Waymo给每辆汽车装上“安卓系统”

无人驾驶技术风头正劲。但直至Waymo的出现,成为谷歌在无人驾驶领域“触底反弹”的跳板,并成为无人驾驶技术顺利实现商业化的契机

Sino-Foreign Management - - VIEW - 文|欣然

作为早期探索无人驾驶技术的先锋,谷歌近几年风头一直被特斯拉、亚马逊盖过,甚至连Uber也要对其发起挑战,而谷歌也始终没有拿出成型产品——直至Waymo出现。Waymo是谷歌无人驾驶业务单独拆分出来成立的一家公司,虽然它背靠谷歌这棵大树,但仍然是一家初创企业。不过在业界看来,Waymo是谷歌在无人驾驶领域“触底反弹”的跳板,是谷歌无人驾驶技术顺利实现商业化的契机。从2 0 1 6年1 2月成立至今, Waymo的动向令人瞩目:先是在CES(国际消费类电子产品展览会)上发布了和克莱斯勒联合打造的自动驾驶概念车Por tal,接下来宣布将把激光感应器的成本下降90%,紧接着又发布了无人驾驶车辆打车解决方案等新技术专利,并宣布将出售自动驾驶和无人驾驶硬件。一时间,谷歌的无人驾驶业务似乎又风生水起了。该公司CEO约翰·克拉夫茨克(John Krafcik)表示,Waymo是开发无人驾驶技术的公司,而非汽车公司。“我们并非要制造更好的汽车,而是要帮助司机更好地驾车。”Waymo代表着谷歌巨大的野 心,说它想造出一个汽车世界的安卓也不为过。

开辟未来新的移动方式

谷歌的无人驾驶项目一直都隶属于公司旗下秘密研究部门Google X。克拉夫茨克称, “Way mo”代表的是“A ne w way forward in mobility”(未来新的移动方式)。Waymo很快就会公布无人驾驶技术将在何时做好投入实际生产的准备。根据外媒报道,Waymo高管透露过新公司商业模式的部分细节,比如其当前是否从合作或其他源头获得收入等。克拉夫茨克说: “我们将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源,但成立新公司后,我们觉得自己更像是一家受到风投支持的初创企业。”截至2016年底,谷歌的无人驾驶技术实路测试总里程已超过200万英里,模拟里程约10亿英里。这在无形中为其技术增添了更多处理困难事务的案例和参考,例如:对救急车辆如何反应以及操作多车道四向停车等。根据官网披露的信息,Waymo目前测试的车辆包括改造后的雷克萨斯SUV以及定制的原型汽 车。Waymo还预计测试克莱斯勒Pacifica小型轿车。测试地点包括山景城、奥斯汀、华盛顿州的柯克兰,以及亚利桑那州的凤凰城。当然,这些测试都有技术人员在车上随行以防万一。目前测试数据加起来相当于300年间人类驾驶的数据。Waymo紧接着的计划是让人实际上路,乘坐全自动驾驶汽车进行测试。2017年4月25日,Waymo宣布将在亚利桑那州的凤凰城以及周边城镇设置总计600辆自动驾驶试运营车辆,这些车辆将向当地居民提供免费的日常通勤服务,居民可以通过官网进行申请。Waymo表示,这不仅仅是单次的自动驾驶体验,这批早期试乘的乘客及其家人还能将Waymo的自动驾驶SUV和MPV免费当作他们的主要或次要交通工具。当然,车上都会配备一位专职司机防止事故。克拉夫茨克在一篇博客文章里写道,“我们会从这项计划中知道人们会乘坐自动驾驶汽车前往哪些地方,他们如何与汽车进行交流,以及他们想在车内得到哪些信息。早期的试乘者将在自动驾驶推广至全世界的过程中扮演重要角色,包括私人汽车、公共交

为你带来一位“老司机” 如果汽车“安卓世界”到来……

来说是不够的。所以,谷歌的无人驾驶技术要和行人、车辆产生互动:理解他们的行为,然后作出反应。这就需要每辆车都能搭载相对开源、可升级的深度学习系统,这才是Waymo未来要替谷歌贩卖的核心商品。谷歌这位“老司机”,包含一套感测器和算法,而且能够跨硬件平台实现无人驾驶的功能,不管它是安装在宝马、奥迪、丰田还是吉利上,都能让这辆车安全高效地自动驾驶。另外,Waymo目前专注于打造激光雷达、视觉摄像头等硬件,也是非常必要的策略。毕竟车辆不是手机,各种外挂、内置设备都关乎交通安全和出行体验的大事,马虎不得。未来,Waymo也可以通过硬件供应商的角色来与整个产业链结合,布局制造业将会是Waymo接下来的发展重点。 通、专车和物流都会受其影响。” 人工智能一直是谷歌的战略重点,它致力于将人工智能技术和各个领域相结合,提供更大的市场和更多的商业可能,而Waymo可以说是其在汽车世界的执行者。谷歌无人驾驶技术负责人德米特里·多尔戈夫在接受媒体访问时,曾对这项技术给出了一个非常有趣的描述:它像一个你我脑海里都存在的“老司机”。多尔戈夫表示,谷歌无意造车,它不想把无人驾驶限定在冰冷的技术世界:如何辨识车辆、行人、路牌、斑马线……然后通过算法在最短时间内作出判断,发出指令让汽车的机械和电子装置作出反应。驾驶应该是一种社会行为,能辨识到行人、车辆对于真正的安全驾驶 假如Waymo实现了“未来新的移动方式”,汽车安卓世界真的到来,会是一番什么景象?恐怕首先要遭殃的就是Uber。Waze已经在测试汽车共享服务,未来将有几百万辆内置谷歌无人驾驶系统的汽车,组成一个庞大的运输服务网络,那些平时闲置的私家车也可以投入服务,这才是真正的“共享经济”,车主有需要时可以随时将车召唤回来。而原本在共享汽车市场没有份额的谷歌,就能强势切入这个市场,用开放的分享用车平台来抗衡Uber那个以自有用车为主的平台。这是不是令人想起安卓和iOS系统的对抗?近日,Waymo和Uber的官司正闹得沸沸扬扬,前者对后者提出诉讼,起诉其公司前工程师、Uber现任高管安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)窃取其商业机密(超过1.4万份机密文档),帮助Uber开发无人驾驶汽车。尽管这场官司未有定论,双方各执一词,但Uber对市场竞争的担忧并非空穴来风,甚至真的有可能做了些冒险的事。不希望Waymo强大的不仅仅是Uber,它需要面对整个汽车工业的挑战。汽车厂商们也在努力转型,希望从制造者变为服务提供商。很多汽车巨头都在潜心开发自己的无人驾驶技术,比如通用收购Lyft后,双方合作的无人驾驶出租车计划将在2019年1月开始运营。而特斯拉这样的新型汽车企业更将是Waymo最有力的竞争者。

驾驶应该是一种社会行为,能辨识到行人、车辆对于真正的安全驾驶来说是不够的。谷歌的无人驾驶技术要和行人、车辆产生互动:理解他们的行为,然后作出反应

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