不幸告终:澳大利亚第一支无托步枪

提起澳大利亚的无托步枪,人们第一反应就是澳大利亚现役装备的F88斯太尔步枪。实际上早在F88斯太尔步枪制式装备军队20年之前,澳大利亚邓特伦皇家军事学院的一名年轻军官学员曾经自行研制过一款无托步枪,有资格被称为澳大利亚的第一支无托步枪——

Small Arms - - 冷读兵者兵器苑器 - □方丽 张玉玉

年轻学员的先锋设计

1988年,澳大利亚军队制式装备了在奥地利斯太尔AUG无托步枪基础上改进而成的F88斯太尔无托步枪。实际上在此大约20年之前,一名在邓特伦皇家军事学院学习的年轻澳大利亚军官学员凯文·洛克雷,就开发出了一款十分先进的无托步枪。

当洛克雷在邓特伦皇家军事学院学习的第一年结束之时,也就是1969年,该学院常规组织了一场为期4周的军事战斗演练,以检验学员们一年以来的学习成果。洛克雷在这场演习中使用的是澳大利亚军队当时装备的以FN FAL步枪为基础改进而成的英国L1A1半自动步枪。在使用过程中,他发现L1A1步枪有一些缺陷,使用十分不便,因此萌生了对该枪加以改进的想法。

演习结束后,洛克雷立即将他的想法付诸行动,开始钻研对L1A1步枪的改进。此后,他设计出两款十分先进、具有未来特色的原型枪,这两支枪曾进行过一系列测试,并且得到了一些专业人士的支持,但是最终却由于澳大利亚陆军设计局的官僚作风以及对于新事物 难以接受的保守观念而被搁置。

洛克雷是一名机械工程专业的军官学员,因此对于枪械设计具有浓厚兴趣。根据他自己的仔细分析,认为L1A1步枪可以进行诸多方面的改进,以改造成一支性能更好的武器。改造的方面包括采用直线形枪托,以具有更强的后坐力控制;将保险、弹匣卡笋等操作部件改为可在机匣左右两侧的双面设置;增加安装夜间瞄具的接口,以提高夜间的射击精度;改进设计闭锁机构,使其结构简化且坚固等等。可以说,洛克雷当时的想法和观点是非常先进和具有前瞻性的,他所想要达成的这些特征,即使是在现在,也仍然是武器设计师和枪械制造商们在设计制造武器过程中不遗余力想要达成的。

除了以上的改进方面之外,根据洛克雷当时的想法,还有一点最为重要的改进是在无需牺牲枪管长度的前提下减短全枪的整体长度。想要达到这一点,洛克雷的设计是将扳机组件设置到枪机机构的前方,并且去除枪托后部的长度——这实际上正是无托步枪的概念。洛克雷的想法如此先进,在他有这样的 设想之前,甚至还没有无托步枪这个概念。洛克雷曾经在后来的采访中提到过如何产生了这样先进的想法,他说:我当时想的并不是如何制造一款新颖、先进的武器,也并不知道什么是无托步枪,而只是单纯地想办法达成我想要最终得到的结果。

根据他自己的设想,洛克雷粗略制造出了一个大致的步枪框架,想要确定他所设计的步枪外形如何。这一粗糙制造出来的步枪也是洛克雷所设计出的第一支原型步枪,后来被澳大利亚供应部命名为RMC No.1步枪,其名称中的“RMC”是邓特伦皇家军事学院的首字母缩写。

整体而言,RMC No.1步枪是在L1A1步枪基础上,组合苏联AK47步枪式样的导气系统以及回转式枪机机构而成的。RMC No.1步枪制造出来以后,为了进一步简化结构,洛克雷决定拆卸一支L1A1步枪并尽可能使用其上的部件,来制造一款概念验证步枪,根据这一改进制造出来的步枪被命名为RMC No.2步枪。

1970年6月,洛克雷将他粗糙制作

出来的RMC No.2步枪提交给了他的指挥官,希望指挥官能够了解他的步枪,并允许他在此基础上继续制作出一款成熟的原型枪。洛克雷的指挥官没有让他失望,在洛克雷提交了设计后,指挥官马上命令邓特伦皇家军事学院的工厂指挥官队长约翰·斯库里和电子及机械工兵局助理副局长桑基对洛克雷设计的武器进行研究及测验。但是对于洛克雷的新颖设计,斯库里和桑基的反应并不积极,当年10月,桑基向斯库里报告说:“这个设计既不安全,又极为不实际。”得到桑基的反馈后,斯库里向洛克雷建议:“希望你将自己的能量利用到一个更有益的项目中”,表达了对洛克雷设计的不支持。

尽管这些专业人员的结论十分令人气馁,但是洛克雷不屈不挠,他并没有放弃自己的设计,而是在得到负面答复后继续追寻自己的想法,最终在1971年夏天得到了澳大利亚陆军的科学顾问马 克斯·内斯比特的支持。内斯比特对于洛克雷的设计十分感兴趣,决定助他一臂之力,向上级请求从利思戈轻武器工厂寻找技术人员协助洛克雷起草详细的设计图纸,并最终制造出一款成熟的原型枪。

内斯比特的支持十分重要,上级同意了他的提议,一个月以后将洛克雷的设计交付给利思戈轻武器工厂,并成立专门的设计小队来完善RMC No.2步枪的设计。在完善工作中,他们直接使用了L1A1步枪上的诸多部件,如机匣、枪管等等,并根据洛克雷的想法,将扳机组件转移到了枪机机构的前方,发射机构仍位于枪机机构后方,扳机与发射机构通过机匣右侧的扳机传动杆实现联 动。另外,前护手外形经过重新设计以更好地进行握持,还在枪上安装了一个结合有照门的携行提把。

RMC No.2步枪采用7.62×51mm口径,全枪长813mm,枪管长533mm,空枪质量5.3kg,弹匣容弹量20发。

RMC No.2步枪改善完成后,在邓特伦皇家军事学院的战场演练中使用以进行实际使用测试,洛克雷和他的同学们正是该枪的使用者。在使用过程中,学员们发现尽管RMC No.2步枪的质量较重,但是其使用非常方便灵巧,且携带舒适。最重要的是,该枪的精度比L1A1步枪要好,可靠性也更高,洛克雷和他的同学们使用该枪射击超过5 000发,在此过程中没有发生任何大的故

官僚主义的阻挡

由于在邓特伦皇家军事学院的测试十分顺利,结果令人惊喜和满意,因此该枪在1972年早期被提交给澳大利亚陆军设计局进行进一步测试。澳大利亚陆 军设计局很快对RMC No.2步枪进行了测试,并于当年4月出具测试报告,但是报告内容十分让人失望,对于RMC No.2步枪进行了负面评价,指出澳大利亚陆军设计局将不再对该项目授权进行任何进一步的专业努力,包括技术上的改进,或者是进行测试。在澳大利亚陆军设计局的报告中说明:“这个武器是否会在灵巧性、可靠性、适用性等方面有效,是十分令人怀疑的。”很显然,澳大利亚陆军设计局的轻武器项目官员们缺乏接受新概念的能力,认为RMC No.2步枪是一个失败的概念验证。

洛克雷于1972年从邓特伦皇家军事学院毕业,毕业之后被分配到第3基地工厂营的机动工兵连。在第3基地工厂营中,他的指挥官约翰·福克斯上校对于他的设计十分感兴趣,允许他在无需得到澳大利亚陆军设计局的批准和授权下继续对RMC No.2步枪加以改进。为此,洛克雷再次拆解了一支L1A1步枪,并尽可能多地利用其上的零部件来制造一款新的原型枪。为了对洛克雷进行支持,福克斯上校还指派了枪械技工安迪·韦特对洛克雷进行协助。在新枪的设计过程以及测试过程中,韦特发挥了极大的作用,对洛克雷帮助非常大。但是他们的设计工作也并不完全是一帆风顺的,比如在早期的一次测试中,该枪枪托后部松动掉落,导致枪上的一个部件从枪后部飞出,并伴随巨大的爆炸声,造成极大的事故。韦特立即跑开前去求助,洛克雷也受到了惊吓,好在他们两人都没有受伤,而且虽然经过了此次事故,但是枪还可以进行修理。

修理改进之后的原型枪被洛克雷命名为KAL1步枪。在对新枪的命名过程中,洛克雷使用了自己的姓名首字母。

KAL1步枪全枪长857mm,枪管长533mm,全枪质量4.0kg,弹匣容弹量20发。

新设计成功的KAL1步枪与标准的L1A1步枪以及洛克雷早前设计的RMC No.2步枪都有所不同,新枪采用AK47的气体活塞和枪机框组件。在这一设计中,韦特是主要贡献者,通过将一个L1A1步枪的活塞头插入到一个钢制管中,并且将其焊接到L1A1的枪管尾端。KAL1步枪的部件采用环氧树脂进 行加强,手枪握把采用玻璃纤维制作,其外形与当时民用枪械类似。枪上安装折叠式拉机柄,保险设计在扳机护圈内。可以说,KAL1步枪是一款外形圆滑、极具未来主义风格的武器——其护手和携行提把非常类似于M16A1步枪。并且从全枪质量上看,KAL1步枪比L1A1步枪轻得多。

尽管KAL1步枪的设计已经取得了极大进展,但却没有经过澳大利亚陆军设计局的授权,因此在澳大利亚陆军设计局得知该枪的设计进展之后,立即对洛克雷所属军团澳大利亚皇家电子和机械工兵团的指挥官进行施压,要求停止对于KAL1步枪的研制,并立即对洛克雷所开发的两款原型枪——RMC No.2步枪和KAL1步枪进行销毁。

为了保存两支原型枪,洛克雷拜托基地的一名军需军官收藏这两支枪。最终,RMC No.2步枪和KAL1步枪被交送到了位于新南威尔士的澳大利亚陆军步兵博物馆中进行收藏。然而,这并不是全部故事的结束。1975年,洛克雷向他的一个在澳大利亚特别空勤团服役的朋友展示了他所设计的这两款原型枪之后,他的朋友对这两支枪十分感兴趣,认为这两支枪是非常好的武器,有很大的发展前途,因此安排RMC No.2步枪和KAL1步枪被提交到澳大利亚特别空勤团进行测试。但不幸的是,在从步兵博物馆进行转移的过程中,KAL1步枪被损坏,只有RMC No.2步枪还能用于测试和评估。

尽管如此,澳大利亚特别空勤团还是在1976年对RMC No.2步枪进行了测试,并于当年3月出具了测试报告,报告中对于该枪十分肯定,认为该枪设计合理,可靠性高,并且与L1A1步枪相比具有很多优点。报告的结论是:“如果对该枪上的一些缺陷进行适当修改,该枪会是一款非常完美的武器,适合在步兵营和特种部队单位中使用。”同时,该报告还建议将该枪的设计提交给澳大利亚陆军设计局进行进一步的改进和设计,并最终制造出一款可以在澳大利亚部队中制式配发的武器。

但是并不出乎所料,澳大利亚陆军设计局仍然对洛克雷的设计不感兴趣,再次否定了对该枪的改进,并将其退回

到步兵博物馆中。该枪至今仍在步兵博物馆中收藏。

洛克雷设计的武器结构新颖、设计极具未来主义,他的设计比澳大利亚陆军开始欣赏无托步枪的优点提前了超过十年,但不幸的是,他的步枪最终被拒绝。1988年,澳大利亚陆军采用F88无托步枪,该枪至今仍在服役。

洛克雷和韦特在第3基地工厂营的场地中展示KAL1步枪

KAL1步枪(上)与L1A1步枪(下)对比,可见从长度上,KAL1步枪短得多

RMC No.2步枪右视图,该枪具有与M16A1步枪相似的携行提把 在测试过程中,KAL1步枪与L1A1步枪一起射击,结果其精度比L1A1步枪高得多

对KAL1步枪进行夜间射击测试,仍与L1A1步枪一起射击

使用KAL1步枪从腰间进行射击测试

L1A1步枪 RMC No.2步枪 KAL1步枪

三支枪对比,从上到下分别为L1A1步枪、RMC No.2步枪、KAL1步枪。可见RMC No.2步枪和KAL1步枪比L1A1步枪短得多,KAL1步枪比RMC No.2步枪稍长 使用KAL1步枪进行卧姿射击测试

使用KAL1步枪使用蹲姿射击测试

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