输血者的性别差异

Sanlian shenghuo zhoukan - - NEWS -

输血需要考虑血型匹配,这已是医学常识。除此之外,输血者和受血者的性别是否也需要匹配呢?这是个合情合理的疑问,值得关注。

对于这个问题的研究非常少,迄今为止一共只有三项研究发现性别对于输血来说是有差异的。但这三项研究分别来自三个不同的国家,采用的也是三个不同的数据库,居然得出了类似的结论,说明这件事还是很值得重视的。

2017 年 10 月 17日出版的《美国医学会杂志(》The Journal of the American Medical Association ,简称 JAMA)又发表了一篇新的研究论文,来自荷兰的研究人员统计了 31118名受血者的生存情况,发现如果受血者是50岁以下的男性,接受的血液又是来自怀孕过的妇女,那么他们在接受输血后3年内死亡的可能性是接受其他人血液的1.5倍。换算成死亡率的话,相当于每年高2%。

反之,如果受血者是女性,那么无论她接受的血液来自男性还是女性,死亡率都没有变化。

此前瑞典科学家做过的一项类似的研究结果显示,只要输血者和受血者的性别不一致,无论男女都会受影响,影响幅度大致相当于每输一次血减寿一年。

当然了,比起血型来,性别对于输血安全性的影响还是很小的,但这是可以预料的结果,否则的话肯定早就被医生们发现了。但是,考虑到输血的普遍性,这点微小的差异就很值得重视了。研究表明,目前全世界每年大约输血1亿次,其中大约有1000 万~ 4000万次是不同性别之间的输血。如果每一次这样的输血真的都会减寿一年的话,问题就很严重了。

JAMA 的论文发表后,美国红十字会迅速发表声明,认为该结论证据太弱,尚不足以让红十字会修改章程。不过红十字会呼吁科学界重视这个问题,加大研究力度,争取尽快得出可靠的结论。

按照科学常理,要想解决这个问题,关键就是要找到一个可靠的理论来解释这个差别,并通过随机双盲实验来验证这个理论。目前已经有两个理论可以作为候选,一种理论认为,男性和女性的免疫系统存在某种差异,正是这种差异导致不同性别之间的输血出了问题。这个理论的难点在于,目前尚未发现男性和 女性的免疫系统存在显著差异,如果最终真的证明两者有差异的话,那将是一个革命性的新发现,很可能会改写免疫学教科书。

另一种理论则试图解释为什么只有怀孕妇女的血会让男性受血者更容易死亡。该理论认为,怀孕妇女如果怀的是男孩的话,母亲体内会产生针对Y染色体的抗体。一旦这种抗体通过输血进入了男性的身体,就会给后者带来伤害。这个理论听上去很有道理,因为怀男孩的母亲体内确实可以生成抗Y染色体的抗体。可惜因为原始数据库的质量不够高,荷兰科学家们无法确定哪些献血者生的是男孩,哪些生的是女孩,所以没法验证其真实性。

还有一种办法,那就是找一批志愿者,分别输入不同来源的血液,然后研究他们身体的变化。但这个做法在伦理上存在争议,真正实行起来估计会困难重重。

因此,有科学家建议,干脆从现在开始就按照性别来输血,这么做的成本很低,即使将来证明没用也没有关系,不会浪费什么。

这个案例充分说明了大数据对于医学研究的重要性。很多医疗问题属于小概率事件,光凭医生的直觉是没法得出可靠结论的,必须扩大样本量才能辨别出那些细微的差别。对于输血这样的常规操作,即使是很小的负面因素都有可能对人类健康产生深远的影响,此时就得依靠大数据把敌人找出来。

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