无人外卖配送开测

美团的计划能实现吗?

PC Digest - - 目录 - 文 金石图

在互联网领域,无人车一直是一个热点,但大家都将重点放在乘用车上,很少有人关注无人车在其他领域的应用。而美团如今正在向业内释放一个信号—无人车的下一个大规模应用场景很可能会在无人配送领域实现。

进击的“美团无人车”

就在今年三月底,美团CEO王兴就曾公开表示,美团目前已经在北京朝阳区内测其自研的无人配送车,并预计在2019年实现片区规模化运营。其实美团想在无人车项目上取得进展并非是一朝一夕的事,早在2016年10月,美团就成立一个名为“W”的项目组,用来专门研发特定场景下的无人车配送。随后时间来到2017年,那时候的无人驾驶技术异常火爆,王兴也察觉到无人驾驶技术和外卖业务的结合点—无人配送,可能会成为外卖行业的未来发展趋势。由此,美团将“W项目组”提升为“无人车事业 部”,并由科学家夏华领导,并担任无人车事业部总经理一职。到了今年,美团的无人车事业部还在各大招聘网站发布了招聘启事,此时的无人车事业部已有近200人的规模。

前段时间,笔者在微博上看到了美团无人配送车在测试实际配送时的视频。美团无人配送车采用的是封闭式箱体设计,可用于放置食物等外卖产品,整体尺寸和现阶段配送骑手们所用的摩托车尾箱体积相当。配送车自带激光雷达和摄像头,进而可以进行自动路径规划,躲避障碍物,但遇到需要送货上门的情况,无人配送车就显得有些无能为力。

很多突破性的技术,例如人工智能,在最初仅服务于少数人,而美团科技创新的根本目的是普惠大众。 —美团CEO 王兴

比较受关注的还有这样一台无人配送车的成本问题。虽然目前还没有可靠的相关数据,但由于其涉及多传感器融合、高精度地图、路径规划和自动驾驶技术等,以及高效的云端智能调度系统,其造价应该不菲。不过,和乘用无人车相比,这样的无人配送车无疑在成本上要低许多。

如果美团无人配送车的计划能够实现,或许意味着它会成为行业内最先普及的无人车配送服务的企业—不只是在外卖行业,而是在整个无人车行业。从这个方向上看,美团的无人配送车计划还是有些靠谱的。

外卖行业或将成为无人配送的第一应用场景

无人配送的概念在很早之前就有人提出,而很多物流巨头都试图分一杯美羹—包括京东、菜鸟物流和顺丰速运等。不过,目前公布了详细的规模化应用计划的只有美团一家。为何会出现这样的情况呢?我们需要区别一下美团所做的无人配送和一些物流公司做的无人配送之间的区别—美团是无人外卖配送。相较于物流而言,外卖的配送环境、配送范围和配送物品尺寸都要规范许多。细化来看,笔者认为无人外卖配送还有以下三大应用优势。

首先,无人外派配送能提高外卖配送的及时性。目前外卖行业人工配送业已实现分钟级物流(精确到分钟),能实现这个目标,一方面靠的是大规模的外卖骑士团队,另一方面则是人工智能和大数据调度等技术的应用。倘若无人配送车得以普及,就可以更有效地确保外卖配送的“即时性”,机器能够克服雨雪恶劣天气,除了充电维保外也不需要休息。

其次,无人外卖配送更能保障外卖的安全。用人配送,总有用户会不放心,如果用有着各种保险装置和监控系统的无人车配送,不仅能让食品保持新鲜,还避免了额外的人接触到配送的食品,给用户带来更加安全的配送体验。

最后,也是当前外卖配送的最大痛点—电动车团队。大量的外卖电动车不仅会影响交通,还会由于外卖员抢时间造成许多严重后果(如车祸)。而无人外卖配送采用无人车的形式,可 以直接从技术层面限定其按照指定路线和道路行走,相对而言更为安全。不过,依照目前国内的交通状况,做到完整的路线规划和特定道路修建还任重而道远。

前景虽美,但无人车配送痛点仍在

在前文提到的美团无人配送车配送外卖的视频下方,有很多观众的留言。不少网友的第一反应是:会不会还没收到外卖,配送车就不见了?这确实是一个值得考量的问题,而且就算不被偷窃,配送途中有人恶意破坏配送车怎么办?所以,无人配送车还需解决很多痛点。

而长期来看,不论是上文提到过的视频中出现的美团无人配送车,还是物流无人机都有 失窃和遭到破坏的风险,这就需要相关部门加强立法来防范这类行为发生。此外,在路径规划、市内定位与搭乘电梯等方面,目前也存在一定技术难度,而且需要配合物联网等技术的改造。所以在发展的初期,无人配送车可能更多是作为外卖小哥的助理,提高配送效率。

在美团无人配送车的发展规划时间表中,我们可以看到,美团今年要做的是在特定园区和部分开放道路的运行,最终全面规模化可能还要到2022年。无人配送车如果要走出园区等封闭环境,可能会应用自动驾驶汽车一样的技术。所以,正在出行领域紧锣密鼓布局的美团很大几率会入局自动驾驶业务。在这个基础上,我们可以想象,现在美团做无人配送车在一定程度是给其无人驾驶汽车业务打基础,这样看来,无人配送对美团的战略价值无疑是巨大的。

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