中国传统中医药大力发展的背后

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英《经济学人》9月2日

中国传统中医的诊断与治疗体系已经有2500年历史,其市场规模庞大到难以想象。位于安徽省亳州市的中药材交易中心是目前全球规模最大的中药材专业市场。这里有沉香木片,据说熏烧后可以清肺;也有酒精浸泡的干蛤蟆、蛤蚧和鹿鞭,有助于恢复运动损伤;还有一盒盒西藏虫草,价格堪比黄金。

安徽亳州是传统中医在中国兴盛的缩影。近年来,中医在中国呈蓬勃发展的态势,提供中医疗法的医院数量自2003 年的 2500 家,增长到了2015 年底的 4000 家。过去 6年中,中医执证医师的数量增加了近 50%,达到了45.2 万人。中国食药监批准了大约6万种传统中药,占据了中国将近三分之一药材市场。仅 2015 年就有 9.1 亿人次去往中医院进行就诊。据政府发布的信息,这已经占据中国总体医疗保健的16%,而 2011年时这个数字是14%。

中医能够迅速发展的部分原因是,相对于医院昂贵的治疗,人们更倾向于物美价廉的中药。传统医学依赖草药和其他自然疗法,而不是昂贵的诊断机器。公立中医院门诊平均住院费用比一般公立医院低 24% ;门诊费用低12%。另外,对一些人来说,购买像冬虫夏草这样的昂贵中药产品已经成为一种身份象征。

去年中国发布了一份白皮书,阐明了发展中医的计划,并指出,中医产业是中国经济的新增长点。今年7月,一部新生效的法律要求地方政府在所有综合医院开设中医门诊,并实行“中西医并重”的方针。

中国的努力将会带来一些益处,中医所提倡的健康饮食习惯和生活方式是应当被赞誉的,中医医师同时身兼传统医学技巧,将会有效填补中国在基本医疗保健体系的缺口。2015年,药理学家屠呦呦成为了第一位获得诺贝尔生理学或医学奖的中国本土科学家,她成功地于中药材中提取了一种能够治疗疟疾的药物,其证明了中医药学的有效性。

但将更多资源投入于中医领域,会否相应地减少投入于其他领域的医疗资金?中医能否取代西医,起到很好的治疗效果,值得观察。

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