美国留学的交通安全问题

Marriage and Family (Documentary) - - 串烧中美教育 - 文| 冯禹

许多家长担心孩子在美国遭遇恶性犯罪,其实,中国留学生在美国伤残甚至死亡的最大元凶,是交通事故。

除了少数大都市以外,美国很多城市的公共交通都不发达,自驾车是最主要的出行方式。我初到美国时,公寓对面就有个大型超市,咫尺之遥,但没有一条可以直接走到超市的路,只能开车上高速公路,然后绕一大圈才能到达超市。我曾想横穿高速公路,但看到被撞死的狐狸、小鹿后,就彻底放弃了这个念头。

所以,很多留学生到美国就买车,也是很合理的事情。然而,危险也就随之而来。根据美国许多地方的统计和研究,18~25岁的年轻人发生交通事故的比例最大。中国留学生因为开车出现严重交通事故的新闻,在美国更不少见。即便没有出现严重交通事故,但也会因为违规被严惩,情况严重的还会被取消学籍。那么,究竟有哪些原因导致留学生在美国频繁出现交通事故呢?

1.车速过快。年轻人喜欢飙车,一些中国留学生更是如此。不久前,一个中国学生在波士顿一条时速限制为30英里的街上,以8 0英里的速度狂奔,结果被警察拘捕了。几个中国留学生在高速公路上驾车速度超过10 0英里,结果失控翻入路旁草地。幸运的是几个人只受了轻伤,但其中一人因受到刺激,发誓此生再也不开车了。值得注意的是,几个年轻人在一起开车更容易出现交通事故。因为年轻人都有炫耀心理,为了证明自己的技术,他们常常会不顾一切地飙车。美国一些州或地区,超速10%以内是合理的。美国警察抓超速也不按常理出牌,比如你前面的车开得很快,就加速跟在它后面,但警察可能抓你。

2.酒驾。每到毕业季,美国恶性交通事故的发生率就很高。因为参加毕业 晚会、同学聚会,很多学生会酗酒甚至服用让精神兴奋的药物,然后疯狂飙车。所以,我们经常会在美国的新闻中看到,一个考上名校的高中生在毕业晚会后驾车回家,遭遇严重车祸身亡。

3.驾驶中使用手机。据美国有关部门研究,年轻人驾驶技术并不比中年人差,但是他们有个致命缺点,就是边开车边用智能手机打电话甚至发信息,而70%以上的交通事故都与此有关。美国各州对于驾车时使用手机的要求是不一样的,比如麻州可以打电话,但是不能发短信,而其他州严禁在驾驶中使用手机。我的一个朋友驾车从麻州到加州,竟因为用手机导航而被罚款。

4.对交通规则缺乏了解。一些留学生是在中国获得驾照的,会把中国的开车习惯带到美国。但其中的一些习惯在美国是根本行不通的,比如左转必须严格地礼让直行。我曾亲眼目睹一个中国留学生在一个环形路口没有礼让,结果造成严重交通事故。在一些地区,红灯如无特殊标志可以右转,而在另一些地区(如加州)就会被罚款。

5.很多地区冬季会下暴雪。雪后开车的危险性不言而喻,但偏偏有些年轻人就喜欢寻求刺激,故意在暴雪时开车去兜风。一般而言,如果地面积雪超过4英寸,美国的学校会停课。当然,对于那些容易下大雪的地区,最好还是购买一辆四轮驱动车。

在美国开车,除了上述危险外,还需要注意如下3个问题。1.警察和警车有极高的权威。当有一辆闪光鸣笛的警车出现时,所有车必须停下来让路。如果你被一辆闪光警车尾随,必须靠右边停车接受询问。这时你一定要坐在车内,摇下车窗,等待检查。如果你贸然从车里出来,会被误认为抗拒检查或者逃逸,严重的时候,警 察会朝你开枪。

2.发生交通事故后,切忌逃离现场。不管是谁的责任,千万不要因为害怕麻烦而逃离交通事故现场,否则被抓住后就是很严重的犯罪,所有的事故责任赔偿都由你负责,而且会有一个极差的驾驶记录。另外,发生严重交通事故时,一定要请律师。有个中国留学生去超市买菜,倒车时撞了一个40多岁的男人,那个人看上去完全没有受伤,他觉得这个案子很简单,就没请律师,结果对方律师说他的代理人因此丧失了工作能力,要求这个学生每月付给他不菲的损失费。最后,他一次性赔偿了对方一大笔钱。

3.一定要购买可靠的汽车保险。有不少中国留学生买得起豪车却不愿意上保险,而在美国,没有保险就不能驾车,于是他们就去买信誉差的保险。当真的发生交通事故时,信誉差的保险无能为力。还有的留学生为了节省保费,伪造过去的驾驶历史(证件),这样做的结果是当出现交通事故时,可能会因为涉嫌犯罪被取消学籍甚至去蹲监狱。

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