在这个秘密汽车设计室内诞生了通用汽车公司最伟大的车型和概念车 包括59款的Stingray赛车他也是第二代科尔维特的原型车

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镜蛇GT赛车)回忆:“米切尔坐下来告诉我们他的计划:他竟然让我们设计科尔维特!我们面面相觑,这是真的么?我们不敢相信。”

“米切尔拿出一些在米兰车展上拍的汽车照片,这些车都有弯曲的腰线,车身被明显地分割成上下两部分,车轮罩被设计成空气动力学的形状。其中最打动米切尔的是一辆两年前的阿尔法·罗密欧Disco Volante,阿尔法已经有了敞篷跑车和Coupe车型,米切尔希望科尔维特也要尽快拿出自己的Coupe。他说:“好吧,伙计们,我要最好的设计,这些照片就贴在墙上了,过几天我来检查作业。”

米切尔每隔几天都会过来指导设计工作, Brock的设计方案最终脱颖而出。他的年轻团队 (还包括Gene Garfinkle、Chuck Pohlman、Norm Neumann,工作室的负责人是Bob Veryzer)执行力不错,从最初的草图,到打磨出1:5的设计模型,再到最后的全尺寸油泥模型,一切都在低调进行。

AMA的解禁令依旧遥遥无期,但米切尔没有时间再等待了,他决定铤而走险:以那辆激进的概念车为雏形制造一辆赛车原型车,而所有费用都是米切尔自掏腰包。这是一个大胆的举动,他们要公开测试一辆与雪佛兰和通用其他品牌没有明确关系的车型,米切尔还建议把模型车的硬顶去掉,把它改成一辆敞篷。设计师和模型制作师夜以继日地推进着项目,终于在1957年圣诞节期间完成了制作。为了保密起 见,原型车被偷偷转移到新的密室,在工厂工具间的后面,米切尔称呼密室为“锤子房间”。

“米切尔甚至还修建了一道假墙来隐藏样车,”Brock说,“只有他和参与此项目的几个人才允许进入这个密室,‘锤子房间’很隐蔽,看起来和普通的工具间没有什么区别。”

X设计工作室

才华横溢的设计师Larry Shinoda(拉里·信田,美籍日本人)和Tony Lapine将这款引人注目的原型车(现在称为XP-87)进一步发展成惊艳的1959年Stingray赛车。1958年12月的某一天,在米切尔接替哈里·厄尔成为通用第二任设计部副总裁之后不久,他把办公室助

理Ken Pickering召到办公室,要求他找到一个更加适合此特殊设计项目的场地。Pickering寻遍了整座大厦也没找到合适的地方。最后, Pickering不得不查看大厦的设计图纸,才在大厦电梯对面找到了一个空的地下室,这里曾是哈里·厄尔的个人档案室。

“那是一个小房间,但重新装修就可以成为工作室,”Pickring说:“米切尔喜欢这个地方,因为这儿离他的办公室更近,他只需走几步就可以到电梯,然后下行三层就到了,所以他指示我把它改成工作室。 我们拆除了一面墙,把它改成可以滑动的拉门,更换了所有照明设备,并搬进了一个建模平台和其他设备,米切尔称呼这个新地方为“X设计工作室”。”

工作室没有窗户,可勉强容纳下一个小设计团队和他们正在研发的车辆模型。设计师Roy Lonberger回忆:“记得这个设计工作室大概只有14×5米,屋里有一个模型平台、两张绘图桌、一张喝咖啡的小桌以及一个放电话的小茶几,塞得满满的。”在1965-1968年期间, Lonberger担任X设计工作室负责人,后来还撰写了著名的《米切尔和通用设计的名车》。

“靠近工作台是一面设计墙,可以用来展示全尺寸的设计图,也可以插上大头针展示设计草图,”Lonberger补充,“对面也是设计墙,贴满了设计草图,它包含了一扇折叠门,在车辆模型需要移动时才打开。天花板很低,也就2米5左右。这个工作室一点儿都不高大上,相反,非常幽暗闭塞,甚至让人感到沮丧。”

米切尔曾形象的比喻:“在X设计工作室做设计就如同在电话亭里吹长号一样尴尬,”设计师Jim Shook回忆起这个细节,他曾参与了改款奥兹莫比尔Toronado概念车的设计。当时条件很艰苦,XP-87模型也是在一个夜晚被搬进了X设计工作室,并于1959年完成了设计。

1959年4月18日,Stingray车型第一次在马里兰州万宝路的赛车节上公开亮相,这辆赛车的车头没有任何车标,只是在车身两侧有镀铬的“Stingray”标志。赛车手Dick Thompson驾驶着他获得1959和1960赛季SCCA级的冠军。随后,米切尔亲自在公路上试驾了这辆赛车,不久,这辆赛车就演变为

想法和概念车

事实上,除了X设计工作室,米切尔在那十年间还有其它几个分散的秘密设计工作室,为了躲避公司财务的注意,有些工作室的账目还被转移到其他项目下,以隐藏其真实的存在。

Warehouse设计工作室(距离通用技术 中心20公里远)完成了神秘赛车和米切尔的一些宠爱车型的设计,还有在雪佛兰研发中心的“Skunkworks”工作室,包括在德州米德兰的Jim Hall响尾蛇赛道都是米切尔设计工作的秘密场所,确切地说,米切尔搞的这些著名车型都不是通用设计部完成的。

X设计工作室源源不断地设计出性能概念车,直到1967年。当雪佛兰和GMC的设计负

责人艾夫·利比基( Irv Rybicki)被提拔为通用设计部主管时,为了改变公司的设计重点,他关闭了X设计工作室以及米切尔的其他卫星设计工作室。“永远结束了!米切尔的激情和X设计工作室的创新精神。”Lonberger感叹。

十年后,米切尔重新开启了X设计工作室,用它来完成最后一项设计——一款一次性汽车,这是米切尔的退休礼物,他指定设计师Bill Davis来完成这项任务。

Lonberger在他的书中写道:“这需要完整地领悟米切尔的设计哲学:激情、原创、力量、优雅、极端的比例、流畅的线条、剪切的表面和创新的精神。”Davis在设计这辆庞蒂亚克幻影时遭遇了各种变数,最初庞蒂亚克同意设计一辆赛车参加1967年机械车大奖赛,但后来又退出了比赛;然后米切尔的上司通用汽车技术部老板Howard Kehrl又要取缔了这个项目。这辆赛车几乎被毁掉,而死刑令又被缓期执行,最终这辆庞蒂亚克幻影被斯隆(Alfred P. Sloan)博物馆收藏。

复兴

得益于在X设计工作室的工作经历,爱德华·威尔本(Ed Welburn)在2003至2016年间出任通用汽车设计副总裁,他也设立了自己的X设计工作室,最终收获了2006款的大黄蜂概念车。“我真的想象不出来会有人在这么狭小的空间内搞设计”威尔本在回忆最初的X设计工作室时谈到,“我知道在这座大楼里某些地方还有其他设计工作室,但我从来没想过去寻找它们,这在当时是被禁止的,在我为米切尔工作的时候,我搞不清它们都在那里。”

不过,威尔本认为自己需要这样一个神秘的地方“做一些非常私人的设计”,他补充。

威尔本的X设计工作室也诞生了不少好设计,包括2009款Stingray概念车(后来在电影《变形金刚》中出演)、一些早期的科尔维特C7设计以及凯迪拉克“The Beast”美国总统专 用座驾。

“我很适应米切尔的工作方式”威尔本说, “没有人知道我们的工作室在哪里,也不知道我们在干些什么。”

有一次威尔本带着他的上司(产品部副总裁Bob Lutz)去他的X设计工作室看大黄蜂概念车,“我故意带着他走远路过去,坐各种电梯的上上下下,以保密这个工作室的位置,”他说, “我甚至在接近工作室的一面墙上贴了一张车型照片,Lutz还停下来做了点评,然后我就让手下的人偷偷把墙上的照片摘掉了。结束参观从设计室出来后,Lutz就彻底懵圈了,他已经完全找不到回去的路了。”

Lutz后来谈到那次参观神秘大黄蜂的经历以及概念车对最终产品的影响:“是的,我看到的是另一辆同时存在的大黄蜂概念车,而官方的大黄蜂概念车没有那么漂亮,看起来有点儿像1967款,而这个神秘的概念车最终被量产。 我知道Ed(威尔本)有一个搞车型设计的秘密工作室,但我并不担心,我知道他总能把我们带到正确的道路上来。”

随着威尔本的退休,他的X设计工作室也关门了,他说不知道接任的通用汽车全球设计副总裁迈克尔·西姆科(Michael Simcoe)是否有自己的秘密设计工作室,我们就此采访了西姆科。

“是的,秘密设计工作室是永远存在的”西姆科说,“车型设计有它自己的能量场,它需要特殊的空间和时间,一些概念车也许会永远保持神秘,只有一部分幸运的概念车才会最终量产,这就是设计,它会保证我们公司的产品永远新鲜、充满魅力。”

这的确是个好消息,我们也迫不及待地想看到这些充满野性和精彩绝伦的设计。

这是1958-62年间的XP-700科尔维特幻影。在米切尔的指导下, 设计师Ed Wayne定制了这辆特殊的1958款科尔维特,他有法拉利风格的椭圆形前进气格栅、代顿钢丝轮辋和侧排气,尾部可以看出61年量产版的影子。这辆车参加了1959年的场地赛,米切尔还亲自在公路上试驾了他。1960年这辆车再次升级:包括“双泡造型”有机玻璃车顶和潜望镜式后视镜

1963款科尔维特Sting Ray。设计师Tony Lapine 在调整Mako Shark I样车的设计图

蒙扎GT原本是为勒芒耐力赛设计的车型,车高不到一米,2235毫米的轴距,他的设计非常前卫,驾驶席在前排中央,有贝壳一样打开的车门,潜望镜一样的后视镜,能够产生下压力的外形,车身底部还有可调节的空气动力学装置。车两旁是设计师Larry Shinoda(最左)和Tony Lapine

这是2006年大黄蜂概念车的内饰设计草图,后来演变为第五代大黄蜂

上:2006年大黄蜂概念车的内饰座椅下:这是威尔本X设计工作室内接近完成的大黄蜂概念车外观设计

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