美军秘密文件: AR15/M16步枪早期测试与评估

Small Arms - - 精锐部队 - 编辑/王晓西

越南战场,M14步枪急需替换

在AR15步枪被美国军方制式采用并正式命名为M16步枪之前,该枪在研发过程中经历了长时间一系列的试验、测试及评估,其中大多数的评估是直接将其与当时美军标准的步兵步枪—— M14 7.62mm步枪相对比。

M14步枪于1957年5月1日被美国军方制式采用,以取代老式的M1伽兰德步枪。但是由于二战之后的和平时期采取预算缩紧的政策,M14步枪的大批量生产一直到1959年才开始。大约是在同一时期,柯尔特从阿玛莱特公司购买了AR15步枪的生产权和销售权,开始少量生产该枪并极力将该枪推荐给美国军方,希望能够获得军方订单。

此时,在越南的冲突开始升级, 到1961年,最初的暴乱已经升级到了危机水平。新的肯尼迪政府增加了美国对南越政府的支持,并同时向南越派遣军队。1961年12月,在南越军队作为顾问的美军人员已经增加到3 200人,其中包括美国陆军特种部队(绿色贝雷帽)的教官和CIA人员等。除了增派军队人员以外,美国对南越的支援还包括在军事设备和经济上支援数百万美元。美国 国内很多剩余的二战武器支援给南越陆军使用。但是相比于美国军人而言,南越士兵普遍身材矮小,在操作和使用长度较长、质量偏重的M1伽兰德步枪时比较困难。

随着越南战争的持续进行,美国对越南援助的武器也越来越先进,更多更新的M14步枪被配发到在南越作战的美军部队和南越部队。但是与M1伽兰德步

枪一样,外形大、质量重的M14步枪对于身材普遍矮小的越南人来说使用起来非常困难。由于越南处于潮湿多雨的热带,而M14步枪全枪过长,并且使用威力较大的枪弹,在丛林战中使用受限制。

尽管M14步枪具有全自动发射的功能,但是配发到越南使用的M14步枪中,大部分枪上的射击选择杆都被锁住,使其只能半自动发射。这样做的原因之一是使部队节省枪弹,以减轻士兵的载荷质量。由于该枪使用的7.62mm枪弹尺寸和质量都较大,装备M14步枪的标准战斗载荷高达99.8kg。另外还有一个原因则是因为在全自动发射模式下的M14步枪,控制起来相当困难。

美军关于AR15步枪的测试文件

AR15步枪推出后,其与众不同的非传统外观,加之由于使用尺寸相对较 小的5.56×45mm枪弹,由此引起人们对于其杀伤力不足的质疑。这并不是美国陆军中第一次关于口径上的争议,其实在此之前,美国陆军就极力反对和抵触任何对步枪口径的缩小。

但最终小口径的AR15步枪是如何被选中为新的美军制式步枪的呢?下面是对一份早前属于机密文件的1962年美国陆军关于AR15步枪和M14步枪的性能对比文件的部分摘录,该文件的内容包括从1958~1962年间针对这两支枪开展的所有对比测试的总结。通读文件可以发现,AR15步枪相对于M14步枪有诸多优势,最终促使美军选择该枪。

下面是这份文件的几点重要总结。

班组/小队有效性方面

通过美国陆军于1959年针对AR15步枪和M14步枪开展的多次测试显示,在装备步枪的班组攻击能力方面,一个装备AR15步枪的5人小队,将会比一个装备M14步枪的11人小队更有效,这是

因为AR15步枪明显比M14步枪拥有更好的精度和更快的射速。另外,在自动发射能力和战术灵活性方面,AR15步枪也要比M14步枪强很多。在任何条件和环境下,AR15步枪都能够取得更好的效果,特别是该枪不但适合于正规步兵部队使用,而且也适合于美国空军以及支援部队使用,这一点是外形较大的M14步枪无法比拟的优势。

AR15步枪与M14步枪的对比测试 中,在取代勃朗宁自动步枪(BAR) 时,M14步枪以微弱的优势取胜。但是在作为半自动步枪使用时,M14步枪的表现不足以令人满意,而且无法替代冲锋枪和M79榴弹发射器使用。当时,装备AK47突击步枪的苏联军队,由于AK47步枪具有更有效的自动发射能力以及枪弹质量较轻而更适合携带更多的枪弹,因此相比于装备M1步枪或者M14步枪的美军部队而言,苏联军队的火力有效性更具优势。但如果装备AR15步枪,将会使美军相比于装备AK47突击步枪的苏军而言,具有更明 显的火力优势。因为AR15步枪更具杀伤力,武器和弹药的质量都更轻,并且弹头的弹道更平直。

此外,在可靠性、耐用性、坚固性、在恶劣天气及气候条件下的表现,以及维修保养的便捷性方面,AR15步枪相对于美军当时装备的任何标准武器,如M14步枪而言,都是一个很大的改进。关于AR15步枪在极寒气候条件下或者是枪管中进水时表现不佳的早期报告,是不确切的。

美国陆军战斗发展试验中心(CDEC)1959年报告

美军士兵的战斗载荷为10.2kg,根据这一数据,一名装备AR15步枪的士兵将可携带650发枪弹,而对于一名装备M14步枪的士兵而言,其携带弹药的数量则大大缩减为仅220发。这一数据并不包含弹匣的质量,AR15步枪20发容弹量弹匣的质量是0.08kg,而M14步枪20发容弹量弹匣的质量是0.23kg。如果一名士兵的基本载荷计划为220发枪弹,加之弹匣的质量,那么一名士 兵装备AR15步枪的负重将比装备M14步枪的负重轻5.4kg,质量减轻率高达50%。

精度方面

下面是关于AR15步枪在开发早期阶段的1958年,进行射击测试的报告部分摘录。

在183m距离的对比测试显示, AR15步枪的分数要比预期高得多。这是由于AR15步枪具有极好的处理能力,特别是在站姿射击时。

在连续射击测试中,AR15步枪和M14步枪具有相同的连续击中不同目标的能力。但是在几乎所有的测试过程中,AR15步枪的连续命中目标的速度都远超M14步枪,比如射手使用M14步枪连续射中10个目标的时间大约为40s,而使用AR15步枪来达到相同的命

中效果则仅需20~25s时间。对于AR15步枪极好的连续命中能力的一个可能的解释是,相比于M14步枪,AR15步枪质量更轻,因此从一个目标到另一个目标的射击中,其可以更快速地移动,并且更快速地瞄准目标。

对于自动发射的需要

美军此前一直认为,在91m距离及以上,半自动射击比全自动射击对于分离目标的命中可能性要高得多。实际上这一认识是会产生误导的。一支枪能够进行半自动、全自动发射功能选择,对于步枪手都是很重要的。全自动发射具有一些非常重要的作用,这包括在近距离射击、突击发火、支援、解除武装战斗、射击未知的目标以及对敌人在心理上的威慑等等。其中近距离的自动发射应用包括突击行动、村庄战斗、防卫大规模攻击、夜间战斗、丛林战斗以及巡逻行动等。据统计,大多数对于战斗结果起决定性作用的杀伤,都发生在非常近的距离内。在越战中,通过对自动武器和半自动武器的混合使用,比如M1伽兰德步枪、BAR自动步枪、各种卡宾枪和冲锋枪等,是可以达到更好的作战效能的。但本身具有自动发射功能的AR15步枪更适合使用。

训练方面

对一名士兵进行使用AR15步枪的训练,要比使用M14步枪的训练容易地多。根据美国空军和陆军战斗发展试验中心在越南战场开展的测试,使用AR15步枪更容易,因此预计装备AR15 步枪后要比装备M14步枪会产生更多的优秀射手和更少的不合格射手。射击精度方面,在美国陆军所有步枪靶场上进行的测试表明,AR15步枪的精度至少不低于M14步枪,并且在弹药潜力上还要更大。

威力方面

AR15步枪弹头的威力是足够的,并且在中等距离的射程上,是比得上M14步枪的。根据美国陆军的测试显示,AR15步枪和M14步枪都可达到制定的穿透要求,如对穿着装甲背心和钢制头盔的活体造成致命伤的能力。在457m的距离上,AR15步枪弹头的穿透力会稍稍超过这个标准。与AR15步枪相比,M14步枪的主要缺点是后坐力、质量、尺寸、成本都较大,并且在457m距离以上射程弹药的威力过大。实际上,457m是具有更多实际意义的射程,更远的射程造成致命伤害的意义并不大,而AR15步枪弹头的威力完全可以达到457m的标准。同时,美国步兵委员会建议如果在制造弹头时使用钢心,可加强枪弹的威力。

成本和后勤方面

关于生产设备和生产成本的问题, AR15步枪的生产比M14步枪更容易,并且生产出的成品质量更好、成本更低。据估计,在大批量生产的前提下,生产全套AR15步枪及其使用的枪弹、备用部件和各种附件的成本,是生产全套M14步枪及其枪弹、备用部件和附件成本的大约2/3左右。此外,采用AR15 步枪则可取消M79榴弹发射器的花费,该榴弹发射器的全套成本也在每支118美元,这将是一大笔经费的节约。

AR15步枪的机匣采用精确的铝合金锻件,相比于极难制造的M14步枪的机匣,制造起来容易得多。而AR15步枪的其他大部分部件都由自动车床制造,不但制造容易,而且标准性好、质量高。枪托和护手由塑料材料模塑而成,制造简单。通过制造足够数量的AR15步枪(大约为7 000支),表明该枪在批量生产上没有任何问题,而且这些试点生产的产品已经得到野外战场的试验,耐用性足够。

在1961财年,生产M14步枪的花费为每支枪164美元。这一费用相当高,反映出当年在生产该枪时遇到了一些问题以及生产设备的折旧率较高。而到1962财年,一部分问题得以解决,加之生产设备折旧率降低,平均生产一支枪的成本降低到147美元,1963财年,这一数字继续降低到114美元。与之相比,如果预计生产5万支AR15步枪,其生产成本大约为每支枪101美元,随着生产的改进和设备折旧率的降低,这一数字将会持续减少。

弹药费用方面

弹药作为消耗品,根据所需弹药的数量,其是一个步枪项目的主要花费因素。比如在一支M14步枪的服役期内,其弹药的花费是枪本身花费的好几倍。在1963财年,M14步枪枪弹的花费为每1 000发弹90美元,而基于生产商的报价单,预计AR15步枪枪弹的花费为每1 000发67美元。

越南战场上的测试报告

下面是1962财年,美国陆军对于1 000支在越南战场上使用的AR15步枪进行的6个月战斗测试报告的节选。此次测试结果证实,AR15步枪在战场上的实际杀伤力远高于在靶场上使用西瓜、水壶、鹿等物品所测试出的杀伤力。

“AR15步枪的杀伤力和可靠性都相当令人印象深刻。通过对该枪造成的死亡尸体进行修复,并且检查伤口的情况发现,该枪枪弹如果击中胳膊可造成

胳膊断落;如果击中臀部可造成在5分钟之内死亡;如果击中胸部可造成胸腔爆炸。这是对40个敌人尸体进行研究所得出的结论,造成伤口的射击距离为14 ~229m。”

因枪弹火药而在越南战场使用不佳

尽管上述对于AR15步枪的测试报告结果非常令人满意,使得该枪被正式采用并命名为M16步枪,开始广泛配发给在越南作战的美军和南越部队。但是投入战场后,该枪立刻收到了很多来自前线士兵的抱怨,包括枪械频繁出现故障、发射后的弹壳被卡在弹膛中无法抛出等等。造成这些问题的原因是多方面的,包括步枪的设计、使用的枪弹、使用的士兵缺乏一定的训练以及枪械没有即时进行维修保养等等。

大量来自美国陆军和海军陆战队士兵对该枪不满的抱怨被写入报告送到美国武器部和各报社。报告的内容集中在由于武器发生故障,美国士兵在战斗中惨死的事件。意识到问题的严重性,美国武器部和众议院特别成立了一个小组委员会,命名为武装服务委员会,专门探讨M16步枪所发生的问题。通过该委员会的讨论,立即针对M16步枪所出现的问题,对该枪进行升级改造,改进后的枪被命名为M16A1步枪。

在讨论中,发现M16步枪所出现的问题,大多数是由于该枪所使用的5.56mm枪弹装填的是奥林·马希森WX846火药,而不是该枪及枪弹在设计时所规定的杜邦IMR4475火药而造成的。相比于杜邦IMR4475火药, WX846火药燃烧速度更快,加快了步枪中火药燃气的增压,造成抽壳循环太快,以及全自动循环速度加快。该枪设计的射速为700~800发/分,而在使用WX846火药之后,其发射速度增加到1 000发/分。关于抽壳失败的问题则是由于使用WX846火药造成枪机开锁更早,枪机开锁后弹膛中仍剩余有火药燃气压力,并且发射后的空弹壳没有足够的时间来进行缩紧,以便于更容易地抛 壳。而由于使用这种火药造成枪管弹膛更容易被腐蚀,则加剧了上述问题。

此外,越南战场上潮湿的热带气候也增加了M16步枪的不良表现。特别是该枪的枪管弹膛并没有进行防腐蚀的镀铬处理,所以使用中弹膛很容易生锈,导致弹膛粗糙,更容易卡住发射后的空弹壳。既然M14步枪的枪管和弹膛经过镀铬处理,那为什么不对M16步枪进行相同的镀铬处理呢?美国国防部成员小威廉·戴维斯曾指出:“如果需 要对步枪弹膛进行镀铬,那我们就去这样做。”在对枪管和弹膛进行镀铬处理后,抛壳失败将不再会是一个问题。

此外还有一个问题是,即使在8.5万支M16步枪被配发到越南战场后,也没有为该枪配发配套的清洁工具和使用手册。在配发该枪时,士兵们被告知,无需对该枪进行任何清洁和维修保养。因此在使用中缺乏基本的清洁,再加上当地潮湿的环境,使该枪的枪管和弹膛更容易被腐蚀。随着长时间没有配套的清洁工具、使用手册和维修保养训练,士兵手中的M16步枪很多都处于无法使用的状态。特别是枪弹使用的是WX846火药,使得弹膛内的污垢堆积成为一个很严重的问题。直到1967年,配套的使用手册、清洁工具套装和润滑油才大规模配发到越南战场上,此后该枪出现的问题大大减少。

尽管在采用的初期出现了诸多问题,但M16步枪仍是美军士兵喜爱的武器,并且在配发的几十年时间内多次经过改进,一直以来作为美军的主要步兵制式武器。伴随着不断的改进,M16/ M4步枪仍将在美军长期服役。

M14步枪,枪上的射击选择杆已经被锁住,仅能半自动发射,这是越南战场上用枪的特征 M16系步枪比M14步枪轻便得多

本文的内容节选自1962年美国陆军的文件资料

第1骑兵师的士兵正在训练使用M16步枪。很多美国陆军和海军陆战队的士兵在美国国内接受训练时使用M14步枪,但到达越南战场上配发的则是M16步枪,因此需要重新训练

美国空军人员由于所执行任务的特点,拒绝使用外形较大的M14步枪,而是采用M2卡宾枪,后来改用AR15/M16步枪。图为越南战场上的美国空军

M14步枪与AK47步枪对比,AK47步枪更灵活、质量更轻,可见M14已落伍

早期AR15步枪上的铭文,注意其口径标注为0.223英寸

改进后的M16A1步枪弹匣座上的铭文

南越士兵装备M16步枪

美国陆军武器部人员正在修复M16步枪

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