创新之前,别说你不屑于模仿

很多人谈起中国人善于“山寨”时不无轻视

Oriental Outlook - - HEADING EAST - 文 / 史蒂文·霍夫曼(Steven Hoffman)(美国)插画/刘俊史蒂文·霍夫曼硅谷知名创业家和天使投资人,目前担任创业孵化器 Founders Space 创始人及CEO,培训并指导了全球数百家初创公司,著有《让大象飞》一书

之路,创自己的原创中国人将会开

——在硅得不这样做因为他们不

日本人也样过来的,谷我们是这

同样是这的,韩国人是这样过来

样过来的

很多人谈起中国人善于“模仿”(或者叫山寨)时不无轻视。但我却认为,当你有能力模仿某件东西,并且知道这样做肯定能赚钱时,为什么还要去发明新东西并承担风险呢?

在硅谷,如果每个人都能简单的从抄袭创意中赚到大钱,他们肯定也会这样做。

中国之所以曾经热衷于模仿,是因为当时中国市场不够开放,导致硅谷等引领创新之地和中国对领先创意的消化吸收之间存在一个时间差,从而为创业者提供了机会。巨大的价值就在这样的时间差中被创造了出来。

现在中国互联网“三巨头”BAT——百度、阿里巴巴、腾讯——最初的业务模式都来自于模仿市场领先企业,但现在他们都已经完成了超越。搜索引擎公司百度模仿的是谷歌;电商平台阿里巴巴混合了亚马逊、ebay、Paypal 的基本元素;腾讯的QQ和微信最初是从ICQ和 Kakao Talk 中获得灵感。

现在,这三家企业的创新能力已经超越了人们的预期,正在拓展全球市场,并且正在被其他企业所模仿。

所以,更实际的创业道路可能是:能模仿就模仿,无法模仿就创新。

而现在,中国也已经走出了模仿时代——有如此多的中国初创企业在寻找 源自硅谷的最新创意,所以哪怕你模仿的速度非常快,最终也会和数十家其他中国模仿者一起竞争。仅靠模仿来获取成功的可能性已经越来越低。

我总是听到一些中国政府官员和商界人士感叹中国初创企业创新力度不足。还有不少人在设想一些复杂的解决方案 来帮助创业者提高创新能力。在我看来,大多数这样的担心和投入都是没有必要的,因为问题其实可以靠自身解决。中国人将会开创自己的原创之路,因为他们不得不这样做。只要模仿不再有效,人们就会停止模仿。在硅谷我们是这样过来的,日本人也是这样过来的,韩国人同样是这样过来的。随着经济走向成熟,企业会向价值链高端移动,它们将不得不靠创新来开展竞争。

如果说得更直白一些,所有的创新都是从模仿它们之前的某种东西开始的,这就是我们学习的方式。区别在于,伟大的创业者不仅仅模仿,还会把模仿下来的东西转化成为自己的东西。就像毕加索曾说的那样:“巧匠摹形,大师窃意”。每一个硅谷天才,从脸书的扎克伯格到特斯拉的埃隆·马斯克,都是从学习别人的创意开始的,但他们作出的贡献远远超出了始创者。

所以,在创新之前,别说你不屑于模仿!

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