萨摩耶犬是天生的雪橇犬

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雪橇犬除了帮助极地探险外,也帮助在当地生活的人民运送货物,现在也用作雪橇比赛。除了萨摩耶犬外,雪橇犬还有阿拉斯加雪橇犬和西伯利亚哈士奇等。当初,因为这类犬用作在低纬度地区拉雪橇,所以被统称为雪橇犬。在这几种雪橇犬中,萨摩耶犬的身体条件算不上最好的。体形没有阿拉斯加雪橇犬大,气势也没有哈士奇强,但萨摩耶犬却能依靠智慧及稳定的性格成为领头狗的优选。

领头狗是整只雪橇队的灵魂,在任何雪橇队形中,领头狗永远排在第一的位置。它以前进和坚持为信仰,既能够激励整支队伍前进,又能约束纪律,让队伍中的每一只狗狗都能够发挥出极致的作用。因此,很多极地探险的传说中,站在雪橇后面的驾驶者都不被大家提及,只有领头狗的名字被口耳相传。

传统雪橇队一般配备9—12只雪橇犬,用来拖曳能载三人和若干物资的重型雪橇。而现代雪橇比赛中,选手都更偏向于使用由6只雪橇犬组成的精英队伍。雪橇犬的数量和需要拖曳的雪橇大小,负载多少有直接的关系。现代的单人竞速雪橇,只需要两只狗就能拖动,而19世纪极地冒险的队伍就需要10只以上的庞大队伍了。根据记载,1908年2月,著名的库克船长再次挑战北极,带了11架雪橇,103只狗。

雪橇犬的队形根据路况和狗群的不同状态,有经验的驾驶者会将狗群排成不同的队列。以一只8只狗的雪橇队为例,队形有一字形(2-2-2-2、1-2-2-2、1-2-1-2-1-2)和扇形(1-7、2-6)。在积雪深厚,道路狭窄的地方,狗群会排成一字形,队首由领头狗打头,最强壮的狗在前开路,弱一些的跟在后面。这种队形只需要领头狗改变方向,后面的狗就会自然跟从,好处是转弯灵活,容易操控。在积雪过深的路段,也可以依靠打头的三只狗用身体破开雪路,其他狗跟在身后,省了很多趟雪的力气,等到开路狗累了,便前后轮换,狗群可以始终保持很好的耐力。

在冰面开阔,路面坚实的冰原上,扇形队伍能发挥每一只狗的力量,让雪橇跑得更快。这种队伍虽然不容易掌控,但还有一样最大的好处,就是路过薄冰区时安全性大大提高。薄冰或者冰缝是狗拉雪橇队面临的最大威胁,一字队形的狗队,遇到冰缝往往难以及时停住脚步,造成整队前仆后继的惨烈局面。而扇形队伍更分散,一旦有哪只狗踩踏冰层,其他狗能够及时止步施救,甚至于往往雪橇队还没有停住,只靠巨大的惯性就能帮助失足的狗重新爬上冰面。

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