家不断开动脑筋去思考。这也正是《万智牌》最大的魅力—千变万化。形象一点来说,给你一笔启动资金,你从各个牌包里抽到的牌永远不会一模一样;面对着抽出来的一堆卡牌,你也可以设计出无数组套牌的思路;每次游戏,你抽到卡牌 的顺序不同,因此你的游戏过程也充满变数;再加上你面对着不同的对手,你甚至不可能有固定的战术来应对;哈哈,甚至即便是相同的对手,双方的游戏体验也有着无尽的变化和乐趣。

这些就是全部了吗?不不不,现在已经成为孩之宝子公司的威世智还会以每年几年新系列的速度,带来更多的卡牌、更多的创意和更多的玩法。这里还有一个小情节。最初Richard Garfield的构想是每一个《万智牌》的系列只印刷一次。后面的系列将是新设计的卡和旧有的卡的一个混合体,并且不再印刷的卡将逐渐在换牌的环境中变得稀有。当万智牌的第一个系列在发售时,游戏测试人员已经为接下来的系列开始工作了。但是万智牌初期的大量流行使得他们从根本上改变了计划。牌手要求大量的、新的卡片。玩家们告诉威世智,他们不需要新的系列— —他们只需要现有系列的一个扩充。于是威世智公司以最快的速度设计并发行了第一个扩充系列,他们选择了“一千零一夜”作为主题。

威世智公司最初计划为每一个扩充系列设计一个不同的牌背。而卡片能够自由地混合,这样牌手就能知道下一张牌是来自于那个系列。游戏测试者也是这样做的,并且感觉效果还不错。然而,由于玩家们不喜欢这个主意,这个计划也只好被废弃了。另一个与最初计划不同的地方是名字。最初,《万智牌(Magic:The Gathing)》只是被用作初始系列的,每一个接下来的系列都被叫做《Magic:XXX》,就像《Magic:Arabian Nights》。但是,《Magic:The Gathing》如今却逐渐地被叫作“基本系列”,“T he Gathi ng”反而似乎没有了多少意义。所以说,《万智牌》每年的新品都是以扩充包的形式出现,也是开创了一种有趣的更迭模式,这也是25年来其他集换式卡牌游戏的生命力无法超越鼻祖的原因。

有意思的是,它还是一款满足你收集、交换欲望的游戏。万智牌的投资和收藏价值非常显著,它别于其他任何娱乐产品,因为万智牌从1993年迄今为止发行的所有卡牌,每张牌都是由来自世界上不同国家的设计师精心绘制的(每张卡牌上设计师都会留下签名),每一张卡牌的插画设计都被玩家们奉为瑰宝。而且一旦万智牌某个的版本停止发行后,它们不再出版。无论是玩家爱去的旅法师论坛,还是eBay等交易平台,随处都能看到来自全球的玩家交流和交易卡牌。很早之前,就专门有网站跟进卡牌价格的涨跌。价值在数十到数百美元的卡牌,比比皆是,甚至一些早期卡牌的拍卖价格高达上万美金。而且,《万智牌》也开创了集换式卡牌游戏实体卡牌的一个独特套路,那就是除非打开了万智牌的补充包,不然你无法知晓里面有什么牌,也许里面抽出的一张闪卡就让能让你小赚一笔。

有趣的绝版卡牌

是不是提到能小赚一笔,还是有些小想法?那咱们来看看《万智牌》传说中那些关于绝版卡牌的故事。为了表彰Garfield(现已从威世智离职,但他依然致力于推广《万智牌》)的贡献,威世智为Garfield博士本人曾发行了三张特殊的纪念日稀有牌。第一张牌是 Proposal,是Garfield为了向自己的女朋友Lily Wu求婚让威世智特殊设计的。另外两张则是纪念他的两个儿子出世时所设计的,其中一张是Garfield博士和刚出生的儿子大手拉小手的温馨一刻。

划个重点,Proposal牌的画师是Lily Wu最为喜欢的Quinton Hoover。该牌共9张,其实并非是真正的万智牌,而是印刷出来的不干胶贴到了9张基本“地”上制作而成。按照Quinton Hoover的说法,9张牌中有2张的画有点没有居中对齐,不过其它7张都很好。这些牌比正常的万智牌略薄,其它方面看起来和真牌无异。这张牌的技能是:“4点白色法术力,允许理查德向Lily求婚,如果求婚成功,则两位牌手共同获胜,将场上、牌库和坟场所有的牌合为一个套牌。”据说Garfield博士将Proposal放入他的纯白快攻套牌中与女友对战,前三局都没有抓到Proposal就结束了。直到第四回合,据Lily Wu说当时Garfield全面处于下风,自己认为他怎么也赢不了了,直到Garfield抓到了Proposal并释放出来。后来Lily接受了求婚成为Garfield的妻子,而这两套牌包括Proposal在内仍旧存放在一起。

此外,还有一张传说中的卡牌绝对是每个《万智牌》爱好者乃至游戏迷的梦想,那就是一张由官方印制的专属于你的卡牌。“1996世界冠军”这张牌是威世智奖励给1996年世界冠军澳大利亚牌手Tom Chanpheng的。该牌的模版、试验牌均被当众销毁。该牌被封印于树脂内后镶嵌到了1996年世界冠军奖杯上。

最后再分享一个《万智牌》历史上的“都市传说”。在19 9 4年的万智牌世界大赛中,有一位玩家使用了如下战术:将一张名为“Chaos Orb”的卡牌撕得粉碎,从空中均匀洒落,摧毁对手大部分永久物从而成功翻盘。震惊的裁判反复研读牌面描述,发现并没有违规之处,只能无奈判断行为有效。

因为这张卡牌牌面上的描述是,将此牌从至少1英尺高处抛向游戏区上空,且必须完全翻转至少一次,否则将不引发任何效果而被直接丢弃。落下后,它接触的任何比赛中卡牌 及该牌自身都被摧毁。尽管有说法认为当时这位选手因为违规牌组数量不足60张(因为Chaos Orb牌被撕毁)而被取消资格,但这并不影响Chaos Orb严重影响游戏平衡性的事实。据说此后,比赛追加一条规则:所有比赛中使用的卡牌必须完好,同时Chaos Orb成为了禁牌。

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