Secret Escapes:让豪华旅游成为主流

New Marketing - - DIRECTORY 目录 - ■编译/Celes

这家名为“秘密逃亡”的旅行平台,短短几年就凭借低价闪购模式在英国取得巨大成功,并一步步将其模式复制到东欧、东南亚等地区。

英国豪华度假闪购网站Secret Escapes(秘密逃亡)成立于2011年,总部位于伦敦,创始人Troy Collins、Alex Saint和Tom Valentine一直致力于打造更经济实惠的豪华旅游产品。

Secret Escapes是典型的闪购模式,每周都会上线新的优惠,但是必须在限定的时间内预订。合作商家必须在闪购期间提供低于其他任何网络平台的最优价格,以此确保会员能够享受到真正的实惠,折扣力度大多可以达到50%左右,最高达到70%。

最初,Secret Escapes通过邮件订阅+电视广告的方式推广英国境内高端宾馆和度假预订服务,并在英国境内取得了极大的成功。但这并非该公司成立的全部愿景,他们想做的,是把Secret Escapes推广到世界各地。

退欧之后的“致员工书”

2016年6月24日脱离欧盟公投结果公布,英国选择“退欧”,一度让不少企业高层为业务增长计划担忧。但身为CEO的Alex Saint却没有这种焦虑。事实上,得益于工作人员的多元构成,他很快就减轻了大家心中的疑虑。

“那天早晨,我一起床就开始主动给每个人写信。”Sa i nt回忆说,“我写道,完全不必惊慌。短时间内并不会发生什么重大改变,我也相信政府不会做任何危及英国企业的事,更何况他们目前也没有这么多人力来做这些了。最后,无论如何,我们都会是你们最坚强的后盾。”

这一快速的回应,让员工们纷纷放下了心头大石,并向他表示感谢。此后,公司再没出现这样大规模的集体焦虑。“常识告诉我,政府不可能在这种时候自乱阵脚,不会这样随便赶走我们依赖的人。”Saint说。

“这些岗位在别的公司几乎不存在”

如今,Secret Escapes在全球拥有大约450名团队成员,其中有250人在伦敦。除了伦敦,Sai nt还将柏林和华沙作为重要枢纽,并在纽约、斯德哥尔摩、巴塞罗那、新加坡、慕尼黑、阿姆斯特丹和萨格勒布分别设立了小型办公室。

从公司成立开始,除了外包客户服务之外,其他一切工作都是内部完成的,从技术到产品设计,从销售到市场营销,从内容编辑到区域管理。

创始人相信,即便最豪华的宾馆也有空房需要填满,因此Secret Escapes定位于豪华宾馆和度假市场,只和四星级以上的高端商家合作,产品和服务均由专家精心挑选。平台将旅游资源承包给

豪华酒店,并相应地获得一个较为优惠的价格。

在招人方面,Secret Escapes并没有遇到什么问题,但Sa i nt也坦承:“我们的确有一些难以招到人的岗位,但我认为,这是因为我们做的是一件很特殊的事情,这些岗位在别的公司几乎不存在。例如,对我们而言,一个好的合同经理必须有销售能力,这个理念与酒店业现在的情况有很大的不同。当前的普遍行情是,在大的在线旅行社,合同经理不需要做销售,因为旅行社已经跟酒店建立了合作关系。所以我们寻找的是一小部分特定的人,这当然不容易。”

提到大量APP涌入内容市场时,Saint笑了: “从来就不缺想成为旅行博主的人。”他补充说, “诸如数字营销、账户助理和其他行政职务都很容易招到人。从广义上讲,我不认为我们在框架或技术上有什么缺口。”

“这笔钱将让我们距离目标更近一步”

在伦敦总部之外,Secret Escapes又在布里斯托建立了一个开发中心,为技术开发商和初创公司服务。随着技术和资金的到位,2015年7月, Secret Escapes从多个风险投资巨头处获得总额6000万美元的C轮投资。此轮融资由谷歌风投和Octopus Investments领投。

拿到融资的Sai nt说:“这笔钱将让我们距离目标更近一步——成为消费者度假的首选目的地。”

提及谷歌在地产业的投资,S a i nt说:“他们很专业,这是一群专注于开辟新业务的人。他们手头有很多资源,可以帮助风投公司。我们有设计专家,也有技术人才,所以这是一次很棒的合作。我们的代表跟谷歌沟通得很好。从根本上说,他们是一家风投公司,拥有的数字专业知识和资源是其他任何公司都难以匹敌的。”

进军亚洲

在资本的帮助下,2016年,Secret Escapes昂首阔步迈向新市场。仅当年夏天他们就把业务推向东欧和东南亚地区,不断扩大市场版图。

“我们从波兰扩展到捷克、匈牙利、斯洛伐克、华沙和克罗地亚。在亚洲,我们扩展到了印度尼西亚、马来西亚、新加坡和中国香港地区。”Sai nt说,“你的市场越多,发展的速度就会 越快。我们面临的主要障碍是招人。”

幸运的是,公司前英国销售总监拥有在亚太地区的工作经验,帮助他们在新加坡组建了销售和运营团队,加快了Secret Escapes进军亚洲市场的进程。

“一旦你找到了合适的人来领导项目,就会变得势如破竹。我们已经做了几次技术推广,完成了内容翻译的编辑过程,也做了市场营销。” Saint说,“当你配备好当地的供应主管,有团队负责酒店事务、总经理协调各项事务时,生意就可以运转起来,并且仅需要一两个月的时间。”

设立新加坡为亚太地区总部的原因很简单。“新加坡是一个交通枢纽,在语言和商业法规方面都很友好,没有比它更合适的选择了。” Saint说,“进军亚洲是一个艰巨的挑战。中国、日本和韩国,没有哪一个可以拷贝东南亚国家的商业模式,你必须独立操作。这本身就是一个巨大的挑战,你需要专门的团队和常驻各地的办事处。”

当你拥有超过3000万用户的时候,很容易陷入一个商业陷阱:向每个人抛出同样的旅行建议。但S a i nt解释说,由于其他的旅行平台大多缺乏同等质量的产品和服务,公司在发展的过程中并没有旗鼓相当的竞争对手。也许只有Group o n和LivingSocial(两大团购网站)值得一提。

Saint说:“最重要的是你的产品选项。所以,当我们进军东南亚时,已经知道了怎样的旅游产品可以吸引新加坡人。以巴厘岛为例,它离新加坡很近,但新加坡人未必愿意去,反而在德国和瑞典,巴厘岛更受欢迎。必须找到一个与当地人兴趣相关的产品,这是至关重要的。你可以通过雇一些有经验的本地人来做到这一点。”

Secret Escapes走向何方?

对于未来,Saint给出了三个主要想法:

“我希望我们能在最近开辟的新领域里扎根,有一个精彩的开局。

“当市场全面铺开的时候,会有一个风险:你可能分摊得太薄,并不断加载更多的新领土,却无法确保能否从测试期走向全面推广期。

“除了确定一两个主要基地外,对我们来说,重要的是用同一个模式取得持续增长。我们不准备大幅度扩展产品范围。事实上,我们更关心的是出色的执行力。”

Secret Escapes创始人Tom Valentine和Alex Saint;在Secret Escapes办公室,你永远不必担心口渴。

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