一个解决贫困地区轮椅问题的工程师

全地形自由轮椅的诞生

Portrait - - World 一个世界 - 思敏)文杨|

轮椅问题仍然困扰着很多行动不便的残疾人。在非洲和亚洲的很多贫困地区,出行对于他们来说往往非常困难——轮椅普遍售价昂贵难以普及,而仅有的轮椅也因为当地糟糕的路况而难以上路。在发展中国家,有4000万人急需轮椅。在非洲有需求的残疾人中,轮椅的普及率不及百分之一。

阿莫斯·文特(Amos Winter)先生拥有麻省理工学院的机械工程博士学位,现在新加坡麻省理工学院国际设计中心做研究员。2005年起,他开始关注发展中国家的轮椅问题。通过与轮椅使用者、轮椅制造商和残疾人团体的交流,他意识到目前在售的轮椅没有一种是专门为农村地区设计的。由此,他萌生出一个想法,设计出一种全新概念的轮椅,为没有条件但有需求的残疾人解决他们的出行问题。

阿莫斯将机械学中经典的杠杆原理加注于普通的轮椅上——通过操作一根可拆卸的杠杆,使用者可以握住靠近轴心的位置做大角度的推动,控制轮椅高速前进;当进入较糟的路面,他只需要握住杠杆的上部,就可以产生较大的扭力将自己推离不平整的地形。阿莫斯将其称作“全地形自由轮椅”。

为了最大限度地降低成本,这种新型轮椅的零件全部来自于普通的自行车,成本不到200美元,“而且人们可以在任何地方修理它们。”除了方便维修和价格低廉之外,这种新型轮椅的最大好处在于使用者可以让轮椅完全贴合崎岖的路面前行,像身障者的另一双强而有力的脚。

设计成功后,阿莫斯带着他的轮椅和工具箱去全世界测试。2008到2009年,他和团队先后走访了危地马拉、坦桑尼亚、乌干达、越南、印度等17个国家,并不断根据使用者的反馈作调整和改善,最终,新设计比之前轻了20磅,跟常规轮椅一样窄。2010年,第三代全地形自由轮椅终于开始量产。

同年,这把轮椅还获得了美国 Spark Awards World Changing 组的金奖,评委称“这将是一个改变世界的作品”。“这项计划能成功是因为我们联合了所有参与计划的人。”他团队中的15名核心成员除机械工程外,也有人来自其他的学科方向。从概念到创新,从验证到商用,这条链接将学术界和使用者紧密相连,然后,阿莫斯说,“奇迹发生了。”

除此以外,阿莫斯还成立了一个非政 府组织 GRIT(Global Research Innovation Technology),主要负责轮椅的市场推广,并与印度的大型制造商合作,每个月为印度制造500台轮椅。他获得了包括新加坡科技设计大学在内的15家单位的资助,还与波士顿当地的工厂一起打造了一款高阶版本,卖给美国及欧洲的高收入的顾客。

2012年,当他们最后一次在印度做实验时,九成有需求的残疾人已经从一般轮椅更换到他的全地形轮椅,而轮椅的意义也许不仅仅是代步这么简单:当地有名的裁缝师阿肖克(Ashok)几年前从高处意外摔落致残,无法出行的他只能终日在家,面对嗷嗷待哺的孩子却无计可施。直到全地形轮椅的出现挽救了他的人生——他在拿到轮椅的第一天就从家里出发,途径一公里的山路到达市区,与学校签订制作校服的合约,重新开始工作。阿肖克兴奋地说:“生活像新的一样,现在一切终于都恢复正常了!”

在阿莫斯位于新加坡科技设计大学的实验室里有一幅贴画,就是这把轮椅的背影。照片的底部有一行颜色温柔的英文: A BETTER WORLD BY DESIGN。(

全地形自由轮椅,成本低廉,行动灵活

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