盛夏一抹薄荷凉

每年一到7月,这气温便开始节节攀升。原本初夏时的风和日丽,也在转瞬间被高高悬挂在天空中的毒日头抢了风头。这酷热的盛夏呀,还真是难熬。很多人说一到盛夏,南方地区如同大烤炉一般,随便在马路上放块生肉也能烤熟。这话虽说有些夸张,但也表明了这炎热的程度。既然气温不给力,空调又不能随身走,那就只好自己想点办法降降温啦。吃货的第一招,自然是从能带给你一丝凉意的食材开始。

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说到盛夏解暑的食第一时间想到冰镇物,怕是很多人会西瓜。是啊,那多汁又香甜的西瓜,经过冰箱极速冷藏,吃起来冰冰凉凉,实在清爽。不过,除了西瓜,盛夏解暑的美味还有的是,好比说绿豆、冬瓜、丝瓜等。但今天的主角并不是这些家喻户晓的消暑美味,而是一味西餐中常出现的“配角”——薄荷。在很多人眼里,薄荷算不上是一味名贵的食材,更有甚者会觉得它不值钱。无论是商场,还是网络购物,只要花几块钱就能买一盒薄荷回来。西餐中,薄荷常被作为点缀之用。稍微好点儿,也就是用作香料来提个味儿。中餐里,薄荷的用处更少些。倒是中药材中薄荷露脸的频率高了许多,或者在盛夏时节被拿来做家居驱蚊用摆设。总之,在大多数人的生活中,薄荷貌似老躲在一个微不足道的角落里,没有多少存在感。直到很多餐厅在夏日,渐渐为食客们换上一种柠檬薄荷茶饮,这薄荷清凉消暑的妙用才慢慢被人们所知。薄荷,又名银丹草,一般长于山野湿地的河旁,种植和采集都不算太困难。目前,国内的薄荷以江苏、安徽为多。作为传统的中药材之一,其性凉、味辛,有宣散风热、清头目、透疹等功效。但在西方,它有着除专业术语以外的动人传说。在希腊神话中有这样一则传说,冥王哈迪斯爱上了美丽的精灵曼茜,却因此引起了冥王的妻子佩瑟芬妮的嫉妒。为了夺回自己丈夫的爱,让冥王彻底忘记曼茜,也为了报复曼茜,佩瑟芬妮施展神力将曼茜变成了一株不起眼的小草,让它长在路边任人踩踏。可是,内心坚强且善良的曼茜在变成小草后身上却拥有了一 股清凉而迷人的芬芳气息。这股芬芳在曼茜被摧折踩踏后反而变得愈加浓烈。因此,变成小草的曼茜被越来越多的人喜爱,人们也赐予了她另一个名字——薄荷。据说,罗马人和希腊人都很喜欢薄荷的味道。在节庆时,他们会把薄荷纺织成花环佩带在身上。埃及人用一包包薄荷与大茴香、小茴香一起充当赋税。而美洲印地安人还用薄荷来治疗肺炎。因为薄荷具有极强的杀菌、抗菌作用,常食用能预防病毒性感冒、口腔疾病,还能使口气清新。坊间有很多薄荷的妙用偏方,比方说用薄荷茶汁漱口,可以预防口臭;用薄荷茶雾蒸面,能缩小毛孔;拿泡过茶的薄荷叶片敷在眼睛上会感觉到清凉,且能解除眼睛疲劳……总之,薄荷的用处貌似和它的市场价格不成正比。不过,说来也是食客占了便宜。也许很多人不知道,薄荷的品种已超逾500种。其中,最为人所知的有黑胡椒薄荷、绿薄荷,还有苹果薄荷、橘子薄荷、香水薄荷等,大多数薄荷的名字都与它独有的香气有关。喜欢花艺的朋友会知道,薄荷有两重花语,其一是寓意愿与你再次相逢,其二是象征美德。这两重花语,我想或多或少与那个美丽的神话故事有关。不过,不管其花语为何意,对于一个爱吃又怕热的吃货而言,薄荷对我的意义就只有一个,那便是清凉解暑。随着越来越多的人对薄荷作为食物这一层有了更多的认知,看到商机的商家、品牌也渐渐开始开发各式薄荷味的吃食和菜肴。从原先固有的薄荷糖、口香糖,到如今的薄荷巧克力、薄荷冰淇淋、薄荷冰饮和各式各样的薄荷菜肴,这薄荷在美食世界的地位可说是今非昔比。不过,它的售价还是那么的讨人喜欢。所以,在这样一个炎炎夏日,想要舌尖上凉快点的你,还在等什么呢?

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