美国电视剧产业运作模式及启示

Media - - 第一页 - 文/王 箐

随着电视的普及,电视剧逐渐成为千家万户的消遣娱乐方式之一,电视剧的情节和人物也成为人们日常生活中的谈资,牵动着人们的情感。我国电视剧产业自20世纪80年代开始,至今经过了30多个春秋,这期间变化的不光是现代媒体格局,还有电视剧观众口味的变化。随之而来的怪现象是,中国电视剧产业的“硬件”在不断升级,内容质量却不见明显提升,缺乏创意,跟风之作、模仿之作层出不穷,正像有人说的那样:“电视剧主题内容方面依然是婆媳、抗战、谍战、宫廷、古装, 30年前拍的这些,如今拍的还是这些”。无论现在的观众选择坐在家中电视机前观看,还是通过网络收看,中国电视剧产业交给观众的答卷并非令人满意。

相比之下,美国流行电视剧的风格则十分独特,不易模仿——以制作电影的方式来制作电视剧,即能靠视觉效果取胜,比如《神盾局特工》,又能以故事情节引人入胜,比如《权力的游戏》,这与其产业自成一套比较成熟的生产体系不无关系。目前国内称得上制作精良的电视剧不多,符合这个时代观众口味的大制作更是少之又少,很多电视剧似乎就像一碗碗速食的泡面,看上去也热气腾腾,但其实食之无味。这部电视剧还未“站 稳”,类似的电视剧又大批出现,争相播出,看似繁荣,实则到了“瓶颈”期。因此,笔者通过分析美国电视剧产业运作模式的优势,取长补短,以期为我国电视剧产业的发展提供参考。

美国电视剧特点略谈

美国电视剧按照类型来分大体有以下几种:情景喜剧,每集的时间长度控制在30分钟左右,播出时配有现场观众的笑声,比如《摩登家庭》,中国的《我爱我家》及《家有儿女》大体属于此类电视剧;情节系列剧,包括罪案剧如《犯罪心理》、科幻剧如《危机边缘》、青春剧如《绯闻女孩》、政治剧如《纸牌屋》、奇幻剧如《阿尔法战士》、冒险剧如《十三号仓库》、伦理剧如《整容室》、历史剧如《王冠》等;微型连续剧,集数少,情节紧凑,比如《兄弟连》;肥皂剧,以家庭主妇为主要观众群,比如《照明灯》。

对于我国观众而言,最受欢迎的当属以情节取胜的美国电视剧,这类电视剧常以精良的制作、扣人心弦的剧情、精彩刺激的观看效果取胜,有许多电视剧甚至被观众誉为“分集的电影”,情节高度集中、拍摄一丝不苟的程度可见一斑,比如由史蒂文·斯皮尔伯格执导的电视剧《兄弟 连》以及《血战太平洋》,无论是战争场面的展现,还是对人性的深度挖掘,都不亚于电影《拯救大兵瑞恩》;再比如《斯巴达克斯》这类的历史题材电视剧同样引人入胜,令人热血沸腾。

美国电视剧常会带给观众这样的感觉:投资大,创作人员专业,演员敬业或人气十足,编剧谙熟观众心理,可谓“性价比”很高。但是,“性价比”再高,美国电视剧在中国似乎也没有占据多少市场优势。如今,观众收看美国电视剧的途径主要并不是通过电视,而是通过网络,也就是说电视台的引进数量屈指可数。这又是什么原因造成的呢?最有可能的原因之一,便是相对于我国同行业的制作成本,美国电视剧的制作成本明显过高,同时又不适合我国中老年人口味,中老年人喜爱的是中国电视剧中经久不衰的“家长里短”或“勾心斗角”戏,也就是说花高价购进却不能达到提高收视率的结果。因此,电视台播放的美国电视剧少之又少,进而导致喜爱美国电视剧的观众只能通过互联网来获取相关资源。这也就形成了一批所谓的“隐性观众”。

总而言之,美国电视剧具有美国文化的诸多特点,比如开放、追求逻辑思维、大胆,甚至是粗犷。中国

观众对与本土文化截然不同的娱乐产物,当然感到新鲜、好奇,加之它们制作精细,即便电视台没有“热”播,观众依然会“热”追。这种现象不但说明美国电视剧已经树立了自己的口碑,同时也反映出我国电视剧产业某些方面的“疲软”。

美国电视剧产业模式略述及与中国电视剧产业的对比

美国电视剧遵循“制播协作”的产业模式。美国电视台主流节目的制 作形式,受到“财政受益和辛迪加法案”的影响,自20世纪70年代开始,转变为节目制片公司根据自行设计或合作委托的要求加以制作,并将节目作为商品,之后逐步向电视台“兜售”,从中获取利益。这与我国电视台大多数的节目制作程序完全不同,我国采取的模式则是待节目全部制作完成后一次性售给电视台,很有一锤子买卖的味道。由此来看,美国所采取的“制播协作”模式,即制作和播出分离的模式,很像“先尝后买”,这也就迫使电视节目制作公司对节目、电视剧的质量严格要求,使商品始终得到电视台的青睐,从而细水长流,达到长期合作的效果;同时还可以灵活处理中间阶段出现的突发状况,便于随时改进。这种模式的另一个优点是能够集中优秀的人力物力资源,充分发挥资源的优势,去做好、做精一件事。

由于“制播协作”,所以商业电视网持有某部电视剧的首播权,但版权和其他次数的播放权则由制作公司持有,这样一来,由于电视剧的品质保证,会在首播或试播后引起观众的强烈反响,进而导致商业电视网为了获取该部节目或电视剧的全部播放权,支付制作公司一定费用。也就是说这种“制播协作”的模式,不但保证了电视节目或电视剧的质量,即制 作公司为了继续获得受益,站稳市场脚跟,不得不精益求精,同时还保证了制作公司与商业电视网双方获利,促进了电视剧市场的繁荣,可谓一举多得。 从美国电视剧的“制播体制”谈效果。如今我国电视剧已经在借鉴美 国电视剧的制播体制,即分季播出,但实质上仍无异于分“部”播出。美国电视剧的播出形式基本由“分周播出”和“分季播出”组成,也就是所谓的“周播”“季播”,这与美国人每晚的收视习惯和生活习惯密切相关,也就是说美国人的工作、休息自有规律,比如周一至周六每晚收看电视的时间与周日收看的时间是不相同的,同时在休假期间并非坐在家里看电视,而是参加各种娱乐活动,因此电视节目、电视剧有意安排在每周某个特定的黄金收视时段,以及避开一年当中的休假时间段,形成了独特的“周播”“季播”体制。我国电视剧所谓的“按季播出”则只是学到了其表面的形式,实质上并非完全符合我国观众的生活规律。同时,在美国, “周播”“季播”配合进行,将观众对某个节目或某部电视剧的关注度无形中拉长,造成“持续性效应”,而非使这种关注热度仅存活于几个月当中。

只有符合观众的“作息时间表”,遵循人们关注热度需要不断“点燃”的法则,电视剧才能收到良好的播出效果。这一点是我们需要学习借鉴之处。 美国电视剧制播流程的特点。

美国电视剧制造产业就像生产流水线,这一点如同好莱坞商业大片的制作过程,可谓艺术效果一致,总体流程相同。大致流程如下:由经纪人代理公司负责选择导演、编剧、演员,根据电视台提出的制作要求,制作公司进行制作,然后由电视台做首轮试 播,如果达到收视率高的效果,则该电视剧继续播出续集,并继续由该制作公司按电视台要求进行制作;如果该电视剧的收视率并不理想,则只有停播。通过以上流程,我们可以看出一部电视剧的播出,首先,电视台和制作公司并非起最终决定作用,决定权在观众的认可度,这样就避免了粗制滥造的作品也能出现在荧屏之上;其次,制作公司并非一次性将电视剧全部制作完成,剩下的事情交由电视台承担,而是将精工制作放在首位,确保今后继续盈利,这样就避免了一些电视剧制作公司的“任性”,为了迎合某类观众的口味,为了赚得一时的利益,浪费大量资源,却拍摄出水准不高的平平之作;再次,可在此流程中不断挖掘出新的创意,新的各类人才,大有千锤百炼的意味,这样也就避免了为制作而制作,为播出而播出,为赚钱而赚钱造成的“一锤子买卖”式电视剧的产生。 “收视率监测”机制的必要性。

美国电视剧在制播流程中设置“收视率监测”机制,收视率低的电视剧被“打入冷宫”,收视率高的则继续存活下去,剩下来能够播出的电视剧均有着优良品质和长久的生命力。这样也就迫使制作者提升自我的“敬业精神”,要么将一切变成良性循环,要么就是恶性循环。比如,观众喜爱一部试播电视剧的前几集,至少说明这部电视剧有存活下来的希望,也说明该剧符合观众的审美口味,那么接下来的制作就有了方向,从而向拍摄精良作品继续前进,而精良的作品反过来又能够为制作公司带来良好的口碑,并培养了观众的审美趋向,为以后的长足发展打下观众基础和市场基础,这是“收视率监测”带来的良性循环。恶性循环则正好相反,在缺乏质量监测的情况下,目前我国的某些电视剧就产生着这样的效果:如果

某一部电视剧成为“现象级”,于是众多跟风之作便“瞬间”亮相,你方唱罢我登场,均制作周期短,粗制滥造,多家电视台则为了巩固各自的观众收视率,不顾电视剧质量而“轮番轰炸”播出,无形中造成了观众的审美疲劳。

对我国电视剧产业发展的启示

完全照搬美国电视剧产业运作模式是不现实的,我们可以借鉴某些有益于我国电视剧产业发展的优点加以改造式学习,力争谋求长足发展。

首先,设立制作与播放相互制约的机制与收视率监控机制。电视 剧制作公司要形成一套完整的创作模式,从导演到剧本再到演员应本着不优秀不拍摄的理念进行筹备,并通过电视台进行试播,根据收视率更改今后的创作路线,在摸索中创造品质优良的作品,摒弃急于求成、敷衍了事的创作拍摄作风,同时不光将目光放在耳熟能详的电视剧题材上,还要在能力范围内尝试求新,从“谍战”“婆媳”“宫廷”“偶像”戏的局限中走出来,开拓思路,避免形成“要拍引人入胜的电视剧首选谍战、宫廷戏”“要拍历史剧首选抗战、古装戏”“要拍时装剧首选都市白领、 家庭伦理戏”等的观念,也要避免“偶像”意味着一切的错误想法,应精细打磨剧本,增强故事的逻辑性,看中演员的演技等,以实际收视效果为改进依据。其次,可以借鉴“周播”“季播”的形式,真正做到符合观众的持续关注心理,延长剧集“热度”。最后,电视台等播出单位要做好把关,不跟风,遴选真正的好剧奉献给观众,形成观看的良性循环与口碑,使所播电视剧特色化。

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