HomePod砍单

苹果智能音箱宣告失败?

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销量下滑,HomePod后继乏力

据统计网站Slice Intelligence的数据显示,今年3月份HomePod的市场份额已经低至4%并仍在下降,与其竞品的差距越来越大,销量也降至发布后的最低点。不仅如此,苹果仍有大量的HomePod存货放在仓库,库存的大量积压和销量的剧烈下滑让苹果不得不削减HomePod的生产订单。

我们都知道HomePod售价不菲,其349美元的售价相较很多同类竞品来说毫无优势,甚至已经成为很多对其有兴趣的人迟迟不下手的最大原因。除了价格上的劣势,HomePod搭载 的智能语音助手—Siri,其表现也不如预期,有很多用户都在吐槽其傻瓜式的应答方式,称其“完全没有一个智能语音助手该有的样子”。

有上面两点缺陷的HomePod即使其做工优于同类竞争产品,音质表现也颇为不错,但仍然无法被市场所认可—毕竟在智能音箱这一行业中,“不够智能”就是原罪。

“不够智能”之外,HomePod还有那些痛点?

如果仅仅是“不够智能”,或许还无法让HomePod突然遭遇“滑铁卢”。那么还有哪些

原因让HomePod被市场抛弃呢?笔者认为目前有两个比较大的因素。

第一,发货时间。大家都知道,HomePod是在去年的6月发布的,本计划在年底实现正式发货,但由于技术原因,以及苹果本身就是一个非常严谨的公司,有瑕疵的产品一般不会轻易出货。这就导致了HomePod在发布之后出现的种种问题在没有得到有效解决的时候,苹果延后了发货时间,致使HomePod于今年1月底才正式发货。这样的延期除了让本就等得快要失去耐心的用户感到糟心之外,还让苹果错过了一波年底假日购物的旺季。

第二,也是最重要的一点原因—智能生态。苹果的系统以封闭著称,而其智能生态系统也是如此。HomePod的内部只集成了Siri智能语音助手、Apple Music音乐市场、以及iTunes、iCloud和HomeKit等功能性软件,无法让用户在原有的基础上设置更多个性化的东西,这对讲求开放性的AI产品而言是大忌。不可否认的是,在这个相对封闭的环境中, HomePod会得到很多“果粉”的拥趸,但狭小的自定义空间迟早会逼疯这些用户。

对比之下,亚马逊的Echo智能音箱的使用场景和功能延展性要广阔得多。其一是支持大量的外接设备—只要是基于Alexa打造的设备都支持。这样一来,用户便可以轻易地控制家里的智能家居产品,如播放音乐、进行对话以及让Echo去完成更多设计之外的事情。其二是基于亚马逊的庞大产品生态体系,Echo的开发工作能随时得到有效的进展,随着新技能和应用场景不断的扩展和开发,Echo搭载的人工智能核心实在不断更新和进步的,换句话说,Echo是有成长空间和进化能力的,苹果的HomePod目前还无法达到这一层次。

再说Google的Google Home,它集成了强大的人工智能助理Google Assistant,至少在外媒的评定中,Google Assistant比Siri强了不止一点点。核心上的差距也让Google Home更具有竞争力,这点对那些很是依赖Google生态的用户很是受用。此外,与Echo一样, Google Home也开放了大量权限给第三方应用,让它们可以扩展出更多好用的功能。

未来,HomePod还有机会吗?

那么在未来,HomePod还有机会吗?或者说苹果的智能音箱还有机会吗?

前面说了,HomePod销量惨淡的原因主要是定价高、局限多、不够智能以及生态封闭。其中,定价问题其实很好解决,苹果也在付诸于行动—有消息称,苹果正在开发一款更为便宜的HomePod产品,预计今年下半年发布。但是受限于成本,音质方面就可能没有第一代 HomePod那么好了。

在体验方面,苹果首先要做出变革的就是Siri当下的智能化程度不够高的问题,因此苹果挖来了Google前AI人工智能主管John Giannandrea,负责机器学习和人工智能项目,预计将有助于更进一步改善Siri。随着这些体验上的改进和完善,相信HomePod还是有可能重新回到人们视线当中的。

很多人由于苹果的智能音箱遇到困境,就唱衰苹果本身,这其实有些言过其实了。我们可以假想一下,要是苹果真的以不下调的价格卖出了预想中的300万台HomePod,也只能占据苹果每年收入的0.3%左右,甚至更低。所以, HomePod这款产品或许只是苹果的试水之作,本就没在上面抱太大希望,或许只是想要抢占一下热点而已。所以唱衰苹果的人们,大可不必费太多心思。

现在就说Home Po d是个失败产品还为时尚早,这毕竟是一个以Siri为核心的产品,苹果可以通过软件升级来解决它的问题,而无需更新硬件。—彭博社

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