独身老人去世,遗产该归谁?/

李军

Marriage and Family (Documentary) - - 本刊情话 - 文| 李军贾方方责任编辑E:810739902@qq.com T:010 5102 6372

85岁的赵玉华安详地过世了。老人走后,留下了一套两居室的房子,价值 100 余万元,还有银行存款 60万元。因为早年遭到父母棒打鸳鸯,为情所累,老人终生未嫁。除了工作外,她把很多精力都放在了侄女赵霞身上。尤其是赵霞爸爸去世、妈妈改嫁后,老人更是对这个侄女疼爱有加。赵霞对老人也很好,平日里关怀备至,生病时端水送药,为她养老送终。老人没有子女,也没有其他亲属,所以也没想着立遗嘱,默认自己走后财产会自动归侄女所有。可是,当赵霞到银行要求取出老人的存款时,却遭到了拒绝。她到公证处做房产继承公证时,也遭到了拒绝,理由是她并非继承人。姑姑去世,无儿无女,侄女是唯一的亲人,为什么不是继承人?带着疑惑,赵霞找到了律师。 法律点 1 :侄女是姑姑的继承人吗? 答:不是。谁来继承遗产,依据《继承法》相关规定,分为以下几种情况:

1.有遗嘱的,按照遗嘱继承或者遗赠办理;

2.有遗赠抚养协议的,按照协议办理;

3.若无遗嘱也无遗赠抚养协议的,则按法定继承办理:

第一顺序继承人:配偶、子女、父母;第二顺序继承人:兄弟姐妹、祖父母、外祖父母。

赵玉华终生未婚,无配偶无子女,去世时,没有法律规定的法定继承人;去世后,未留遗嘱和遗赠抚养协议。虽然在中国的传统观念中,认为姑侄关系是血缘非常近的亲属关系,但从法律上讲,侄女并不是 姑姑的法定继承人。按照法律规定,只有赵霞与姑姑赵玉华形成了抚养关系才有继承权,否则就没有。

“不是继承人,我就不能继承姑姑的遗产了,对吗?”“也不全是这样。”律师建议赵霞向法院提起诉讼,请求法院认定赵玉华的遗产为“无主财产”,以其为赵玉华尽了生养死葬的义务为由,申请财产归其所有。 法律点2:侄女为姑姑养老送终,能分得姑姑的遗产吗? 答:能。赵玉华没有法定继承人,去世后也未留下遗嘱或遗赠抚养协议,其遗产就属于无人继承又无人受遗赠的情形。《继承法》第 14 条规定,继承人以外的、对被继承人抚养较多的人,可以分配给适当遗产。赵玉华年老孤独无助,侄女赵霞照顾她的日常生活起居,又全权办理后事。期间的花费不少,单是能收集到票据的开销就有 10万余元,完全符合法律规定的“对被继承人抚养较多”的情形。

案件受理后,法院登报发出认领财产公告。经过一年的法定公告期,没有任何人前来认领赵玉华的遗产。综合上述情况,法院确认其没有继承人,最终判决赵玉华的遗产为无主财产,给其侄女赵霞分配适当的遗产 60万元,其余遗产则归国家所有。为何其余财产归国家所有呢?《继承法》第 32 条规定,无人继承又无人受遗赠的遗产归国家所有;死者生前是集体所有制组织成员的,归所在集体组织所有。这样的判决结果一方面符合法理精神,另一方面也能鼓励和引导更多人遵从赡养家族长辈的良好风俗。

当然,也有例外。有些法院在审 理无人继承的财产案件时,认为未生育子女的叔叔、伯父、姑姑等通常由侄子、侄女进行赡养,并对其养老送终,这是中国传统民俗所遵从的伦理,也是一种善良的民俗习惯。根据《民法》公序良俗的原则,部分法院判定对叔叔、姑姑等尽了赡养义务的侄子、侄女有权全额继承其遗产。

现在,丁克家庭、失独家庭逐渐增多,依照我国现有的法律框架,无子女的家庭或个人在晚年时,可能就会面临财产无人继承的问题。因此,老年人别怕立遗嘱不吉利,有条件时,最好及时立下遗嘱。

此外,从法律制度层面上讲, 1985年通过并施行的《继承法》是我国目前实施最久且没有进行过修正的民事法律,已无法满足现实的需求。《继承法》的修改完善工作已列入全国人大的立法计划,相信会有扩大法定继承人的范围等一系列问题的完善,许多继承问题在法律上的困惑将会得到妥善解决。

李军 北京市律师协会婚姻与家庭委员会副主任,北京易和所律师。010 6489 2999

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