八音盒发展史

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八音盒的起源,可追溯至中世纪欧洲文艺复兴时期。当时为使教会的钟塔报时,而将大小的钟装上机械装置,被称为“可发出声响的组钟”。16世纪,瑞士的音乐机芯钟表匠借鉴了这一思路,赋予钟表以报时的钟声,类似音乐机芯的装置便诞生了。在1598年,意大利籍耶稣会士利马窦第一次来到北京,随行礼物中就有一台八音盒。这是有史书记载的最早进入中国的“八音盒”。不过那时的“八音盒”不像现在,因为当时的技术还只能做出音节单调的声响。17世纪初,随着瑞士工匠对于八音盒的不断改进,八音盒相关工业成为瑞士超过制表和缝制蕾丝业的第一大产业,这使得位于瑞士侏罗山边的小镇闻名于世。

18世纪,音乐机芯开始与钟表分离,成为当时唯一用来记录并播放音乐的装置,渐渐创立了它特有的地位。经过各类发展创造,1780年前后,瑞士工匠从人偶自动钟的原理获得启示,发明了一种令人赞叹的机制一机械鸟鸣钟。1796年,日内瓦钟匠的发明,给机械八音盒带来了革命性的改变,使八音盒的体积缩小达到极限,而在接下来的岁月中得以成功的发展。不过实际这种小型化的改变应该更早,只不过是因为当今世界上保存完好的历史最久远的八音盒,是一只由瑞士钟表匠安托·法布尔制造的圆筒型八音盒,所以它的诞生时间1796年便被认为是八音盒小型化的标志。

这只世界上最古老的八音盒,其实应该说是一只非常实用、豪华的纯金图章,只是在其底部内藏机芯。当人们转动图章上部的环上发条,台座上的开关便开始演奏。安托·法布尔的发明正是利用“圆筒装置和调好旋律的金属梳齿通过金属片弹拨来演奏音乐的”。很遗憾的,笔者也未能亲眼见到这款八音盒,但从各种资料上来看,当时瑞士在八音盒上的技艺的确令人赞叹。据说虽然已经过去了几百年,但内盒的发条与齿轮依然完好无损,不仅可以演奏音乐,还可以被作为图章使用。 这只八音盒与同样古老的超大体积橱柜式点唱八音盒等200件藏品,被日本收藏家山田晴美永久存放于上海东方艺术中心八音盒珍品馆。迷你的纯金皇冠,典雅的木制雕花橱柜,自动奏乐的梨花木钢琴—这些初看上去与八音盒一点关系都没有的器物,只要上足发条或者接通电源,都能奏响清脆悦耳的叮咚声。山田晴美女士花费十几年时间,收藏了超过4500件八音盒。

历史上八音盒一直是音乐工艺品中的贵族,从诞生以来,精湛的工艺要求使得它的价格一直居 高不下。当时的音乐机芯,是在黄铜滚轴上用手工雕刻“音纹”,使用时用发条带动钢齿来读写发音。19世纪后,音乐机芯技艺的精湛度进一步得以提高。当时盛行的是金属圆筒上镶嵌入金属针,用一排梳子似的金属片弹拨而发出声音的圆筒形音乐机芯。然而,由于价格昂贵,它只能在贵族中流传。

1865年前后,法国制造的人偶八音盒开创了更有趣的产品外观。十余年后,德国的发明家首创了盘式八音盒,这是八音盒分类中比较有趣的

一个分支。19世纪末期,用圆钢片作为“乐谱”的投币版盘式八音盒出现在市场上。钢制盘片雕刻的长方形小孔,能用机器压制,因此成本相对降低。而且这种八音盒,可以通过换盘片来听各种各样的音乐,因而成为有名的“点唱机”。不过,直到留声机问世之前,八音盒一直都是平民阶层难以企及的梦想。后来,用穿孔纸作为“乐谱”、压缩气流发音的八音盒出现,促使了留声机的问世,进而一度导致八音盒走向衰亡。二战以后,美国大兵将精致的音乐盒带至日本,日本的技术人员借鉴了瑞士的制造技术,并作了进一步的更新,使得音乐盒的造价在当时降低了很多,并提高了产量。虽然上世纪60年代,八音盒发源地瑞士以基多·瑞爵夫妇为代表的厂商或重拾家族传统产业(他们创立的Regue公司至今依然是世界上唯一一家纯手工制作八音盒的企业),或再次涉足八音盒制造,但正如日本的钟表工业在战后迅速崛起一样,日本制造的精致音乐盒,在全球范围内打败了位于瑞士侏罗山区的众多厂商,并且逐渐形成以瑞士的Regue和日本的Sankyo,在全球音乐盒市场双雄称霸的局面。

这种情况,一直延续至二十世纪九十年代,随着中国的改革开放,中国经济逐渐融入国际社会,全球性的机械加工业开始向中国倾斜,音乐盒的制造也不例外。1992年中国第一台具有知识产权的八音盒在中国宁波的韵升公司诞生,标志着中国全方位地参与全球音乐琴这块巨大蛋糕市场竞争,而韵升对八音琴的制造技术进行了更多的技术更新,取得了多个国家和地区50余项发明专利。1994年,日本Sankyo公司与中国的韵升公司爆发了一场市场大战,最终导致全球八音盒市场重新洗牌。至今,韵升八音盒已占据全球八音盒市场半壁江山,市占率居全球第一位。而且直到今天,世界上也只有瑞士、日本和中国拥有八音盒的生产技术。就全球产量比例来说,其中中国占据了80%,瑞士越为10%,日本约5%,还有少量则在我国台湾地区生产。 被叫作“八音盒”的。《三字经》曰:“匏土革,木石金。丝与竹,乃八音。”我国古代乐器的分类,即分成匏、土、革、木、石、金、丝、竹八类。古乐器中的笙、竽等属匏类;埙等属土类;鼓等属革类;木鱼等属木类;磬等属石类;钟、铃等属金类;琴、瑟等属丝类;管、箫、笛等属竹类。不难看出,匏、土、革、木、石、金、丝、竹指的是制作乐器时用的原料。这八种原料可以说能制作所有的乐器。所说“八音盒”,真的是一个既形象而又极富色彩的定义。

以纯手工的八音盒为例,制作一台八音盒所需要的时间,工匠在生产过程中需要掌握涉及34个不同的专业技术,前后需要耗时近3个月时间。首先根据乐谱,编曲者先将旋律进行转换,据此确定圆筒上打孔的位置布局,然后使用特殊的机器在圆筒上打孔。随后将细如银针粗细的钢丝植入小孔中,然后将其截断,留下的部分就成为了圆筒上的钢针。再由另外一位工匠对每根圆筒进行检查后,为了保证最好的音质将树脂灌入圆筒内加以固定。音梳部分,则先用铣刀将打过孔的钢片切割成梳子的形状,然 后通过淬火的工艺使之变得更加坚硬,低音部分的音梳会被加重来保证最佳音质。然后通过砂轮的打磨使每根音梳都能准确的发声,最后将芳纶材质的减震片贴在音梳的背面。而装置机芯所用的外箱,也是采用特殊木材并由掌握镶嵌技术的专业工匠制作而成。

一款高端的八音盒,甚至可以用来作为传家宝,比如亚马逊上最贵的一款Reuge产品售价高达18480美元,就是我等仰望的存在。而稍有历史的八音盒更是可遇不可求。如果你有幸拥有一款,那么请注意,机芯是八音盒的核心,所以不要用任何可能损坏它的清洁剂,不要用手触碰机芯,尤其是齿梳。万能防锈润滑剂,可以保持你的八音盒常年如新。其他的注意事项还包括:发条不可拧满,音乐盒还在鸣奏的时候不要去上发条,准备毛刷和软布,最好还有一只微型吸尘器。由于八音盒依靠机械弹奏摩擦来发音,还有机械齿轮传动,因此会存在些许摩擦的声音,但是随着使用次数增多,磨合一段时间后,摩擦部位变得平滑,因此八音盒越用越动听。

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