一个世界上最古老的漂流瓶

来自132年前的一艘德国帆船

Portrait - - 一个世界 - 文|万嘉琳 编辑|刘斌

今年1月的一个周末,在澳大利亚西部城市珀斯以北180公里处的Wedge岛,汤娅·伊曼(Tonya Illman)和亲友在这里相聚。当他们在沙滩上散步时,看到不少垃圾,便打算捡一些带回家扔掉。

“我和朋友穿过沙丘时,看到沙子里有什么东西凸出来,就走近仔细看了看。”伊曼回忆。她弯下腰,顺着凸起之处向下挖,最后发现那是一个厚重、褪色的旧玻璃瓶。

起初,伊曼并没有注意到瓶子内的东西,她觉得这个瓶子可以作为装饰品摆放在家中的书架上,于是决定把它带回家送给儿子的女朋友。

伊曼儿子的女朋友把瓶子里的沙子倒出来时,发现了一张由麻绳缠绕着的纸条。由于纸条潮湿脆弱,伊曼把它放在微波炉里烘烤了几分钟。打开纸条后,伊曼一家看到了一张写有德文的表单,虽然文本褪色严重,但他们最终还是辨识出了上面的内容。

纸条上的文字显示,这是一只132年前被掷入大海中的漂流瓶。1886年6月12日,在距西澳海岸950公里的地方,这只瓶子从德国帆船宝拉(Paula)号上被抛入海中。纸条上还写道:“在看完这张纸背面的细节后,希望发现者能将纸条还给德国汉堡海军天文台或最近的德国领事馆。”

伊曼夫妇认为这张字条的年代实在太过久远,不敢相信是真的,于是将其送到西澳博物馆的专家那里。专家判断这个瓶子是荷兰19世纪

的杜松子酒瓶,纸张和颜色也与19世纪的一样。为了获得更多信息,西澳大利亚博物馆海洋考古学专家罗斯·安德森(Ross Anderson)博士向德国和荷兰的相关机构发出协助调查的请求。

“令人吃惊的是,位于德国的一个档案机构竟然找到了原宝拉号的气象日志,船长在上面记载了1886年6月12日在船上抛掷观测瓶的过程。”安德森博士表示。比对后,他们发现日志里的日期和坐标与2018年1月发现的漂流瓶纸条上的内容完全一致,笔迹、字间距、措辞等细节也互相吻合。

1886年,美国的总统还是格罗弗·克利夫兰(Grover Cleveland),英国的维多利亚女王即将庆祝其在位50周年,工业革命正如火如荼地进行。此时,为了更好地了解全球洋流并发现 更高效的航线,德国海军天文台启动了一项长达69年的实验。

在此之前,漂流瓶已经被人们广泛应用于海洋信息的研究中。世界上第一次关于漂流瓶的记载是在公元前310年,古希腊哲学家泰奥弗拉斯托斯将放有信息的瓶子掷到海中,用以研究地中海是否由大西洋的海水流入形成。一向具有提供洋流信息功能的漂流瓶,理所当然成了1886年德国实验的一部分。

在1860年至1930年之间,上千只瓶子被从德国船只上抛向世界各地的海洋中。每个瓶子里都有一张纸条,记录了抛出瓶子的日期、地点、船舶名称、船籍港和航行路线,上面还告诉发现者见到漂流瓶后的处理方法。

今年在澳洲Wedge岛发现的漂流瓶,来自于一艘航行中的德国帆船。 132年前,宝拉号从英国威尔士卡迪夫出发,前往印度尼西亚的望加锡。6月12日,在印度洋的东南部,一名水手抛下了这个瓶子。安德森博士认为这个瓶子很可能在12个月内就漂到了澳大利亚海岸,随即被冲到岸上埋进了沙子里。

“该地区的沙丘在风暴和大雨天气会经常移动,因此该漂流瓶可能会周期性地被暴露出来,导致瓶子的软木塞会逐渐干掉、变松,但瓶子里面的信纸却被沙子紧紧地包裹着。”安德森博士认为,木质瓶塞可能是风干后脱落,但漂流瓶开口处的玻璃比较厚,并且7毫米的狭窄口径避免纸条充分暴露于空气,起到了缓冲和保护作用。

此前,662条瓶子里的信息被寄回汉堡,伊曼发现的漂流瓶提供了第663条信息,人们也第一次知道了瓶子的类型。上一次发现这批瓶子是在1934年1月7日的丹麦,而后再无消息。

伊曼夫妇已经把这个漂流瓶借给西澳大利亚博物馆两年,供其研究和展览。澳大利亚文化和艺术部长戴维·坦普勒曼(David Templeman)说: “这个漂流瓶是非常重要的海洋历史的一部分,我们很高兴Kym和Tonya把它提供给西澳大利亚博物馆,和全世界一起分享。”

而伊曼夫妇正在等待吉尼斯世界纪录公司(Guinness World Records),验证他们找到世上最古老漂流瓶的发现。此前这一纪录由一个距今108年的漂流瓶保持,那个瓶子是一对老夫妇在德国沙滩上拾到的,它的主人是活在一个世纪前的英国科学家乔治·帕克,他当时为了完成一项实验,将2000多个漂流瓶抛掷进了大海。

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