百度可能不需要

前不久,网传百度正在洽谈收购今日头条。传闻的主角,一家是BAT三巨头之一,另一家则是新诞生的小巨头,两家公司如果真走到一起,无疑会成为今年中国互联网行业中最重磅的新闻,但今日头条方面回应称:“此事是一个假新闻。”事实的真相真的如此简单?

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今日头条被收购?三次都是同样的套路

如果大家对今日头条的融资历史非常熟悉的话,就会发现一个规律—每次今日头条处于融资的关键节点时,总会很巧合地出现一个潜在的收购对象。

在今日头条C轮1亿美元融资前后,当时有媒体报道称微博正计划收购今日头条。不过当融资消息尘埃落定时,微博只是参与了跟投。而在今日头条D轮10亿美元融资消息确认前,又有媒体报道腾讯正计划收购今日头条,随后张一鸣进行否认:“我才不想躺在《微信》和QQ的大树下模仿别人。”最终,今日头条D轮融资后的估值高达100亿美元。

不久前路透社爆料称,今日头条正计划新一轮20亿美元的融资,融资后估值超过220亿美元。张一鸣对此回应称,“此数据不实”,但张一鸣并没有否认今日头条正在完成新一轮融资。很显然,现阶段是今日头条新一轮融资的关键节点,巧合的是我们再次看到了百度收购今日头条的消息。这条消息的原始信源来自某网络平台,而在那篇报道中,其实强调的就是一件事:今日头条的估值很高,百度想买但买不起。

可以看出,这三次“收购传闻”出现的时机都很微妙,每一次都出现在今日头条融资的关键节点前 后,这也许是今日头条的一种公关策略。至于目的也非常明确,通过外部潜在的收购抬高自己的估值。

信息流远超之,百度会在意今日头条?

这则收购传闻最大的漏洞在于,将百度收购今日头条说成了一件非常急迫的事情。

人工智能是百度的未来,但信息流却是百度的当下,自2016年下半年起,百度开始布局内容战略,并将之作为2017年的重头戏做了大量投入。而在百度CEO李彦宏2017年的新年演讲中,一个关键信息点就是:信息流是百度未来的增长点。所以内容分发和信息流广告确实对百度非常重要。

既然信息流对百度来说如此重要,今日头条又是内容分发领域的佼佼者,那么为什么还要说百度没必要收购今日头条呢?其实这需要结合百度第二季度财报来看。7月28日,百度发布了Q2财报,营收为208.74亿元人民币,同比增长14.3%;净利润44.15亿元人民币,同比增长82.9%。这无疑是一份“亮瞎眼”的财务数据,而驱动百度利润大幅增长的,正是得益于信息流广告业务的爆发。Q2财报中,百度信息流广告收入从Q1底的每日1 000万元人民币迅速上涨到了

每日3 000万元人民币,百度信息流的日活也已破亿。

事实上从今年开始,百度就开始在财报中披露信息流的最新数据,Q1《手机百度》信息流日活达8 300万,Q2则更进一步实现日活破亿的里程碑。按照DAU衡量,手机百度资讯流已成为国内最大的个性化资讯分发平台。而根据Questmobile发布的《移动互联网2017年Q2夏季报告》显示,今日头条的日活为7 701万。从这个角度来看,百度的信息流无论在日活,还是收入上都远远超过了今日头条。在百度信息流遥遥领先的前提下,收购今日头条还有必要这么急迫吗?

BAT联合围剿之下,今日头条开始焦虑

2015年当时各大门户都在发力新闻客户端,今日头条凭借千人千面和个性化推荐等标签突围而出,顺利跻身于内容分发第一阵营。但进入2016年后,在巨头意识到内容分发可以成为流量入口后,纷纷加入了这场大战。

百度开始重提内容分发上线Feed信息流,阿里巴巴则将旗下的《UC浏览器》直接变成了《UC头条》,至于腾讯则借助《天天快报》和《腾讯新闻》两 大客户端直接进行对标。一夜之间,今日头条成功引起了BAT三大巨头的注意,并成为中国互联网历史上第一个被三巨头联合围剿的公司。而令今日头条无奈的是,三巨头同时使用了自己最擅长的方式来参与这场角逐—用钱耗死竞争对手。

虽然张一鸣不断强调,“今日头条目前营收状况良好,并不缺钱”,在去年完成60亿元人民币的营收后,今年今日头条更是提出要实现100亿元人民币营收的目标。对一家创业公司来说,是非常优秀的成绩,但问题在于今日头条的这种增长却是不可持续的。

今日头条的日活想要持续保持高增长,就需要不断在线下打广告,在线上渠道买量,这些都需要很高的成本。而在今日头条发力国际化,且横向进行内容扩张时,今日头条对资金的渴求也越来越高。今日头条的成功,不是今日头条本身技术有多厉害,而是用户的时间越来越被内容所占据。所以为了防止内容创作者的流失,今日头条还需要不断提高分成和补贴,这些都会是压力所在。面对BAT真金白银的重金投入,不难理解今日头条蹭百度热点的逻辑。敌人越来越多,今日头条的压力也越来越大。保持独立,真的是最好的发展之路吗?

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