警惕早期前列腺癌 “过诊断”

Home Medicine - - 健康生活 - □湖北省荆州市第二人民医院副主任医师刘祖春

在美国,前列腺癌是最常见的癌症之一,因前列腺癌而死亡的人数位居男性恶性肿瘤的第二位。在我国,前列腺癌的发病率也在提高,人们对这种癌症也越来越重视。为了争取早期治疗的时机,从而延长寿命、提高生活质量,越来越多的医生建议人们在常规体检中进行癌症筛查,试图通过准确可靠、简单易行的手段早期发现癌症。

对于前列腺癌来说,筛查手段主要包括直肠指诊和前列腺特异性抗原( PSA)测定。前者虽然简单易行,但由于指诊发现的前列腺癌往往已是进展期,难以达到早期发现的目的,因此目前已渐渐淡出。现在,人们将目光主要集中在更为灵敏的PSA身上。作为少数几种可靠的肿瘤标志物之一, PSA已经在常规体检中普及。在美国,九成的前列腺癌是通过筛查发现的。引入PSA之后,被诊断出前列腺癌的概率几乎提高了1倍,但同时也引发了对其导致“过诊断”的争论。

PSA筛查,导致前列腺癌“过诊断”

应该说,癌症发现越早,治疗效果越好,死亡率越低。但是,事物总有两面性,利中也有其弊。在利用先进的诊断设备更早地发现癌症时,也存在“过诊断”的弊端。例如,美国政府利用PSA在人群中大规模筛查前列腺癌时,虽然检出众多早期前列腺癌患者,使该病的年发病率随之大增,但令人意外的是,各地统计数据表明,其年死亡率并未随之而下降。分析有两种可能:一是肿瘤治疗水平在提高,其降低肿瘤死亡率的能力和新肿瘤发病率的增长速度相等,但这种推测并不符合事实;因此就只有第二种可能,即绝大 多数新出现的肿瘤患者都活下来了。这就是本文要说的过度诊断。

原来,PSA在健康人群中的大面积筛查,使众多原本潜伏而未发病的前列腺癌 (隐性前列腺癌))纷纷被检出,导致前列腺癌发病率快速上升。据估计,在1986-2005年之间,因为PSA检测大范围开展,美国多了130多万前列腺癌患者,其中100万人以上接受了治疗。这些患者,就是“过诊断”的结果。

什么叫“过诊断”?是指临床上有可能终身不发病而被检出,且得到病理确诊的癌症。该癌症患者就被定义为“过诊断”。它与临床上常见的“假阳性”有别。所谓“假阳性”乃指曾被某种检测方法疑诊为癌症(或其他疾病),而最终被病理诊断所否定。

前列腺癌“过诊断”除了严重浪费医疗资源外,还会带来以下几个严重的问题:首先,这使得大批人“无辜”地成为癌症患者,严重影响他们的正常生活。其次,导致大批人接受了没有必要的前列腺癌治疗术。前列腺癌手术治疗有严重的后遗症,半数患者术后出现性功能障碍、1/ 3出现排尿问题、1~ 2%患者术后死亡。放射治疗虽然出现性功能障碍和排尿问题的比例较少,但会出现结肠受损,中度到重度排便疼痛和紧迫感。

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