戴“口水兜”的貂

Jinse shaonian - - 超级物种行动 - 张 涛/文

今天我们要介绍的小家伙叫松貂,又名林貂,属于鼬科貂属松貂种。它的分布地最西至英国,最南以土耳其为邻,最北至挪威、瑞典,最东可达俄罗斯马拉尔山脉,可以说整个欧洲大陆都是它的家。

说起松貂,最引人注目的还是它脖颈至腹部前端的黄棕色皮毛。无论怎么看,那片区域的皮毛都与周围大相径庭——恰似围戴着一块精致的围巾或者幼儿的口水兜,因此人们也称它为戴“口水兜”的貂。

神奇的“口水兜”

其实这块“口水兜”具有非凡的实用功效——锁定温度、抵御寒风。秋冬时,万物枯黄、寒风凛冽,这时松貂全身的毛都会变长,而“口水兜”处的毛更厉害,一半变长一半紧缩,形成独特的双层结构:密不透风的底层绒毛就像贴身穿的保暖内衣,可以将热量锁在体内;而顶层的长毛,俨如一堵厚实的墙,使冷风一次次“头撞南墙”,最终无功而返。

锋利的爪子

松貂的体长和肥胖的家猫相似,只稍大一些,体长35~ 55厘米,尾长22~26厘米,平均体重1.6千克。

松貂躯体细长,前肢细短,后肢粗长。它的爪子尖利,平时半收缩于掌中,猎食其他生物时就像电影中的“金刚狼”一样可弹出利爪,给猎物致命一击。它能在树上栖息,拥有很强的爬树能力,也可如松鼠般在树木的枝丫间跳跃移动,这都得益于它那锋利的爪子。

敏锐的听力

松貂的耳朵异常灵活,不仅能随意转动,而且听觉敏锐,不会放过丝毫异响,并能率先发现猎食者所在位置,及时将自己隐藏。

发达的牙齿

别以为戴着可爱“口水兜”的松貂像小宝宝一样,毫无攻击性。当它张开嘴巴,你会发现它有一组发达的犬齿。齿冠高于门齿与臼齿,是撕碎猎物、剥离果实硬壳的绝佳工具。

随季节而变的食谱

作为一种夜行动物,松貂喜欢昼伏夜出。它白天会在树洞或灌木林中的巢穴里尽情休息,黄昏来临之际便神采奕奕地踩着树叶、踏上填饱肚子的觅食之旅。松貂具有良好的夜视能力,在昏暗的环境里也能准确地找到食物和发现天敌。这神奇的夜视能力,它也不是一出生就有的,刚出生的松貂可是眼盲耳聋,对外界没有丝毫的防御能力。成年后,松貂才慢慢具有了在夜晚视物的能力。

松貂是杂食性动物,春、夏、冬三季以肉为主食,捕捉林间地头的田鼠、松鼠等小型啮齿类动物,也会从树枝上腾空跃起,猎食穿林而过且毫无防备的小鸟。当然,林间各式各样的昆虫和昆虫幼虫以及小溪、水潭里栖息的青蛙等两栖类动物也是它的猎食对象。松貂也有食腐的习性,偶尔进食一些动物尸体也是它们摄取营养的一种途径。

到了秋季,万千植物硕果累累,松貂也会改变自己的饮食结构,以树果、草莓等素食为主。

鼬科动物大都喜欢甜的食物,松貂也不例外,在秋季对甜食的渴望会被陡然拔升好几个级别。所以,不捣几个蜂窝,大肆品尝几顿甜在舌尖、美在心间的蜂蜜,它是绝不会罢休的。

靠气味划领地

松貂具有很强的领地意识。它通过肛门附近的臭腺排出十分强烈的气味,以此划分自己的活动空间,还会在领地上留下粪便,这些粪便标识了它的领土范围。

松貂的繁育

松貂的繁殖期始于每年的2~3月,经过7月怀胎,每胎可产1~5只幼崽。有趣的是,刚出生的松貂小宝宝眼盲耳聋、身体纤弱,仅重约30克,直至半年后才可离开巢穴独立生活。

野生松貂的寿命为8~10岁,在人工饲养环境下,它的寿命可长达18岁。

上等皮草

松貂全身被毛,头部及四肢被毛短粗,呈黑褐色;内耳长毛密集,能更好地收集声音,为敏锐的听力增添助力。背部至整个尾巴则被毛长而密,浅褐色的毛柔软且坚韧,这一区域的皮毛是制作上等皮草的绝佳材料。因此,每年被毛皮猎人猎杀的松貂数量,远比被其天敌——金雕或赤狐等捕食的数量多得多。

尽管生活在大自然里的松貂每天都面临着各种各样的危险,但其实人类的活动才是它生存所遇的最大威胁。过度砍伐森林,导致松貂的栖息地减少;乱扔不可自然降解的垃圾,令饥不择食的松貂中毒身亡……

受法律保护的松貂

在历史上,松貂也曾扮演过入侵生物的终结者角色。

在20世纪初期被引入英国及爱尔兰东部的灰松鼠,因自身较强的适应性和繁殖能力,曾一度令当地原生的欧亚红松鼠“缺衣少食”,其种群数量大大减少。

英国政府明智地培育了许多松貂,在灰松鼠肆虐的地区大量放生,期望用松貂来控制不断壮大的灰松鼠族群。这一举措取得了奇效:在松貂与灰松鼠的共同分布地区,灰松鼠的数量急剧下降,重新夺得食物资源与生存空间的欧亚红松鼠自然而然地慢慢恢复了种群数量。这样一来,英国当地森林里又恢复了曾经被打破的生态平衡。

为保护松貂,英国政府颁布法令,禁止猎杀松貂,违法者不仅要被处罚款,还可能遭受牢狱之灾。此后,为松貂制定的保护法令延伸至整个欧亚大陆。时至今日,松貂的种群数量终于慢慢壮大起来了。

松貂的黄色“口水兜”真可爱

锋利的爪子可以帮助松貂在树上随意活动

从松貂的头骨模型中可以看到发达的犬齿

松貂白天喜欢栖息在树洞里

松貂在自己的领地巡逻

松貂皮毛颜色纯正

我就是灰松鼠终结者!

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