懒惰是驱动人类创新的源动力?

勤奋是创新的充分条件?这么认为就错了。一个富有创意的“懒人”总是在想“:必须有一个更好的办法。”很多时候,一种“懒惰”的心态,往往变成寻求创新的巨大动力。

Sino-Foreign Management - - IDEAS/理念/对话精英 - 文/许稍稍

最近一段时间,我一直蜗居在法国南部比利牛斯山脉深处,几近与世隔绝。但我发现,这里有着不一样的神秘。

这里有一个只有五户人家、散落着中世纪建筑、美轮美奂的小村庄。人们生活很懒,很慢,然而他们头脑中各种层次的新想法,却在不停地迸发,竟多少应和着人类的创新“真谛”。

一切创新与人类的懒惰有关

一提到懒惰,人们总觉得是很负面的东西。其实,从某种意义上来说,懒惰驱动人类提高生产力的创新。一个富有创意的“懒人”总是在想:“必须有一个更好的办法。”

所以,越来越多的人开始同意一种说法:如果必要(necessity)是发明之母,那么懒惰可能就是它的父亲。在人类历史上,一些最伟大的创新,其实许多都是由那些懒得去做一个特定任务的人达成的。在1930年代末发明了世界上第一台电脑的John Atanasoff教授就曾大大咧咧地宣称:我太懒了,不喜欢运算,所以就发明了电脑。的确,很多时候寻找捷径少干活的一种懒惰心态,往往变成寻求创新的巨大动力。

回顾人类所做的一切创新,无不 是在寻求安逸和简单,附和着我们懒惰的天性。当今互联网经济的各种服务和产品,继续诠释着这个道理。电子商务让我们坐在家中动动指头就能享受到各种生活用品和上门服务。在中国,万能的淘宝和微信等,能够为懒人们解决各种需求,就不用多提了。在美国,坐在家中沙发上,你能够轻而易举地通过GrubHub向你喜欢的餐厅下单点想要的菜式,然后坐等他们送餐上门。懒人们懒得打理生活中的许多琐碎事,就可以跑到TaskRabbit、AskSunday、TimeSvr、GetFriday等众多网站上,去委派自己的那些鸡毛蒜皮的日常需求,然后腾出时间来读书,喝咖啡,或者享受自己做做法式大餐的乐趣(这种享受,多少化解了一些质疑:我们如此依仗当今各种创新带来的便利中,是否会忘记了生活),而日臻成熟的语音技术的帮助,更是连动动手指头这点举手之劳都给免了,只要张张嘴就能搞定一切。

Kindle之类的电子阅读器,就像为我这种喜欢读书又懒得拿重物上路的人而发明的。虽然我还是偏爱纸质书的质感,但在旅途中,一部放在我手包里的Kindle,总是伴随着慵懒的我,尽职地满足着我的读书欲。

出行时,我们再也懒得读地图了。 在这偏僻的比利牛斯山中,我不需要通过地图仔细研究,而只需要拿着手机,打开谷歌离线地图,便能在陌生的山峦间,自在地穿行一日,尽情享受着异国乡间的宁静和宁静之下的丰富万物。

“懒惰”的创新者更加可贵

有位在电脑制造商工作的非常有创意的高管,被大家戏称为“首席懒惰官”,因为他一直在寻找方法,并且很擅长减少自己的工作量,帮助同事做同样的努力。

在我们传统的观念里,理想的员工必须是绝对勤奋、敬业的。但事实上,越来越多的创新企业发现,一个多一点“懒惰”心态的员工,却是同样有价值的。反之,人们开始意识到最勤奋的员工可能会陷入的缺点或陷阱。勤奋的员工专注于稳定的、富有成效的行动,但是,如果公司战略或计划必须在竞争激烈的市场上不断调整时,这种类型的员工通常很难在这种不确定性中提出自己的创意。

努力地工作和聪明地工作,往往不是一回事。整天忙忙碌碌的员工,很有可能在精神上处于一种怠惰状态。“勤奋”的工作方式,可能不一定适应今天在不确定性中以出其不意的创新来求胜的市场环境。

而具有懒惰心态的员工,却表现得完全不一样。懒惰的心态,总是在寻找简化做事的过程。更重要的是,在这种寻找的过程中,寻找捷径的心态,总是会允许我们进行开放式的选择,而不会拘泥于一个指令的闭环。正是这种冲破常规思考的特质,浇灌着孕育创新的土壤。

甚至有人断言,所有最好的工程师都是懒惰的。这种懒惰,并不是说他们不想干活,而是指他们总在想办法节省自己和他人的时间、节省气力。著名Perl编程语言的创造者Larry Wall曾经说,最优秀的软件工程师,都具有懒惰特性。他们懒得在企业组织里玩弄毫无疑义的人际关系,所以只将自己的时间和精力花在可以解决“真正”的问题上。他们总是懒得写一个冗长的程序,而是挖空心思来做到如何将程序弄得简单明了。比尔.盖茨说过:“我会选择一个懒惰的人来做一份辛苦的 工作。因为一个懒惰的人会找到这样做的一个简单的方法。”确实,懒惰的创新者,一般会找到做一个项目的最好和最简单的路线。结果,他们不只是创造最好的产品,而且往往会创意出最好的过程,这个过程,也会成为企业创新的财富。

越来越多的优秀企业家认为,勤劳的员工固然可贵,但也许那些寻求捷径、具有一种“懒惰”思维方式的员工,也是我们应该拥抱的创新资产。

在一切都如此快速移动的今天,懒惰听起来似乎格格不入。但作为创新方式的“懒惰”,显然,并不意味着整天躺在那里,什么也不做。在这里,懒惰意味着从“减少工作”的强大驱动力出发,努力去找到一个创新的解决方案。从某种意义上来说,如果我们不具备懒惰的心态,人类将永远无法看到进步和技术的演进。

越来越多的优秀企业家认为勤劳的员工固然可贵但也许那些寻求捷径具有一种“懒惰”思维方式的员工也是我们应该拥抱的创新资产

图 东方IC

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