丝丝相扣

立夏的到来,就意味着盛夏时节的正式开始。说到夏季养生食物,丝瓜必不可少。丝瓜味甘、性凉,是夏季消暑降火、清血解毒的最佳蔬菜之一。丝瓜既可作蔬菜食用又可作药用,全身都可入药,药用价值很高,是一种具有良好保健功效的蔬菜。

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丝瓜出自《本草纲目》:丝瓜,唐宋以前无闻,今南北皆有之,以为常蔬。二月下种,生苗引蔓延树竹,或作棚架。丝瓜为葫芦科攀援草本植物,以成熟果实、果络、叶、藤、根及种子入药。它起源于热带亚洲,原产于印度尼西亚(另有一说,原产印度)。大约在宋朝时传入中国,成为人们常吃的蔬菜。目前,供蔬菜用的丝瓜主要有两种,即普通丝瓜和有棱丝瓜。前者大江南北均有栽培,后者主要在华南栽培。夏秋采摘,刮去粗皮,洗净鲜用。丝瓜常见栽培品种有蛇形丝瓜和棒丝瓜。蛇形丝瓜又称线丝瓜,瓜条细长,有的可达1米多,中下部略粗,表皮呈绿色,瓜皮稍粗糙,常有细密的皱褶,品质中等。棒丝瓜又称肉丝瓜,形状从短圆筒形至长棒形,下部略粗,前端渐细,长35 厘米左右,横径 3~5厘米,瓜皮以绿色为主。依据栽种经验,丝瓜宜播种于农历春节前后,最迟不晚于元宵节。由于年节时分天气较冷,丝瓜种子往往会有一段蛰伏期,而后才开始生根萌芽。然而,并非这段时间之后就不能播种栽植,主要是考虑后续成长期的问题。因为在秋风起兮之后,整棚丝瓜便会逐渐枯黄,而开花结果的丝瓜不仅形态较小,肉质也容易变黑,观感似乎较为欠佳。丝瓜的药用价值很高,全身都可入药。丝瓜所含各类营养元素在瓜类食物中较多,其中皂甙类、丝瓜苦味质、黏液质、木胶、瓜氨酸、木聚糖和干扰素等特殊物质具有一定的特殊作用。成熟丝瓜里面的网状纤维称为丝瓜络,可代替海绵用于洗刷灶具及家具;还可供药用,有清凉、利尿、活血、通经、解毒之效。丝瓜中含有防止皮肤老化的B族维生素、增白皮肤的维生素C等成分,能保护皮肤,消除斑块,使皮肤白洁细嫩,是不可多得的美容佳品,因此丝瓜有“美人水”之称,制成的丝瓜水更具有妙不可言的美容效果。于是联想到一首诗《七律·丝瓜》:路边篱上青藤茂,风舞长龙映艳阳。雨露慈祥生碧翠,蝶蜂嬉戏绕金黄。红妆酥手含羞笑,绿玉丝瓜忍痛伤。近问姑娘何处住,抬头东望凤凰庄。无论是普通丝瓜还是有棱丝瓜,都应该选择头尾粗细均匀的。挑选有棱丝瓜的时候,要注意其褶皱间隔是否均匀,越均匀越甜,表皮为嫩绿色或淡绿色,若皮色枯黄或瓜皮干皱,或瓜体肿大且局部有斑点和凹陷,则该瓜过熟而不能食用。另外,可把丝瓜拿在手里掂量掂量,感觉整条瓜要有弹性,手指稍微用力一捏,如果感觉到硬硬的,最好不要买,硬的丝瓜可能就是苦的。丝瓜不宜久藏,可先切去蒂头再用纸包起来冷藏。切去蒂头可以延缓丝瓜老化,包纸可以避免水分流失,但最好在2~3天内吃完。要使丝瓜不变色,首先刮去丝瓜外面的老皮,洗净后将丝瓜腌渍 1~2分钟,然后用清水略冲一下,再下锅炒,能保持丝瓜青绿的色泽。还可以将丝瓜切成小块状,在锅里烹炒时滴入少许白醋,不仅可以保持丝瓜的色泽,而且清香爽口。此外,丝瓜完全老化成熟后晒干,还可用于刷锅洗碗之妙用。

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